La NASA tiene un plan para reparar la computadora Hubble de 47 años

Hace aproximadamente una semana, nos enteramos de que había ocurrido un problema grave en uno de los telescopios más emblemáticos de la NASA, el Hubble. Este equipo ha entrado en modo seguro debido a una falla interna de la computadora. A pesar de su antigüedad, sigue siendo un telescopio muy especial para la humanidad, ya que nos ha traído algunos de los descubrimientos astronómicos más importantes de la historia.

Ahora la NASA tiene un plan para recuperarlo, pero en este momento todo es solo teoría, ¿funcionará en la práctica?

¡Hubble está enfermo pero no muerto!

La computadora de carga útil del telescopio espacial cesó sus operaciones el 13 de junio y entra automáticamente en modo seguro. Esto significa que, en teoría, el telescopio todavía está funcionando, sin embargo, no se encenderá ni realizará ninguna operación hasta que se repare la computadora.

Casi un mes después, Hubble todavía no muestra signos de vida a pesar de la La NASA intentó arreglarlo desde la Tierra.. Las medidas tomadas por la agencia espacial inicialmente intentaron reiniciar la computadora, sin éxito, e intentaron reemplazarla con otra computadora propiedad de Hubble.

Como ya hemos mencionado, dentro del telescopio espacial hay dos computadoras idénticas, una es la computadora operativa y la segunda es la computadora que entrará en funcionamiento si falla la primera. Ahora el primero ha fallado y el segundo no arranca.

Imagen del telescopio espacial de la agencia estadounidense

Tecnología de 47 años se niega a reanudar las operaciones

La NASA encontró dos grandes dificultades al intentar reparar el Hubble. El primero tiene que ver con la edad de los componentes, el segundo, por supuesto, con la distancia.

Entonces hablamos de una computadora creada en 1974, es decir, tecnología con más de 47 años.

Todavía hay datos sorprendentes sobre estos dispositivos espaciales. Uno de los más admirables es el tiempo que este telescopio ha funcionado sin haber funcionado nunca mal. Es el telescopio más importante del mundo.

Además de su antigüedad, se debe considerar que este telescopio no está instalado en la cima de una montaña o en medio de un desierto del planeta Tierra.

El telescopio está en el espacio, orbitando nuestro planeta. La solución es, por tanto, repararlo a distancia o, a largo plazo, enviar astronautas a sustituir el equipo averiado.

Sin embargo, hay un hecho que complica esta segunda opción, es decir, que la NASA ya no cuenta con un transbordador espacial que ya ha permitido realizar este tipo de reparaciones en el espacio.

Pero entonces, ¿cuál se encuentra la solución teórica?

Según lo anunciado por la NASA, los expertos intentarán activar la copia de seguridad del Hubble. unidad de control / formato de datos científicos (cu / sdf).

Este componente es responsable de enviar y formatear comandos y datos en el telescopio. En principio, esto puede ayudar a activar la memoria de respaldo de la computadora, reemplazando la memoria que, en teoría, se considera defectuosa.

La NASA dice que la semana pasada probó este procedimiento en simulaciones de campo para verificar la viabilidad. Por tanto, se espera que la teoría funcione en la práctica.

Si todo va según lo planeado, el cambio planeado para Hubble podría llegar la semana que viene después de completar los procedimientos de prueba correspondientes. En otras palabras, la agencia deberá realizar evaluaciones de riesgo y procedimientos detallados antes de que se pueda ejecutar cualquier orden del Hubble. Un paso en falso y este telescopio se pierde para siempre.

Por ahora, el Hubble continuará en modo seguro y sin enviarnos observaciones científicas.

Como sabemos, se espera que este telescopio esté activo hasta al menos 2040. Antes de eso, sin embargo, ¿cuál será el telescopio más avanzado jamás producido, el James Webb, reemplazo de Hubble.

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