Este japonés pasó de dormir en las calles de Tokio a CEO de una empresa valorada en millones de dólares

Taihei Kobayashi Pasó de dormir en las calles de Tokio a la cabeza de una startup tecnológica con un valor de mercado de más de mil millones de dólares.

Su historia, desde la pobreza hasta la riqueza, se encuentra entre las más significativas como resultado del auge de las acciones de pequeña capitalización que hizo su fortuna en Japón.

La compañía de Kobayashi, que ayuda a nuevas empresas y otras empresas a diseñar y construir nuevos negocios y productos, se hizo pública en julio y sus acciones se han más que triplicado desde entonces.

Este es un resultado que pocos podrían haber imaginado hace dos décadas. Como dice Kobayashi, sus padres lo echaron de casa a las 17 cuando abandonó una prestigiosa escuela secundaria para concentrarse en su grupo. Tocaba música durante el día y dormía principalmente al aire libre, usando cajas de cartón para mantenerse caliente durante las heladas noches de invierno. Estuvo sin hogar durante un año y medio.

Una serie de encuentros lo sacaron de las calles y finalmente le consiguieron un trabajo como ingeniero de software. Fue uno de los principales miembros de la creación del predecesor de la empresa ahora conocida como Sun *, (pronunciado Sun Asterisk), en Vietnam en 2012. Ahora es CEO de Sun *.

“Los inviernos eran fríos”, dijo Kobayashi, de 37 años, sobre su experiencia en las calles. “Puede que haya habido momentos en que las cosas parecían un infierno, pero yo he pasado por esos momentos”.

Según Kobayashi, sus padres no aceptaron su decisión de abandonar la escuela secundaria. Habían hecho planes económicos para que él fuera a la universidad, recuerda. Los intentos de contactar a los padres de Kobayashi fracasaron.

“Me dijeron que me fuera, así que me fui, y eso fue todo. Quería vivir mi vida haciendo lo que amaba ”, dice.

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Kobayashi terminó pasando dos inviernos en las calles de los distritos de Shinjuku y Shibuya en Tokio.

“Pudo haber muerto”, dijo. “Dormía donde podía y aproximadamente el 80% del tiempo era en algún lugar al aire libre.

Yushi Fukagawa, un amigo cercano de la escuela de Kobayashi que actualmente trabaja en Sun *, recuerda el momento en que el empresario se quedó sin hogar.

“No pensé mucho en eso, pero mis padres parecían preocupados”, señaló.

A los 19 años, un gerente de un club de música en vivo se compadeció de Kobayashi, le ofreció un trabajo y le dijo que podía quedarse en el club. Lo hizo durante unos seis años.

Finalmente, Kobayashi decidió que era hora de seguir adelante. Primero, ganó dinero intercambiando discos de música en línea. Luego se encontró con una oferta de trabajo que no requería ninguna calificación o experiencia. Todo lo que tenías que hacer era hacer una prueba, dijo.

El examen de seis horas evaluó a los candidatos en áreas como habilidades matemáticas, pensamiento lógico e coeficiente intelectual. Koyabashi lo aprobó y comenzó a trabajar en la empresa, que lo capacitó para convertirse en ingeniero de software.

Así conoció a Makoto Hirai, uno de los fundadores de Sun *. Ambos estuvieron de acuerdo en que había muchos ingenieros de software que eran buenos en programación, pero pocos que podían usar esas habilidades. crear modelos de negocio funcionales, Entonces decidieron iniciar un negocio para cerrar la brecha.

Kobayashi se mudó a Vietnam en 2012 para contratar personal del grupo de jóvenes ingenieros del país. En marzo de 2013, los miembros fundadores incorporaron Framgia en Japón, que cambió su nombre a Sun * en 2019. La idea era desplegar ingenieros para ayudar a las nuevas empresas japonesas en dificultades. para construir un negocio viable.

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“Nuestra posición era involucrarnos en el crecimiento de estos nuevos negocios, ya sea que eso nos haya dejado o no sumidos en pérdidas”, dijo Kobayashi.

A lo largo de los años, Sun * ha hecho crecer su negocio y ahora tiene más de 70 clientes. La compañía cotiza en el Mercado Madre de Startups de la Bolsa de Valores de Tokio desde julio. Sus acciones subieron casi seis veces a un máximo de septiembre, arrastrando a la baja su valor de mercado. más de $ 1.4 mil millones. Desde entonces, han caído un 37% y la capitalización de mercado de la empresa ha caído por debajo de los mil millones de dólares. La participación del 7,9% de Kobayashi un valor aproximado de $ 74 millones.

Mitsushige Akino, un alto ejecutivo de Ichiyoshi Asset Management, dijo que había una buena demanda de los servicios de la compañía, pero que las ventas y las ganancias aún eran bajas y la competencia podría ser dura.

“Las cosas pueden ser difíciles. Tenemos que ver si la empresa es capaz de mantener su ritmo de crecimiento. Esto es particularmente cierto para sus ingresos, que no son numerosos en este momento”, dijo.

Kobayashi, quien regresó a Japón desde Vietnam en 2019, explicó que la compañía estaba obteniendo negocios de grandes corporaciones. Sus clientes incluyen SoftBank de Masayoshi Son, según el sitio web de Sun *.

“Queremos ser agresivos al ofrecer nuestros servicios a las grandes empresas, por eso nos hemos hecho públicos”, dijo.

Sun * está buscando aumentar sus ganancias en al menos un 20 a 30 por ciento al año, y este año ha duplicado el personal en su oficina de Tokio a alrededor de 130 personas, dijo. Vietnam sigue siendo la oficina más grande de la compañía con alrededor de 1.300 empleados.

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Sun * es una de varias empresas del índice Mothers de la Bolsa de Valores de Tokio cuyas acciones han subido este año a medida que los inversores apuestan por empresas tecnológicas en medio de la pandemia. El indicador de la vivienda alcanzó un máximo de 14 años en octubre antes de recortar algunas de sus ganancias. Aunque el valor de sus acciones se ha triplicado, Sun * ni siquiera se encuentra en el top 10 del índice este año. Las acciones de la compañía se cotizan a unas 200 veces las ganancias y alrededor de 20 veces su valor contable.

“Es lo que yo llamaría una acción dinámica”, dijo Tomoichiro Kubota, analista senior de mercado de Matsui Securities en Tokio, destacando su relación precio-ganancias “extremadamente alta”.

“Se verá afectado por el tiempo que persista la tendencia positiva para el indicador de madres iniciadoras”, comentó.

Kobayashi dijo que estaba al tanto de los riesgos pero que no se sintió intimidado por ellos, y aseguró que había enfrentado desafíos más difíciles antes. Desde entonces se ha vuelto a conectar con sus padres y su tiempo en las calles es un recuerdo lejano.

“Lo que quiero hacer ahora es seguir trabajando para hacer realidad la visión de nuestra empresa”, dijo.

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