Loft adquiere una start-up en México e inicia su expansión internacional

(Bloomberg) – Loft, una plataforma inmobiliaria digital valorada en 2.900 millones de dólares a principios de este año, compró una startup mexicana, dando inicio a su expansión en América Latina.

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Loft adquirió TrueHome en México en una transacción de efectivo y acciones, dijo el director ejecutivo de Loft, Mate Pencz, en una entrevista. Al igual que Loft, TrueHome es una firma de corretaje de bienes raíces digitales que compra y vende casas utilizando herramientas de comercio electrónico. Pero mientras que Loft se ha centrado en las principales ciudades de Brasil, TrueHome se ha centrado en México.

“Hemos planeado expandirnos en México casi desde el inicio de Loft y tenemos una ambición global para la empresa”, dijo Pencz. “México tiene problemas muy similares a Brasil: la falta de transparencia, la falta de datos, la falta de confianza. “

Las startups latinoamericanas han atraído cantidades récord de dinero este año, lo que las ha ayudado a transformarlas en gigantes multinacionales de la región. El principal rival de Loft en Brasil, QuintoAndar, una empresa valorada en $ 5,1 mil millones, también está invirtiendo en México, en competencia con la startup colombiana La Haus, que ya opera en el país. Otras empresas, como el banco digital Nubank y la empresa de pagos Ebanx, también se están expandiendo en la región.

Loft ya se había convertido en un inversor minoritario en TrueHome cuando la compañía mexicana completó su última recaudación de fondos a principios de 2020, dijo Pencz. TrueHome enumera cerca de 10,000 propiedades activas en cinco ciudades mexicanas en su plataforma, lo que la convierte en una de las corredurías más grandes de México, según Pencz.

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Los fundadores de TrueHome, Raúl Villarreal y Álvaro Cepeda, seguirán a cargo del negocio y los accionistas de TrueHome se convertirán en inversores de Loft. En última instancia, la startup mexicana se hará cargo de la marca Loft. Pencz no comenta sobre el monto total de la transacción.

La afluencia de capital de riesgo a la región ha impulsado adquisiciones. Después de recaudar $ 525 millones a principios de 2021, Loft realizó cuatro compras, incluido TrueHome, dijo Pencz. Compró una casa de bolsa tradicional en Brasil, así como una empresa de asistencia en la venta de hipotecas, CrediHome. También adquirió CredPago, que se ocupa de garantías para contratos de alquiler. Esta transacción convirtió a Banco BTG Pactual en uno de los accionistas de Loft y valoró a CredPago en 3 mil millones de reales.

“Todavía podemos hacer adquisiciones de manera oportunista, pero ahora el enfoque está en el crecimiento orgánico de los nuevos pilares que hemos agregado a nuestro negocio”, dijo Pencz.

Las transacciones de bienes raíces residenciales en Brasil y México tienen varios problemas en común, siendo realizadas por pequeños intermediarios físicos, con abundante burocracia y sin una base de datos de precios centralizada. Loft estima que cada año se realizan en México más de 600.000 transacciones de bienes raíces residenciales usados, mientras que Brasil tiene aproximadamente el doble de ese número. Ambos son “grandes mercados, pero muy concentrados en las grandes ciudades”, dijo Pencz.

Pencz y Florian Hagenbuch crearon Loft en 2018, y desde entonces la startup ha recaudado $ 950 millones a través de capital de riesgo y fondos inmobiliarios, con accionistas como Andreessen Horowitz, D1 Capital Partners y Advent International. Mientras algunas de las startups más grandes de Brasil se preparan para salir a bolsa en Estados Unidos, Pencz dijo que aún no había planes específicos para Loft, pero que la compañía estaba “pensando en ello”.

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“Algunas de las adquisiciones ya se han realizado con una valoración de más de $ 2.9 mil millones, lo que refleja el crecimiento de nuestro negocio”, dijo.

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