La NASA elige a la astronauta Jeanette Epps para la misión de Boeing a la estación espacial

  • La NASA dijo el martes que astronauta Jeanette Epps se lanzará a bordo de la nueva nave espacial CST-100 Starliner de Boeing en 2021.
  • Epps aún no ha volado al espacio, pero el StLa misión arliner-1 podría convertirla en la primera persona negra en vivir y trabajar a bordo de la Estación Espacial Internacional durante meses.
  • La NASA seleccionó previamente a Epps para un vuelo de 2018, pero la agencia la quitó abruptamente de esa misión solo unos meses antes de su lanzamiento.
  • Epps es uno de los 16 activo mujeres astronautas que algún día aterrizarán en la luna con el programa Artemis de la NASA.
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La astronauta de la NASA Jeanette Epps podría finalmente viajar al espacio.

La agencia dijo El martes que asignó al astronauta novato de 49 años a la misión Starliner-1 de Boeing, programada para ser lanzada en algún momento de 2021.

La misión es en realidad la segunda que la NASA escogió a Epps para volar. Pero nunca hizo el primero, un vuelo Soyuz ruso que levantado en junio de 2018, porque la agencia la apartó abruptamente de la tripulación unos cinco meses antes del lanzamiento.

“No sé de dónde vino la decisión y cómo se tomó, en detalle ni a qué nivel”. Epps dijo durante una conferencia en la conferencia de 2018, pero célebre no estaba relacionado médicamente. “Hubo rusos, varios de ellos, que me defendieron en el sentido de que no es seguro eliminar a alguien de una tripulación que ha entrenado juntos durante años”.

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La NASA dijo a Business Insider en un comunicado que “se consideran una serie de factores al realizar asignaciones de vuelo”, y agregó que “las decisiones son asuntos de personal para los que la NASA no proporciona información”.

A pesar del decepcionante giro de los acontecimientos, Epps mantuvo la compostura a lo largo de los años.

“A veces las cosas no salen como lo planeaste”, dijo.Business Insider hoy“en 2019.” Pero todavía estoy en el cuerpo de astronautas “.

Con su nueva asignación, Epps vuelve a estar preparada para hacer historia. La misión está programada para ser el primer vuelo operativo de Boeing CST-100 Starliner nave espacial, que debería seguir un lanzamiento sin tripulación (posiblemente a finales de este año) y una prueba de vuelo con tripulación en 2021.

Epps puede convertirse en la primera persona negra en vivir y trabajar a bordo de la ISS

estación Espacial Internacional

La estación espacial internacional.


NASA



La NASA seleccionó a Epps, una ingeniera aeroespacial, para ser astronauta en 2009. Antes de eso, trabajó en Ford Motor Company como científica investigadora antes de pasar a la Agencia Central de Inteligencia, donde fue oficial de inteligencia técnica durante más de siete años. años, según ella biografía.

El destino de la misión Starliner-1 es la Estación Espacial Internacional, una instalación que orbita a 250 millas sobre la Tierra, y que la gente ha habitado continuamente durante 20 años. Durante su estancia planificada de seis meses allí, Epps se convertiría en la primera Astronauta negro vivir y trabajar a bordo de un laboratorio del tamaño de un campo de fútbol de $ 150 mil millones durante más de un par de semanas seguidas.

Epps aún no ha volado al espacio. Ella se unirá a su compañero novato de vuelos espaciales Josh Cassada y veterano Sunita Williams. Williams, el comandante de la misión Starliner-1, ha trabajó con Boeing y SpaceX durante los últimos seis años en el diseño y la funcionalidad de sus nuevas naves espaciales a través del Programa de Tripulación Comercial de la NASA.

“No puedo esperar a que se una a nuestro equipo”, dijo Williams en un video que tuiteó el martes.

Cassada tuiteó un video humorístico felicitando a Epps, quien creció en Michigan, por su asignación de tripulación.

“Solo un par de cosas que creo que necesitamos resolver. Sé que ambos reclamamos Michigan, no voy a luchar contigo por eso. Te he visto en el gimnasio. Así que tal vez podamos dividirlo ? ” Dijo Cassada. “La única otra cosa que tenemos que solucionar es, en el Starliner, lo llamo escopeta”.

Starliner se lanzó y aterrizó en su primera misión sin tripulación, llamada Prueba de vuelo orbital, en diciembre de 2019. Sin embargo, la nave experimentó dos “llamadas cercanas de alta visibilidad“Eso podría haber resultado en la pérdida de la nave espacial”, dijo la NASA a principios de este año.

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La nave espacial Boeing CST-100 Starliner se ve después de que aterrizó en White Sands, Nuevo México, el 22 de diciembre de 2019.


Bill Ingalls / NASA



Boeing ahora está arreglando su software, sistemas y procedimientos para corregir los problemas y, a un costo de $ 410 millones a la empresa: tiene previsto renovar la misión a finales de este año. Suponiendo que no haya más problemas, el veterano astronauta Mike Fincke, el astronauta retirado Chris Ferguson y astronauta novato Nicole Mann realizará el primer vuelo experimental con tripulación en 2021.

La NASA parece imperturbable por una pequeña fuga de aire a bordo de la ISS, que un equipo de tres personas está ayudando actualmente a desarraigar y reparar. La agencia planea lanzar su próxima misión comercial con tripulación, llamada Crew-1, el primer vuelo operativo de SpaceX de su nave espacial comercial, llamada Crew Dragon, hacia la estación espacial. tan pronto como el 23 de octubre. (SpaceX exitosamente voló y regresó su primera tripulación de astronautas a principios de este año).

La misión Starliner-1 podría resultar especialmente importante para la carrera de Epps, ya que es una de las 16 astronautas activas en el cuerpo de la NASA que pueden devolver a los humanos a la luna. Jim Bridenstine, el administrador de la agencia, ha dicho repetidamente que la NASA Programa Artemis volará a la primera mujer y al próximo hombre a la superficie lunar en 2024.

Business Insider Today preguntó a Epps sobre esa posibilidad durante una entrevista en 2019.

“Es alucinante pensar en ser el primero [woman] pisar este objeto que se ve en el cielo nocturno “, dijo.” Espero que mi misión inspire a la próxima generación de mujeres, de todos los ingenieros y de todos los científicos, para impulsarnos hacia adelante, incluso más allá de Marte “.

Esta historia se ha actualizado con nueva información.

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