La Línea Kármán: ¿dónde termina la Tierra y comienza el espacio?

La Línea Kármán: ¿dónde termina la Tierra y comienza el espacio?

El cosmonauta ruso Yuri Gagarin fue el primer ser humano en viajar por el espacio, en abril de 1961, a bordo de la nave espacial Vostok; Unos años más tarde, en 1969, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA) envió astronautas al primer paseo por la Luna. ¿Cómo supieron los científicos dónde termina la Tierra y comienza el espacio? La respuesta es sencilla: a través de la Línea Kármán.

Desde que la humanidad comenzó a emprender viajes espaciales, la tecnología ha avanzado significativamente, hasta el punto de que la gente común ya ha comenzado a emprender el tan esperado turismo espacial; se espera que el número de estos viajes se intensifique en los próximos años. Pero antes de que la tecnología interviniera y llevara al primer ser humano al espacio, los científicos necesitaban comprender el límite específico entre la Tierra y el espacio.

Como era de esperar, los procesos que tienen lugar en la atmósfera terrestre son significativamente diferentes a aquellas regiones más cercanas al espacio, hasta llegar a la región que presenta microgravedad. Por eso es tan importante entender dónde termina la Tierra y comienza el espacio.

Antes de que la humanidad comenzara la exploración espacial, los científicos necesitaban descubrir la frontera entre la Tierra y el espacio exterior. Fuente: imágenes falsas

“A medida que nos alejamos de la Tierra, la atmósfera se vuelve menos densa. La composición también cambia, y los átomos y moléculas más ligeros comienzan a dominar, mientras que las moléculas pesadas permanecen más cerca de la superficie terrestre”, dijo la física espacial Katrina Bossert, de la Universidad Estatal de Arizona, en Estados Unidos, en un mensaje enviado al sitio Live Science.

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La Línea Kármán lleva el nombre del ingeniero y físico húngaro-estadounidense Theodore von Kármán, el científico responsable de varias contribuciones a la aeronáutica y la astronáutica; y uno de los fundadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Fue el primer investigador en calcular este límite para comprender cómo los vehículos espaciales podían salir de la atmósfera y entrar al espacio.

El misterio de la frontera entre la Tierra y el espacio exterior

Después de un debate científico, las Naciones Unidas aceptaron la Línea Kármán como la altitud de 100 kilómetros sobre el nivel del mar. A partir de ese momento, la atmósfera comienza a adelgazarse tanto que ya no es posible volar con aviones normales. Los científicos explican que sin suficiente aire, el avión no tiene sustentación; De hecho, esta es la razón por la que la mayoría de las naves espaciales no tienen ningún tipo de alas.

Usar la Línea Kármán para viajes espaciales es muy importante, pero los datos son especialmente necesarios para que los investigadores comprendan cómo mantener los satélites en órbita perfecta alrededor de la Tierra. Incluso sería posible colocar algo en la órbita del planeta por debajo de este límite, pero el satélite necesitaría tener una velocidad orbital muy alta e, incluso entonces, la fricción alteraría el equilibrio.

La NASA afirma que no existe un límite completamente claro entre donde termina la atmósfera y comienzan los límites del espacio, pero que la Línea Kármán es el límite utilizado por la mayoría de los científicos.

A pesar de llamarse Línea Kármán, el científico húngaro Theodore von Kármán nunca publicó una publicación científica sobre el tema.A pesar de llamarse Línea Kármán, el científico húngaro Theodore von Kármán nunca publicó una publicación científica sobre el tema.Fuente: imágenes falsas

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“Esta es ciertamente una frontera física, donde termina la aerodinámica y comienza la astronáutica, entonces pensé ¿por qué no debería ser también una frontera jurisdiccional? … Debajo de esta línea, el espacio es de cada país. Por encima de este nivel habría espacio libre”, escribió von Kármán en su autobiografía, El viento y más allá.

Originalmente, la línea fue establecida en la década de 1960 por la Fédération Aéronautique Internationale (FAI) y, desde entonces, se ha convertido en una definición utilizada por varios países. Así mismo, La Administración Federal de Aviación, la Fuerza Aérea de EE. UU. y la NASA utilizan la marca de 50 millas sobre el nivel del mar para definir dónde termina la Tierra y comienza el espacio.

La ilustración muestra las capas de la atmósfera terrestre.La ilustración muestra las capas de la atmósfera terrestre.Fuente: NASA

Es importante resaltar que La línea no es exactamente física, por lo que las tripulaciones de las naves espaciales no pueden notarla mientras viajan por la región. Los animales tampoco pueden volar a esta altitud. En realidad, las aves no pueden superar los 20 kilómetros sobre la superficie terrestre, porque si vuelan por encima mueren debido a la baja presión en la altura.

“Para estudiarlo, los científicos dividieron la atmósfera que rodea la Tierra en seis capas principales. Debido a que estas capas se fusionan entre sí, puede ser difícil evaluar con precisión dónde cae la línea de Kármán dentro de sus límites, pero las estimaciones comunes de la ubicación atmosférica de la línea van desde la termosfera inferior hasta la transición entre la termosfera y la mesosfera superior debajo de ella”. , se describe en la enciclopedia Británica.

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