Las algas y las larvas son “el alimento del futuro” para luchar contra la desnutrición mundial

Algas, larvas, proteínas de hongos, espirulina o chlorella se encuentran entre los “alimentos del futuro” que deben cultivarse a gran escala para luchar contra la desnutrición a escala mundial, recomienda un estudio de la Universidad de Cambridge, Reino Unido -United.

La investigación, publicada este jueves y publicada en la revista científica Nature Food, defendió la necesidad de cambios radicales en el sistema de producción de alimentos para asegurar el abastecimiento de la población mundial y luchar contra la desnutrición, ante un escenario de cambio climático, de degradación ambiental, plagas y enfermedades.

Tras analizar cerca de 500 artículos científicos publicados sobre los diferentes sistemas de producción de alimentos del futuro, los científicos destacaron la importancia de utilizar alternativas nutritivas y más sostenibles, basadas en plantas y animales, frente a los alimentos tradicionales.

El estudio indica que “nuestro futuro suministro mundial de alimentos no puede garantizarse” mediante enfoques tradicionales para mejorar la producción de alimentos, lo que sugiere el uso de sistemas avanzados y controlados ambientalmente para producir nuevos alimentos menos propensos a vulnerabilidades ambientales o epidemias, que deben integrarse en el cadena de comida.

“Los alimentos como las algas azucareras, las moscas, las lombrices de tierra y las algas unicelulares, como la chlorella, tienen el potencial de proporcionar dietas saludables y resistentes al riesgo que pueden combatir la desnutrición en todo el mundo”, dijo un investigador del Centro para el Estudio del Riesgo. Existencial. (CSER) de la Universidad de Cambridge y primer autor del informe, Asaf Tzachor, citado en un comunicado difundido hoy por la institución educativa.

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El investigador advirtió que nuestro sistema alimentario actual es vulnerable y está expuesto a riesgos como inundaciones, heladas, sequías, plagas, y advirtió que las mejoras marginales en la productividad no impactarán el escenario global.

“Para obtener alimentos preparados para el futuro, debemos integrar formas completamente nuevas de agricultura en el sistema actual”, dice Asaf Tzachor.

La investigadora doctoral del Departamento de Ingeniería y Estudios de Riesgo Existencial de Cambridge, Catherine Richards, destacó la importancia de “diversificar nuestras dietas con estos alimentos del futuro” para “lograr la seguridad alimentaria para todos”.

“Los avances en la tecnología abren muchas posibilidades para sistemas alternativos de suministro de alimentos, que son más resistentes al riesgo y pueden brindar una nutrición sostenible de manera efectiva a miles de millones de personas”, dijo Catherine Richards, citada en la misma nota.

Según los investigadores, las reservas sobre el consumo de nuevos alimentos, como los insectos, se pueden superar usándolos como ingredientes en lugar de comerlos enteros, ya sea en pasta, hamburguesas o barras energéticas, ejemplos de los cuales pueden contener larvas de insectos molidos y microalgas procesadas y macroalgas. .

Los científicos involucrados en el estudio dijeron que la desnutrición global podría erradicarse mediante el cultivo de alimentos como la espirulina, la clorella, las larvas de insectos, como la mosca doméstica, la micoproteína (proteína derivada de los hongos) y las macroalgas, como las algas dulces.

La producción de estos “alimentos del futuro” podría cambiar la forma en que funcionan los sistemas alimentarios, ya que pueden ampliarse en sistemas modulares y compactos adecuados tanto para entornos urbanos como para comunidades aisladas.

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Los investigadores argumentaron que es posible producir estos alimentos localmente, reduciendo así la dependencia de las cadenas de suministro globales, utilizando nuevos enfoques, como fotobiorreactores de microalgas (dispositivos que usan una fuente de luz para el crecimiento de microorganismos) o invernaderos para el crecimiento de insectos, que reducen la exposición a peligros. del medio natural a través de la agricultura en ambientes cerrados y controlados.

Los autores del estudio también destacaron los desafíos ambientales de los sistemas alimentarios, tomando como ejemplos los incendios y las sequías en América del Norte, las epidemias de peste porcina africana que afectan a los cerdos en Asia y Europa, y los enjambres de langostas en África Oriental.

“Se espera que el cambio climático exacerbe estas amenazas”, advierte el comunicado de prensa de la Universidad de Cambridge.

Actualmente, dos mil millones de personas padecen inseguridad alimentaria, incluidos más de 690 millones desnutridos y 340 millones de niños que padecen deficiencias de micronutrientes, según la misma nota.

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