El satélite SiriusXM pone en órbita el cohete SpaceX – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 despega desde la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral con el satélite SXM 7. Crédito: SpaceX

Un nuevo y considerable satélite para transmitir la programación de radio SiriusXM a través de América del Norte montó un cohete SpaceX Falcon 9 en órbita el domingo desde Cabo Cañaveral en curso para reemplazar una vieja estación de transmisión lanzada hace más de 15 años.

La nave espacial SXM 7 de SiriusXM, construida por Maxar en Palo Alto, California, es el primero de dos satélites de transmisión digital de nueva generación que se unirán a la flota de la compañía en los próximos meses.

El satélite de aproximadamente 15,000 libras (casi 7 toneladas métricas) despegó a las 12:30 pm EST (1730 GMT) del domingo sobre un cohete Falcon 9 desde la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida.

Lanzándose hacia el cielo en una trayectoria hacia el este desde la Costa Espacial de Florida, el cohete Falcon 9 de 229 pies de altura (70 metros) superó la velocidad del sonido en aproximadamente un minuto y luego soltó su primer amplificador de etapa más de dos y -medio minuto de vuelo.

Utilizando reinicios de sus motores principales Merlin, la primera etapa se guió a sí misma de regreso a un aterrizaje vertical en el objetivo en la nave de aviones no tripulados de SpaceX “Solo lea las instrucciones”, ubicada a varios cientos de millas al este de Cabo Cañaveral en el Océano Atlántico. Esta recuperación exitosa marcó el séptimo viaje al espacio y de regreso para el propulsor SpaceX, conocido como B1051 en el inventario de cohetes de la compañía.

También se enviaron dos barcos SpaceX hacia abajo para recuperar las dos mitades del carenado de carga útil en forma de concha del Falcon 9, que se desprendió de la nariz del cohete unos minutos después del despegue.

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Mientras tanto, la etapa superior de un solo uso del Falcon 9 se puso en órbita con el satélite SXM 7. La primera combustión de la etapa superior colocó a la nave espacial en una órbita de estacionamiento preliminar, y un reinicio aproximadamente 26 minutos después de la misión impulsó el satélite comercial a una órbita de transferencia elíptica “sub-síncrona”.

El cohete apuntaba a una órbita que se extendía a más de 20.000 kilómetros (12.000 millas) sobre la Tierra en su punto más alto. SpaceX dijo que el Falcon 9 entregó a su pasajero satélite a la órbita correcta.

Una transmisión de video en vivo desde el cohete mostró la nave espacial SXM 7 de 27 pies de alto (8 metros) separándose del escenario superior del Falcon 9 sobre África.

Maxar, el fabricante de la nave espacial, confirmó que el satélite estaba en buen estado después del lanzamiento el domingo.

El satélite de radiodifusión SXM 7. Crédito: Maxar

Maxar dijo que el satélite extendió sus paneles solares de generación de energía poco después de llegar al espacio. Los equipos de tierra en Maxar también establecieron contacto con el satélite como se esperaba.

“A continuación, SXM 7 comenzará a encender sus propulsores para comenzar su viaje a su órbita geoestacionaria final”, dijo Maxar.

Las maniobras impulsarán al SXM 7 hacia una posición operativa en la órbita geoestacionaria a más de 22.000 millas (casi 36.000 kilómetros). En esa órbita, la nave espacial orbitará la Tierra al mismo ritmo que gira el planeta, lo que le dará al SXM 7 una vista fija de las Américas las 24 horas del día, los siete días de la semana.

“El satélite proporcionará una entrega continua y confiable de los servicios de información y entretenimiento de audio de SiriusXM a los consumidores en los Estados Unidos, y ampliará el área de cobertura de SiriusXM en Canadá y el Caribe, en los próximos años”, dijo SiriusXM en un comunicado. “SXM 7 entregará la densidad de potencia más alta de cualquier satélite comercial en órbita, enviando más de 8,000 vatios de contenido a los EE. UU. Continentales, Canadá, Puerto Rico y el Caribe, aumentando la potencia y el alcance de la señal para SiriusXM”.

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Una vez en órbita geoestacionaria, el satélite SXM 7, basado en el diseño de la nave espacial de la serie 1300 de Maxar, desplegará un gran reflector de antena de banda S fabricado por L3Harris para transmitir señales de radio a receptores en vehículos en movimiento.

Se espera que SXM 7 reemplace al satélite de radiodifusión XM 3 a 85 grados de longitud oeste. El construido por Boeing Satélite XM 3 lanzado en 2005 a bordo de un cohete Sea Launch Zenit 3SL.

El lanzamiento de SXM 7 estaba programado a principios de este año, pero un problema encontrado durante las pruebas de la nave espacial en Maxar retrasó la misión. SpaceX eliminó un intento de lanzamiento el viernes para realizar comprobaciones adicionales del sistema terrestre.

SiriusXM dijo el domingo que tiene cinco satélites en su flota activa, siendo el XM 3 el más antiguo aún en funcionamiento.

El lanzamiento de SXM 7 y un satélite gemelo llamado SXM 8 el próximo año, también en un cohete SpaceX Falcon 9, extenderá los servicios de SiriusXM hasta al menos 2036, dijo la compañía en un comunicado.

Ilustración artística del satélite SXM 7 con sus paneles solares y antena de banda S desplegada. Crédito: Maxar

El lanzamiento del satélite SXM 7 de SiriusXM culmina una semana ocupada para SpaceX.

El 6 de diciembre, SpaceX lanzó su primera nave espacial Cargo Dragon mejorada de la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. La nave de suministro automatizada, con mejoras deportivas y una nueva forma basada en la cápsula Crew Dragon de SpaceX, llegó a la Estación Espacial Internacional el lunes 7 de diciembre para un acoplamiento exitoso.

Mientras tanto, los equipos de SpaceX en el sur de Texas lanzaron un vuelo de prueba a gran altitud del vehículo Starship de próxima generación de la compañía el miércoles. El prototipo de cohete de 164 pies de altura (50 metros) voló a altitudes de aviones propulsados ​​por motores Raptor alimentados con metano, luego realizó un descenso guiado de regreso a una plataforma de aterrizaje en las instalaciones de prueba de SpaceX en Boca Chica, Texas, cerca de Estados Unidos y México. frontera.

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El cohete Starship realizó una dramática maniobra de volteo para prepararse para el aterrizaje, pero el vehículo estalló en una bola de fuego cuando hizo un aterrizaje forzoso. Elon Musk, fundador y CEO de SpaceX, elogió el vuelo de prueba como un éxito.

La nave espacial reutilizable podría eventualmente transportar más de 100 toneladas de carga al espacio y transportar personas a la Luna, Marte y otros destinos del espacio profundo.

Con el lanzamiento de SXM 7, SpaceX ha logrado 25 misiones exitosas de Falcon 9 en lo que va de 2020.

Un lanzamiento más queda en el calendario de SpaceX este año. Un cohete Falcon 9 está programado para despegar desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA no antes de las 9 am EST (1400 GMT) del jueves con una carga útil clasificada para la Oficina Nacional de Reconocimiento, la agencia de satélites espías del gobierno de EE.

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