Las plantas absorben más carbono de lo que se pensaba, pero durante menos tiempo

Las plantas absorben más carbono de lo que se pensaba, pero durante menos tiempo

Durante la fotosíntesis, las plantas absorben dióxido de carbono (CO²) de la atmósfera, convirtiendo el carbono del gas en oxígeno y estructuras vegetales orgánicas. A investigación publicada el jueves (20) en la revista Ciencia Señala que los modelos científicos actuales subestiman la capacidad de absorción de la vegetación: capturan más carbono de lo que se pensaba.

Pero hay un problema: este almacenamiento de CO² tiene una vida útil más corta de lo que se imaginaba.

Los resultados se obtuvieron mediante el análisis del radiocarbono producido durante las pruebas de bombas nucleares en la década de 1960. Su funcionamiento es el siguiente: las pruebas aumentaron la concentración atmosférica de un isótopo radiactivo específico de carbono (llamado radiocarbono o carbono 14), que contiene. . antes no existía naturalmente en la atmósfera. Este elemento es absorbido por el océano y la vegetación durante el proceso de fotosíntesis.

Mucho antes de las pruebas nucleares, los científicos monitoreaban la concentración de carbono-14 en los ecosistemas. A través de este seguimiento histórico, es posible comprender mejor el tiempo del ciclo del carbono y cómo los gases emitidos durante las pruebas fueron absorbidos y transformados en materia orgánica.

Según los cálculos, las plantas absorben al menos 80 mil millones de toneladas de dióxido de carbono por año, aproximadamente un 30% más que la estimación anterior de 63 mil millones de toneladas por año.

Los autores explican que estos datos son esenciales para planificar soluciones basadas en la naturaleza para controlar el cambio climático, ya que muchas políticas se centran en plantar plantas y preservar áreas forestales. Otras alternativas son las soluciones de captura de carbono, que utilizan plantas para enterrar bajo tierra el dióxido de carbono comprimido, una solución temporal y energéticamente ineficiente.

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“Hoy no existe ninguna tecnología que pueda capturar carbono en la escala necesaria”, afirmó el físico de la USP Paulo Artaxo. en este informe de Excelente Sobre el tema. “Estamos al menos a 10 o 15 años de que esto se vuelva comercialmente viable. La única manera de aliviar verdaderamente el problema del cambio climático global es reducir las emisiones”, dice Artaxo, quien también es miembro del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), el grupo internacional de científicos que produce informes de la ONU sobre el calentamiento global. .

La conclusión sugiere que el dióxido de carbono producido por las acciones humanas no permanecerá en la biosfera de la Tierra tanto tiempo como predicen los modelos actuales. Si se confirman los hallazgos del estudio, podría tener un impacto en todo el cálculo de las previsiones climáticas utilizadas para desarrollar políticas para mitigar el calentamiento global.

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