Lanzamiento del nuevo cohete de la NASA a la Luna el día 27

El vuelo de prueba no tiene tripulación, pero representa la primera fase del histórico programa de regreso a la Luna. (Foto: NASA)

El lanzamiento del nuevo cohete de la NASA a la Luna, que ya ha sido interrumpido en dos ocasiones por problemas técnicos, está previsto para el 27 de septiembre, ha anunciado la agencia espacial estadounidense.

Este esperado vuelo de prueba de la misión Artemis 1, sin tripulación a bordo, tiene como objetivo probar el cohete SLS (Space Launch System), así como la cápsula Orion, que transportará a los astronautas hacia el futuro.

El lanzamiento, sin embargo, depende de que los equipos de ingeniería puedan pasar una prueba del tanque de combustible SLS y recibir una exención especial para evitar más pruebas de batería en un sistema de emergencia para matar cohetes.

La agencia realizará pruebas de demostración no antes del próximo miércoles 21 de septiembre.

Sin esta derogación, el cohete tendrá que regresar al edificio de montaje, lo que retrasaría el cronograma varias semanas.

La ventana de lanzamiento del 27 de septiembre se abrirá a las 11:37 a. m. hora local (12:37 a. m. PT) durante 70 minutos y la misión finalizará el 5 de noviembre. Una posible segunda ventana está programada para el 2 de octubre, dijo la NASA en su blog.

El lanzamiento del nuevo cohete había sido cancelado el 29 de agosto, luego nuevamente el 3 de septiembre, debido a problemas técnicos, un contratiempo que está retrasando el inicio efectivo del programa de regreso a la Luna estadounidense Artemis.

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El SLS, un megacohete naranja y blanco que nunca antes había volado, ha estado en desarrollo durante más de una década.

Para esta primera misión, Orion se aventurará hasta 64.000 kilómetros más allá de la Luna, más lejos que cualquier otra nave espacial tripulada.

Uno de los principales objetivos de la misión es probar el escudo térmico de la cápsula, el más grande jamás construido. En su regreso a la atmósfera terrestre deberá soportar una velocidad de 40.000 km/h y una temperatura equivalente a la mitad de la registrada en la superficie del sol.

La próxima misión, Artemis 2, en 2024 llevará astronautas pero no aterrizará en la Luna. Ese honor estará reservado para la tripulación de Artemis 3, que no se lanzará hasta 2025. Después de eso, la NASA planea volar alrededor de una misión al año.

El plan de la agencia espacial estadounidense es construir una estación espacial en órbita lunar, llamada Gateway, y una base en la superficie de la Luna.

La NASA pretende probar las tecnologías necesarias para enviar a los primeros humanos a Marte: nuevos trajes, un vehículo para moverse o el posible uso de agua lunar, entre otros objetivos.

Según el director de la agencia espacial, Bill Nelson, a fines de la década de 2030 se podría intentar un viaje de ida y vuelta de varios años a Marte a bordo de Orión.