India invitará a Australia a un simulacro naval, arriesgando a China

Los ejercicios de Malabar entre las armadas indias y estadounidenses se instituyeron en 1992.

India planea invitar a Australia a unirse al ejercicio naval anual de Malabar que hasta ahora ha incluido solo a Japón y Estados Unidos, en una medida que podría poner en riesgo la ira de China.

La decisión de incluir a Australia en los ejercicios, la primera vez que todos los miembros de la agrupación regional conocida como Quad se involucrarán a nivel militar, se produce cuando Beijing y Nueva Delhi están atrapados en sus peores tensiones fronterizas en cuatro décadas. El ejercicio reunirá a las armadas de India, Japón, Australia y Estados Unidos en la Bahía de Bengala a fin de año, según altos funcionarios indios que pidieron no ser identificados, citando reglas.

Se espera que Nueva Delhi despeje el camino la próxima semana para una invitación formal a Australia luego de la aprobación final del gobierno y las consultas con Estados Unidos y Japón, dijeron los funcionarios.

“El momento en que la India potencialmente permita que Australia ingrese a Malabar sería especialmente significativo en esta coyuntura”, dijo Derek Grossman, investigador de la Corporación RAND con sede en Washington, que trabajó en la comunidad de inteligencia de los EE. UU. “Enviaría un mensaje significativo a China de que el Quad – EE. UU., Australia, Japón e India – están realizando de hecho ejercicios navales conjuntos, incluso si no se realizan técnicamente bajo los auspicios de un evento Quad”.

China se ha sentido incómoda con la coalición informal de cuatro democracias, que se formó por primera vez en 2004 para ayudar a las naciones del Indo-Pacífico después del tsunami y revivió en 2017. Después de la pandemia de coronavirus, la agrupación ha estado coordinando esfuerzos cada mes con Vietnam, Corea del Sur y Nueva Zelanda.

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El comandante del portavoz de la Marina de la India, Vivek Madhawal, declinó hacer comentarios.

Un portavoz del departamento de defensa de Australia dijo en un comunicado enviado por correo electrónico el viernes que, si bien la nación aún no había recibido una invitación para el ejercicio Malabar, “Australia considera valioso participar en actividades de defensa cuadrilateral para aumentar la interoperabilidad y promover nuestros intereses colectivos de forma gratuita , abierta y próspera región del Indo-Pacífico “.

Lazos de fortalecimiento

Si bien los ejercicios de Malabar entre las armadas de EE. UU. E India se instituyeron en 1992, han sido más regulares desde 2004 con otras naciones asiáticas que se unen al evento anual. China se había opuesto a la única otra vez que Australia participó en los simulacros junto con India, Japón, Estados Unidos y Singapur en 2007.

La inclusión de la India en Australia este año sigue a un acuerdo de defensa y la mejora de los lazos a una Asociación Estratégica Integral. El acuerdo de apoyo de logística mutua anunciado en mayo por los primeros ministros Narendra Modi y Scott Morrison permite el acceso a las bases y puertos de cada uno. India tiene un acuerdo similar con los EE. UU.

La inclusión de Canberra en los juegos fue “solo cuestión de tiempo” debido a la mejora de los lazos de defensa y económicos, según Biren Nanda, ex Alto Comisionado de la India para Australia y miembro principal del Grupo de Política de Delhi. El comercio de mercancías de Australia con India para el año que finalizó en junio de 2019 fue de A $ 21.1 mil millones ($ 14.5 mil millones), según el Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia.

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“No existe una relación directa entre invitar a Australia y lo que está sucediendo en la frontera chino-india”, dijo Nanda en una entrevista telefónica. “Esta fue una progresión natural. Sin embargo, se planteará la pregunta: ¿cómo considerarían los chinos esto? Y reaccionarán negativamente. Tal como lo habían hecho antes”.

Quad armado

China se opuso a la inclusión de Japón en el evento anual Malabar entre Estados Unidos e India en 2015, y el entonces portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hong Lei, advirtió a los “países relevantes” que no “provoquen confrontaciones y creen tensión” en la región. Cinco años después, con una asertiva China empujando a los vecinos a través de los mares asiáticos, Nanda espera una respuesta similar.

Sin embargo, puede haber más aceptación de la idea de “democracias con ideas afines que buscan mantener el Indo-Pacífico libre y abierto” en medio de la agresión rápida de la India en los lazos de China, puramente por frustración, dijo Rajeswari Pillai Rajagoplan, distinguido miembro de New Observer Research Foundation, con sede en Delhi, y autor de ‘Choque de titanes: estrategia militar e inseguridad entre las grandes potencias asiáticas’.

Aunque India y China ahora están en proceso de desconectarse a lo largo de su límite sin marcar de 3.488 kilómetros (2.167 millas) en el Himalaya después de conversaciones militares y diplomáticas de alto nivel, los enfrentamientos mortales que siguieron al enfrentamiento de meses en el valle de Galwan fue un golpe a las relaciones entre los vecinos con armas nucleares.

“Especialmente después de Galwan, los círculos de élite de Nueva Delhi se dan cuenta cada vez más de que es cada vez más difícil confiar en China. Han roto más de cuatro décadas de acuerdos. Los buenos lazos comerciales no son garantía de paz”, dijo Rajagoplan. “Han intentado una y otra vez interferir en la política exterior de otras naciones. Pero hay un acuerdo en India de que China no debería tener voz en quiénes son nuestros amigos”.

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Con Washington indicando su voluntad de respaldar a la región a través de un mayor despliegue de fuerza en Asia, los ejercicios de Malabar pueden cobrar más importancia.

“El Quad siempre ha sido una plataforma de seguridad, pero no tenía un contexto militar”, dijo Rajagopalan. “Los ejercicios de Malabar pueden darle eso gracias a que China aumentó su apuesta y amenazó la seguridad de la región”.

–Con la ayuda de Jason Scott.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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