Estudiar. La desaparición del Atlántico comenzará en el Estrecho de Gibraltar

Estudiar.  La desaparición del Atlántico comenzará en el Estrecho de Gibraltar

Oh El estudio, publicado esta semana en la revista especializada Geología, contó con la colaboración de los geólogos João Duarte y Filipe Rosas, de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa, que publicaron hoy los resultados del trabajo en un comunicado.

Cíclicamente, a lo largo de la historia de la Tierra, los océanos «mueren», es decir, se cierran y los continentes se unen para formar un supercontinente.

Hace 200 millones de años, cuando los dinosaurios habitaban la Tierra, todos los continentes estaban unidos en un supercontinente, Pangea, en el que América del Sur estaba conectada con África.

El Océano Atlántico nació cuando, debido a la actividad tectónica, Pangea se dividió, hace aproximadamente 180 millones de años.

En 2016, João Duarte y Filipe Rosas publicaron un estudio que aceptaba como escenario probable la formación de un nuevo supercontinente dentro de 300 millones de años, tras el cierre simultáneo de los océanos Atlántico y Pacífico.

El nuevo supercontinente, al que denominaron Aurica, estaría formado en su seno por Australia («Au») y América («rica»), que quedarían unidas.

En el nuevo estudio publicado hoy, los dos geólogos e investigadores portugueses de la Universidad Johannes Gutenberg de Alemania sugieren que el Atlántico comenzará a cerrarse dentro de 20 millones de años desde el Estrecho de Gibraltar, que conecta el océano con el Mar Mediterráneo.

Para que océanos como el Atlántico se cierren, deben formarse nuevas zonas de subducción en su interior, lugares donde dos placas tectónicas convergen y una se sumerge en la otra.

Utilizando un modelo informático tridimensional, João Duarte, Filipe Rosas y el resto del equipo científico afirman que la zona de subducción en la región del Estrecho de Gibraltar, que pocos científicos suponen activa dada la ralentización de su actividad, «se propagará hacia el interior del Atlántico y contribuir a la formación de un sistema de subducción en este océano”, dando lugar al “Anillo de Fuego del Atlántico”, similar al Anillo de Fuego del Atlántico Pacífico, una zona de alta actividad volcánica y sísmica.

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En el Atlántico existen ya dos zonas de subducción plenamente desarrolladas, pero que invadieron el océano «hace varios millones de años»: el Arco de Escocia, cerca de la Antártida, y el Arco de las Antillas Menores, en el Caribe.

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