La fatiga del coronavirus de Japón está alimentando el desafío en Tokio, incluso cuando aumenta el recuento de casos

Crowds walk in front of Rayard Miyashita Park on Tuesday in Tokyo.

“Sí, deberíamos escuchar al gobierno”, dijo Sato. “Pero todos tenemos nuestras propias situaciones, no siempre podemos tragarnos lo que diga el gobierno. No podemos sobrevivir sin trabajar, no podemos dejar de salir del todo”.

Esta creciente sensación de insatisfacción con la respuesta del gobierno al virus se produce cuando Japón parece estar al borde de otro brote importante de Covid-19. Durante los últimos 10 días, el Ministerio de Salud ha registrado más de 900 infecciones diarias. Hasta la fecha, el país ha confirmado más de 44.500 casos desde que comenzó la pandemia, más de la mitad de los cuales han sido identificados desde julio. Al menos 1.046 personas han muerto.

Muchos de esos casos se encuentran en Tokio, la ciudad más poblada del mundo, donde persisten los temores de que un brote imposible de rastrear pueda salirse de control rápidamente. Durante la mayor parte de mayo y junio, Tokio logró contener el número de casos nuevos a menos de 100 por día. Pero los casos han aumentado constantemente desde entonces, alcanzando un máximo de un solo día de 472 nuevas infecciones el 1 de agosto. Hasta la fecha, se han identificado más de 14.500 casos de Covid-19 en la capital japonesa.

Sin nuevo estado de emergencia

Las autoridades de Tokio están convencidas de que muchas de las infecciones de la ciudad se producen cuando la gente sale de noche, por lo que han solicitado que los restaurantes y bares que sirven alcohol cierren a las 10 de la noche para mitigar el riesgo de contraer el virus en interiores.

El gobierno también ha hecho un compromiso financiero sustancial para combatir el impacto del virus en los medios de vida de las personas, inyectando más de $ 2 billones en la economía para ayudar a evitar un colapso.

El primer ministro Shinzo Abe dijo el jueves que no pediría un estado de emergencia a pesar de que ahora se están identificando más infecciones que durante el primer estado de emergencia en abril, que duró durante casi siete semanas.

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“La situación es muy diferente a la de ese momento”, dijo. “No estamos en la situación que necesita para emitir el estado de emergencia de inmediato, pero mantendremos los ojos cerrados con un alto sentido de alerta”.

Pero críticos como Soma IIzuka, estudiante universitario de 21 años, acusan a Abe de rehuir el liderazgo en un momento en el que más se necesita.

“No debería pensar sólo en impulsar la economía”, dijo Ilzuka. “Si él (Abe) quiere mantener baja la infección y poner en marcha la economía, es necesario proporcionar una compensación (para las personas atrapadas en casa)”.

Personas como Sato e Ilzuka dicen que los líderes deben hacer más para concentrarse en los medios de vida y la felicidad personal de las personas, o abandonar las medias tintas y apostar por el bloqueo.

Muchos también argumentan que el gobierno está increíblemente fuera de contacto, señalando un plan para gastar $ 16 mil millones en subsidios de viaje para reactivar la industria del turismo, en un momento en que las ciudades de todo el país están luchando contra un número creciente de infecciones.

Dueños de negocios bajo presión

Aquellos en la industria de la hospitalidad ahora enfrentan una decisión difícil: oponerse a la solicitud de cierre del gobierno a las 10 pm para mantenerse con vida, un riesgo potencial para la salud de los clientes y el personal, o seguir los consejos oficiales y comerse la pérdida en las ventas, incluso si resulta fatal. al negocio.

Tokuharu Hirayama ha mantenido abierto su restaurante durante la pandemia. Pero las pérdidas han sido devastadoras. Las ventas cayeron un 95% en abril en comparación con marzo y, aunque las cosas se recuperaron ligeramente, el negocio volvió a bajar en julio. Hiryama se vio obligado a despedir a la mayoría de sus empleados, y algunos días trabaja solo en la tienda, haciendo entregas adicionales para ayudar a cubrir los costos.

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Hirayama va a cumplir con la solicitud de las 10 pm, dijo, esencialmente debido a la presión de los compañeros: los restaurantes y bares vecinos lo están haciendo.

“Por aquí, la gente es muy sensible a lo que piensan los que les rodean”, dijo. “No pensé que valdría la pena luchar”.

Kozo Hasegawa, sin embargo, no se mantiene.

Hasegawa es el fundador y director ejecutivo de Global-Dining, que posee alrededor de 40 restaurantes y tiendas en Japón. Es conocido en la industria como un restaurador que asume riesgos y es ampliamente admirado por brindar a sus empleados mucha libertad y autonomía, y luego alentarlos a volverse independientes una vez que adquieren experiencia en su empresa.

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Hasegawa dijo que la pandemia ha sido una “catástrofe” para su negocio, que sólo sobrevivió porque estaba en buenas condiciones para recibir un préstamo del gobierno para mantenerse a flote.

Al igual que muchos otros propietarios de negocios, Hasegawa dijo que se ha postulado a varios programas de préstamos que ofrecen instituciones financieras privadas y afiliadas al estado como parte del paquete de ayuda económica del gobierno.

No cree que las nuevas regulaciones gubernamentales para cerrar a las 10 pm sean justas. El virus no es más contagioso desde las 10 pm hasta la medianoche, cuando el bar habría cerrado, dijo Hasegawa, así que ¿por qué no dejar que los clientes decidan?

“Por suerte o por desgracia, nací rebelde”, dijo. “No me gusta eso en la cultura japonesa, ellos esperan que obedezcas … tenemos un cerebro para pensar (por nosotros mismos)”, dijo Hasegawa, quien planea mantener abierto su restaurante hasta la medianoche.

Viviendo con el virus

Los comentarios de Hasegawa sobre la obediencia se refieren a una norma cultural japonesa conocida como jishuku, que se traduce en autocontrol. La creencia es que el comportamiento ostentoso es de mal gusto durante una época de crisis nacional, y es un mantra que se utilizó repetidamente después del terremoto de 2011 y el desastre nuclear de Fukushima.

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Si bien la cultura japonesa puede tener la reputación de respetar las reglas hasta el punto de ser inflexible, es importante no pintar a toda la sociedad con un pincel tan amplio, según Kyle Cleveland, director del Instituto de Estudios Asiáticos Contemporáneos de la Universidad de Temple en Tokio. .

“Deberíamos ser cautelosos sobre generalizar en exceso a partir de esto, y definir la cultura de una manera orientalista en la que pensamos que hay algo realmente cualitativamente diferente sobre Japón en comparación con otros países asiáticos”, dijo.

“Si nos fijamos en países como Singapur, Taiwán, Corea del Sur, Tailandia, también tienen tasas de casos relativamente bajas, al igual que Japón. La característica común que tienen estas diversas sociedades es que siguen las reglas. Las reglas gobiernan las sociedades”.

Cleveland no cree que este aparente desafío e ira con el gobierno demuestre que el jishuku de repente está perdiendo su lugar en la cultura japonesa. Más bien, dice que puede ser que las personas estén evolucionando para vivir con el virus y estén más dispuestas a aceptar los riesgos que plantea.

“No es como si el jishuku existiera hace un mes, ahora no”, dijo. “(La gente) todavía está practicando el distanciamiento social y usan máscaras y cosas así, pero se están dando cuenta de que deben tener un equilibrio entre las obligaciones financieras y también la calidad de vida y, como resultado, están comenzando para salir a la sociedad “.

Joshua Berlinger de CNN contribuyó a este informe.

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