En California, los latinos son los más afectados por el coronavirus

La mujer de 31 años tiene que hacer una pausa para recuperar el aliento, lleva una lata de oxígeno a donde quiera que vaya y camina con un bastón, todo esto desde que contrajo Covid-19 en mayo.

Sus médicos le dijeron que ahora un lado de su corazón es más grande que el otro, dice, pero su corazón también está roto después de perder a su padre por el virus. Su novia también murió, dejando a sus cinco hijos pequeños sin padres.

“No tengo equilibrio en mi cuerpo”, dijo Ruelas a CNN. “Es difícil para mí respirar, no puedo caminar por mucho tiempo sin quedarme sin aliento. Tengo que revisar constantemente mi oxígeno, algo en lo que nunca pensé antes. A veces cae tan bajo que siento que Estoy respirando con una pajita. Ahora incluso tengo problemas para dormir. Eso nunca fue un problema antes. Simplemente no puedo hacer nada sin ayuda “.

La experiencia de Ruelas refleja la de muchos otros latinos en los EE. UU., Que se han visto afectados de manera desproporcionada por el coronavirus.

Según la Universidad Johns Hopkins, la información racial y étnica solo está disponible para aproximadamente el 35% de todas las muertes en los Estados Unidos, pero incluso en ese pequeño porcentaje es evidente que los latinoamericanos se ven afectados de manera desigual por el coronavirus en algunas regiones. De hecho, en todo el oeste, los latinos son los más afectados por la pandemia.

Las personas que se identifican como latinx tienen cuatro veces más probabilidades de ser hospitalizadas que las personas blancas, según los datos publicados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los expertos han dicho La comunidad hispana se ha visto desproporcionadamente afectada por la pandemia del coronavirus debido a sus trabajos como trabajadores esenciales y condiciones de vida multigeneracionales.
En California, los latinos representan el 60% de los casos de Covid y casi el 50% de las muertes hasta agosto, según el departamento de salud pública del estado, a pesar del hecho de que los latinos constituyen menos del 40% de la población de California.

El condado de Los Ángeles, donde vive Ruelas, tiene el mayor número de casos y muertes. Nuevamente, la mayoría son latinos.

Los latinos son una ‘parte importante’ de la fuerza laboral esencial

En todos los condados del estado, los latinos son los más afectados por el virus, dijo el Dr. Gil Chávez, epidemiólogo y copresidente del grupo de trabajo de pruebas Covid-19 de California, un puesto que lo obligó a volver a trabajar dos meses después su jubilación.

“Los latinos tienen algunos de los factores conocidos por tener realmente un aumento de casos y tener más casos graves que otros miembros de la población”, dijo el Dr. Chávez a CNN. “Tenemos tasas muy altas de diabetes, hipertensión, enfermedades cardíacas y algunas de las condiciones inmunodeprimidas (como) la obesidad (y) el tabaquismo”.

Estas tendencias resaltan problemas históricos para los latinos, no solo en California sino en todo el país, como las disparidades sociales en términos de oportunidades financieras, acceso y utilización de la atención médica.

A finales de julio, la Kaiser Family Foundation investigación publicada que advirtió que los puntos críticos de Covid-19 en el sur y el oeste en ese momento probablemente ampliarían las disparidades para las personas de color.

“El aumento cambiante de los brotes en el sur y el oeste probablemente exacerbará los efectos dispares del COVID-19 para las personas de color”, escribió KFF en su informe. “Los hispanos pueden verse particularmente afectados a medida que aumentan los brotes en estas áreas”.

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Muchos de los trabajos que tienen los latinos en California no permiten horarios flexibles o que el trabajo se haga desde casa, dijo el Dr. Chávez, lo que también contribuye a las altas tasas de contracción.

“Los latinos son realmente una parte muy significativa de lo que llamaríamos la fuerza laboral esencial”, dijo el Dr. Chávez. “Los latinos están fuertemente representados en muchas industrias que brindan servicios vitales, desde cultivar alimentos, producir alimentos, trabajar como personal de apoyo en hospitales / instalaciones de atención médica, conducir camiones y automóviles. Muchas de esas ocupaciones realmente ponen a las personas en mayor riesgo de exposición a Covid -19 “.

Esto es más claramente evidente en el Valle Central del estado, rico en agricultura, donde en un momento de este verano, la tasa de positividad en la región se disparó a alrededor del 18%, lo que llevó al gobernador de California Gavin Newsom a enviar tres equipos de apoyo para brindar mensajes claros en Inglés y español.

Newsom dijo que envió a los equipos a ocho de los condados más afectados de la región: los condados de San Joaquín, Stanislaus, Merced, Madera, Fresno, Kings y Tulare y Kern.

“Hay ciertas partes del estado, ciertas regiones y ciertos sectores que se ven afectados de manera desproporcionada por la transmisión de este virus”, dijo el gobernador en una conferencia de prensa en julio.

Los equipos de soporte están impulsando los esfuerzos de prueba y rastreo de contactos en alianza con el soporte de los servicios sociales. Eso incluye comida y refugio para las personas que no pueden ir a trabajar porque necesitan ponerse en cuarentena o aislarse mientras están enfermas con el virus o después de haber estado expuestas a alguien que dio positivo en la prueba.

Desde entonces, la tasa de positividad ha disminuido en la región, pero todavía es aproximadamente el doble que la tasa de positividad en todo el estado, que actualmente es de alrededor del 6%, según datos estatales.

La Fundación de Trabajadores Agrícolas de California ahora también ofrece pruebas gratuitas en los lugares de trabajo, lo que aumenta las probabilidades de que participen trabajadores por horas.

El Dr. Chávez dijo que la falta de confianza en las autoridades también puede ser un obstáculo para la lucha por controlar el virus en ciertas comunidades.

“Es posible que la gente no salga a hacerse la prueba”, dijo. “Es posible que las personas no se ocupen de su enfermedad, por lo que cuando van a recibir atención, es posible que en realidad hayan esperado demasiado”.

Los problemas de salud subyacentes, junto con la mayor exposición de los latinos al virus, a menudo provocan una batalla más intensa con la enfermedad, lo que significa la posibilidad de un caso más grave.

Cómo Covid se propagó rápidamente en un hogar

Ruelas vivía con su padre Humberto Ruelas, de 60 años, su novia Karina Bonilla, de 38 años, y sus cinco hijos, de dos a 17 años, en el sur de Los Ángeles.

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Bonilla fue el primero en enfermarse. “Ella solía trabajar para un vendedor de frutas y su jefe … él era positivo con Covid”, dijo Ruelas.

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En un par de días, dijo Ruelas, Humberto también estaba enfermo.

“Fue al hospital tres veces. La primera, fue negativo para Covid pero tenía neumonía. Luego, la segunda vez, fue cuando descubrió que era positivo para Covid. Y la tercera vez, esa fue su última quédate. Él no volvió “.

En este punto, Ruelas, que trabajaba con adultos con discapacidades del desarrollo, todavía iba a su trabajo, por lo que no estaba tanto en casa. Cuando su horario cambió, terminó pasando más tiempo con su familia.

“Me enfermé de inmediato, pero lo que pasa es que no sabía que la novia de mi padre y su jefe tenían Covid”, dijo.

Ruelas dijo que no podía respirar, caminar o incluso “llegar al baño”. Los medicamentos de venta libre no funcionaban y ella seguía sintiendo dolor en el pecho.

Mientras tanto, Humberto también estaba en mal estado. “Realmente no podía hablar. No podía moverse mucho”, dijo Ruelas.

Pero a Ruelas nunca se le pasó por la cabeza que podría tener el coronavirus, porque tomó todas las precauciones necesarias.

“Cuando regresaba del trabajo, me desinfectaba, me cambiaba de ropa, me lavaba las manos constantemente, siempre usaba una máscara”, dijo. “Ni siquiera fui a las tiendas y me entregaron la comida. Entonces, sabía que no podía ser yo”.

Un día, uno de sus hermanos menores llegó a su habitación y ella le dijo que sentía que se estaba muriendo.

“Y me mira y dice, ‘Probablemente tengas a Covid como mi mamá'”, dijo Ruelas. “Sentí que el mundo entero simplemente caía sobre mí”.

Inmediatamente llamó a su jefe para informarle que alguien en su casa había dado positivo por el virus y que no volvería a trabajar hasta que se hiciera la prueba. Su hermana confirmó con su padre que Bonilla tenía Covid.

Ruelas se dirigió al hospital y fue ingresada de inmediato. Dio positivo por Covid-19 y fue colocada en una habitación de aislamiento. A los pocos días de Jenny, su padre y Bonilla fueron admitidos juntos en el mismo hospital.

“Solo recuerdo tal vez cuatro de los 11 días que estuve allí”, dijo, y señaló que fue después de que la sacaron de la sala de emergencias cuando volvió a hablar con su padre.

“No pudo decir mucho. Nuestra conversación duró como 26 segundos”, dijo Ruelas. “Él solo dijo, ‘Solo necesito que estés bien'”.

Pero a Ruelas le costaba hablar. “Fue difícil tener alguna reacción sin que me bajara el oxígeno, sin sentir que mi corazón iba a salir de mi pecho. Incluso era difícil llorar”.

Las enfermeras tenían dificultades para controlar la temperatura de Ruelas, por lo que la rodearon con bolsas de hielo.

“Empecé a tener sarpullidos extraños alrededor de mi cuerpo y tenía fiebre. Tenía dolor de cabeza. Tenía debilidad. Durante dos días, no podía caminar ni moverme. Me quemaba al abrir los ojos”, dijo Ruelas. “Definitivamente dolor en el pecho todo el tiempo y dolor en mi espalda, que eran mis pulmones. Tenía pérdida del gusto y del olfato. Definitivamente no podía comer. Vomitaba”.

Mientras luchaba contra el virus ella misma, Ruelas estaba recibiendo indicaciones de los médicos de que su padre, que estaba en la habitación junto a la de ella, no estaba bien.

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“Lo sentí cerca a pesar de que no pudo hablarme de inmediato. Dije que solo hay una pared que nos divide. Puedo hablar con él”, dijo Ruelas.

Al día siguiente, su hermana organizó un video chat para que Ruelas viera a su papá. Pero fue difícil para ella ver a su padre, boca abajo y en un ventilador, sin responder.

Los médicos no le daban a su padre más de 24 horas de vida.

Ruelas apenas podía moverse, pero se dio cuenta de que mientras estaba en el baño podía escuchar a las enfermeras y los médicos en la habitación de su padre. Eso significaba que podían oírla, su padre podría oírla.

“Me golpeé contra la pared. Yo estaba como, ‘Papá, no me hagas esto. No lo hagas”, dijo Ruelas entre lágrimas.

Los trabajadores médicos habían intentado dejarla ver a su padre por última vez antes de que muriera, pero ella y su hermana no llegaron a tiempo. En cuestión de minutos, su padre se había ido.

“A pesar de que ya había fallecido, sus expresiones faciales, puedes ver el dolor”, dijo sollozando. “Tenía mucho dolor y esa es la cara que nunca olvidaré”.

A las ocho horas de la muerte de Humberto, su novia también murió, el mismo día en que Ruelas fue dado de alta del hospital.

Una larga recuperacion

Jenny Ruelas atrapó Covid-19 en mayo.

Ruelas ya no da positivo por el virus, pero definitivamente no se ha recuperado. Mientras estaba en el hospital, dijo que tuvo un derrame cerebral. Además de todos sus otros problemas de salud, ahora también tiene problemas para recordar cosas.

Además de los tres miembros de la familia que contrajeron el coronavirus, la hermana de 12 años de Ruelas también dio positivo pero se encontraba asintomática. Ella también se ha recuperado desde entonces.

Ahora Ruelas vive sola en la casa, la casa que solía ser vibrante y llena de voces, y sus hermanos menores, después de haber perdido a sus padres, ahora se quedan con la hermana mayor de Ruelas.

“¿Sabes las cosas que alguna vez pensaste que eran molestas? ¿Por qué no podemos tener paz y tranquilidad?” Dijo Ruelas. “Como ahora que tengo paz y tranquilidad, lo extraño”.

También extraña a su padre, a quien describió como ruidoso y divertido.

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“No es fácil despertarse y no escuchar nada, no escucharlo porque una cosa sobre mi papá, cuando llegó a la casa, todos sabían que estaba en casa”, dijo Ruelas, admitiendo que ella lucha con su ausencia cuando pasa por su habitación. . “Tengo que hacer una revisión de la realidad. Ya no va a salir de allí. Por respeto, las puertas siguen cerradas. Todo sigue ahí”.

Dijo que una vez estuvo en el lugar de aquellos que no creían que el virus pudiera afectar tan fuerte como lo hizo. Pero ahora sabe lo contrario.

“No has estado en el hospital”, dijo. “No has escuchado todo lo que he escuchado. No has experimentado el dolor. Es doloroso tener un Covid severo. Es realmente doloroso y le puede pasar a cualquiera. Hoy fui yo. Mañana, puede ser absolutamente cualquiera”.

Daniella Díaz de CNN contribuyó a este informe.

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