Gambia elige presidente en medio del Covid-19 y una economía muy frágil – Noticias

Colas de cientos de personas se formaron frente a los colegios electorales en toda la capital del país, Banjul y sus alrededores, incluso antes de que abrieran los colegios electorales a las 8:00 a.m. (local y TMG).

Aproximadamente un millón de gambianos, de una población de dos millones, fueron invitados a elegir entre seis candidatos, todos hombres, que liderarán el país más pequeño de África continental, que también es uno de los más pobres del país. Mundo, en una revisión que se resolverá en una ronda. Los primeros resultados se pueden conocer este domingo.

El actual presidente Adama Barrow, de 56 años, candidato a la reelección, votó en un colegio electoral cerca del palacio presidencial y afirmó su fe en una victoria. “Será la ola electoral más grande en la historia de este país (…). Dentro de 24 horas, nuestros votantes estarán celebrando en las calles”, dijo a la prensa.

Ousainou Darboe, de 73 años, considerado el principal rival de Barrow, votó con un vagabundo en Serekunda, un suburbio de Banjul, y agradeció a Dios por “darle la fuerza para gobernar este país”.

Hace cinco años, Barrow, un ex desarrollador inmobiliario entonces prácticamente desconocido, derrotó sorprendentemente a Yahya Jammeh, un dictador que durante más de veinte años dirigió un gobierno caracterizado por innumerables atrocidades cometidas por el estado y sus agentes, como asesinatos, desapariciones forzadas, violaciones y tortura.

Jammeh, que se negó a reconocer la derrota electoral, se vio obligado a exiliarse en Guinea Ecuatorial, donde aún vive, bajo la presión de una intervención militar de África Occidental. Estas elecciones presidenciales son las primeras en las que no participa desde 1996, pero nunca ha dejado de inmiscuirse en la vida política y de intentar condicionar el futuro del país.

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La posibilidad de que Yahya Jammeh sea responsabilizado por los delitos que se le atribuyen a él y a sus agentes entre 1994 y 2016 –asesinatos, desapariciones forzadas, actos de tortura, detenciones arbitrarias, violaciones– ha sido uno de los principales desafíos de estas elecciones, con la economía crisis.

Los gambianos, casi la mitad de los cuales (48,6%, según el Banco Mundial) viven por debajo del umbral de la pobreza, se han visto muy afectados por el covid-19.

Además de la agricultura y las remesas de la diáspora (casi el 22% del producto interno bruto, según el Banco Mundial), el país depende en gran medida de los ingresos de los turistas, especialmente británicos, obtenidos en las playas del Atlántico. La falla del operador Thomas Cook, primero, y del covid-19, luego, han secado este flujo. Actualmente, aunque los turistas están comenzando a regresar, se han perdido muchos puestos de trabajo.

Gambia, antigua colonia británica, independiente desde 1965, ya era, proporcionalmente, uno de los principales puntos de partida de los migrantes que buscaban llegar a Europa en embarcaciones rudimentarias.

Desde el comienzo de la pandemia, los gambianos han tenido aún más razones para querer irse, con el aumento de los precios de las necesidades básicas como el arroz, el azúcar y el petróleo, los cortes de agua y electricidad y la falta de acceso a la atención médica.

La presidencia de Barrow estuvo marcada por la liberación de presos políticos, el establecimiento de un sistema multipartidista y el restablecimiento de la libertad de expresión. Gambia se ha unido al Commonwealth y ha renunciado a su intención de abandonar la Corte Penal Internacional.

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Sin embargo, Barrow incumplió su promesa de permanecer en el poder por solo tres años, una medida que provocó protestas y decenas de arrestos a fines de 2019 y principios de 2020. Por otro lado, las promesas de buscar justicia para los crímenes de la era Jammeh también fueron reemplazadas. por nuevos intereses.

Su partido, el Partido Nacional del Pueblo (PNP), formado a principios de este año, formó una alianza con el ex dictador en septiembre, apenas tres meses antes de las elecciones, pero Jammeh, en una de sus intervenciones de campaña desde Guinea Ecuatorial, denunció el acuerdo. y apoyó a una ex miembro de su partido, Mama Kandeh.

El 25 de noviembre, Barrow recibió en mano el informe de una comisión creada bajo su presidencia para identificar las atrocidades cometidas bajo el régimen de Yahya Jammeh. Durante dos años, la comisión escuchó a alrededor de 400 testigos, víctimas y ex empleados y su informe llama a la responsabilidad judicial de los responsables de los abusos encontrados, aunque no se haya publicado el contenido y se desconozcan los autores de los presuntos delitos.

El próximo presidente tiene seis meses para pronunciarse sobre el asunto y actuar sobre el informe.

APL // MSP

Lusa / Fin

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