La curiosidad entra en un área que podría explicar la transición climática de Marte

O vagabundo Curiosity sigue su misión a Marte, después de descubrir una región seca que podría explicar la transición climática del Planeta Rojo, según un comunicado de prensa y un video publicado recientemente por Nasa, la Agencia Espacial de Estados Unidos.

El cráter Gale, donde aterrizó el Curiosity en agosto de 2012, albergó una vez un sistema de agua formado por agua subterránea que fluye hacia un enorme lago. Sin embargo, hace millones de años, por la razón que sea, todo se secó hasta que llegamos al paisaje desértico que impregna el Planeta Rojo hasta el día de hoy.

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“Hemos pasado los últimos años estudiando las rocas ricas en arcilla que se forman en lagos y estanques”, dijo Abigail Fraeman, científica asociada de Curiosity, en un clip del video de tres minutos de arriba. “Pero ahora estamos entrando en una región donde las rocas están llenas de minerales salados llamados ‘sulfatos’. Estos minerales se forman en condiciones más secas, por lo que creemos que esta área puede mostrarnos cómo comenzó a cambiar el clima en Marte. “

“Esa área”, en este caso, es Mount Sharp, una elevación de unos ocho kilómetros (km) ubicada justo en el centro del Crater Gale. Desde 2014, el rover del tamaño de un coche pequeño escaló esta montaña, recogiendo muestras del suelo que la compone.

Según la NASA, Curiosity ha viajado 26 km desde que llegó a Marte, y también ha cubierto una altitud total de 460 metros (m). Durante este período, ya ha perforado y recogido 32 muestras de suelo. Debido a su trayectoria, el rover pasó a través de distintas composiciones de muestra, que pueden dar una idea de cuándo y cómo Marte pasó de ser un planeta acuático a un desierto árido.

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A pesar de la larga duración de la misión, el rover tiene un sistema de suministro de energía basado en tecnología nuclear. Diseñado para durar 14 años terrestres en total, se espera que el robot continúe escalando el monte Sharp durante algunos años más.

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