Los astrónomos detectan signos de vapor de agua en la luna más grande de Júpiter, Ganímedes

Los astrónomos han detectado señales de vapor de agua en la atmósfera de Ganímedes, La luna más grande de Júpiter, resultado del estudio de imágenes de archivo del Telescopio Espacial Hubble, anunció el lunes la Agencia Espacial Europea (ESA), que opera el telescopio.

” Vapor de agua [na atmosfera] que ahora estamos midiendo proviene de la sublimación del hielo provocada por la fuga térmica de vapor de agua de las regiones. [da superfície gelada] más cálido ”, dijo el coordinador del equipo Lorenz Roth del KTH Royal Institute of Technology en Estocolmo, Suecia, en un comunicado de la ESA.

Según el estudio, publicado en la revista científica Nature Astronomy, la temperatura en la superficie de Ganímedes, el noveno cuerpo celeste más grande del sistema solar, “varía mucho a lo largo del día y, alrededor del mediodía, cerca del ecuador, Puede calentarse lo suficiente como para que la superficie del hielo libere pequeñas cantidades de moléculas de agua.“.

Agua, en estado líquido, es una condición fundamental de la vida como se le llama. Identificarlo en otros mundos “es crucial ”en la búsqueda de planetas habitables más allá de la Tierra, dijo el comunicado de prensa de la ESA, destacando que Ganímedes “puede contener más agua que todos los océanos de la Tierra”.

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Sin embargo, las temperaturas en la luna de Júpiter, la más grande del sistema solar, “son tan frías que el agua en la superficie se congela y el océano está a unos 160 kilómetros por debajo de la corteza”, dice la ESA, que prevé enviar un satélite en 2022 para estudiar Las lunas de Júpiter Europa, Ganímedes y Calisto, donde los científicos creen que puede haber agua líquida debajo del hielo superficial.

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El satélite tardará ocho años en llegar a la órbita del “gigante gaseoso”, se espera que, durante tres años y medio, realice observaciones detalladas del planeta, especialmente su atmósfera turbulenta, y las tres lunas, que podrían entrar en órbita alrededor del Ganímedes más grande y brillante.

Según la ESA, Ganímedes “constituye un laboratorio natural para analizar la naturaleza, la evolución y la habitabilidad potencial de los mundos congelados en general” y se distingue por “el papel que desempeña dentro del sistema de satélites. Galileo y sus interacciones magnéticas y plasmáticas con Júpiter y sus medio ambiente “.

La misión europea en Júpiter tiene participación portuguesa, de la empresa aeroespacial Active Space Technologies, que construirá el mecanismo operativo de la antena satelital que le permitirá recolectar datos y transmitirlos a la Tierra.

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