La capa de hielo de Groenlandia se derritió más rápido que nunca en 2019, según un estudio. Esas son noticias preocupantes para las ciudades costeras de todo el mundo.

How climate change is threatening Greenland

Para compararlo, entre 2003 y 2016 la capa de hielo perdió alrededor de 255 mil millones de toneladas de hielo en promedio. por año.

“Hemos documentado otro año récord de pérdidas para Groenlandia”, dijo Ingo Sasgen, glaciólogo del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina y coautor del estudio.

“Lo que esto muestra es que la capa de hielo no solo está desequilibrada, sino que es cada vez más probable que produzca cada vez más años de pérdida extrema”.

El informe sigue otro estudio publicado la semana pasada que descubrió que la capa de hielo de Groenlandia se ha derretido hasta un punto sin retorno, y se está retirando en ráfagas rápidas, lo que lleva a un aumento repentino e impredecible del nivel del mar.

Groenlandia, un territorio autónomo de Dinamarca, es la isla más grande del mundo. Está ubicado entre los océanos Ártico y Atlántico, al este del Archipiélago Ártico de Canadá. Alrededor del 79% de su superficie está cubierta de hielo.

La capa de hielo de Groenlandia es la segunda más grande del mundo detrás de la de la Antártida, y su deshielo anual durante el verano contribuye a un aumento de más de un milímetro del nivel del mar cada año.

Pero eso empeorará a medida que el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero continúe calentando el planeta.

“Vemos un calentamiento del Ártico una vez y media más rápido en verano en comparación con el promedio mundial”, dijo Sasgen.

En 2019, la capa de hielo de Groenlandia perdió un 15% más de hielo que el récord anterior establecido en 2012, encontró el estudio. Y aunque la capa de hielo se ha derretido cada vez más desde la década de 1990, según el informe, varias condiciones llevaron al derretimiento récord en 2019.

El año pasado fue el tercer año más caluroso desde que comenzaron los registros y las temperaturas del aire en la superficie del Ártico fueron las segundas más altas en 120 años de registros, según el Estado del clima 2019.
El agua de la capa de hielo de Groenlandia fluye a través de brezos y turba durante un clima inusualmente cálido el 1 de agosto de 2019 en Eqip Sermia, Groenlandia.

Sasgen dijo que estas temperaturas cada vez mayores combinadas con una baja nevada y condiciones atmosféricas cálidas y sin nubes que permitieron que entrara más radiación solar en la capa de hielo, llevaron a la enorme producción de derretimiento observada el año pasado.

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Curiosamente, dos años más fríos que precedieron a 2019 vieron una reducción en el deshielo. Los datos satelitales encontraron que la pérdida de hielo de Groenlandia en 2017 y 2018 fue menor que en cualquier otro período de dos años entre 2003 y 2019, debido a dos veranos anormalmente fríos en el oeste de Groenlandia, un otoño más nevado y condiciones invernales en el este, según el informe. .

Sin embargo, Sasgen dijo que esos dos años fríos no compensan el derretimiento dramático en 2019. El informe encontró que la capa de hielo continuará perdiendo masa en respuesta al calentamiento del Ártico.

“Este derretimiento extremo inicia retroalimentaciones que pueden acelerar la pérdida de masa. Esto es lo preocupante, los extremos están aumentando y entendemos muy poco acerca de cómo responderá la capa de hielo a una variabilidad climática más extrema”, dijo Sasgen.

El calentamiento del océano está causando la pérdida masiva de la capa de hielo en Groenlandia y la Antártida, muestra un estudio de la NASA
Se prevé que el nivel del mar aumente aproximadamente 1 metro (3 pies) para fines de siglo, inundando las zonas costeras bajas y arrasando playas y propiedades. Sin la construcción de defensas, unas 300 millones de personas en todo el mundo, incluidos los Estados Unidos, Europa y Asia, podrían correr el riesgo de perder sus hogares debido a la subida del nivel del mar en las próximas tres décadas, según algunas proyecciones.
Desde los estados costeros de los EE. UU. Como Florida, las principales ciudades del mundo como Londres, Shanghai y Hong Kong, hasta las grandes ciudades bajas como Dhaka de Bangladesh o Kolkata de India y las islas del Pacífico enteras están en riesgo por el aumento del nivel del mar.

Reducir los niveles de CO2, dijo Sasgen, es la única esperanza para frenar el calentamiento global y reducir el derretimiento extremo del hielo en el futuro.

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Como pensamos en los romanos como la civilización que inventó el sistema de alcantarillado, Sasgen dijo que deberíamos considerar cómo se pensará nuestra sociedad en los próximos años.

“Si piensas en nuestra civilización en 2.000 años cuando la capa de hielo se ha reducido significativamente y el nivel del mar ha aumentado probablemente unos pocos metros, nuestra sociedad será considerada como la que provocó esta disminución en el hielo continental”, dijo.

“No son sólo cuatro años, o 10 años o 100 años, es un proceso que continuará durante mucho tiempo y estamos viendo el comienzo”.

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