Los astrónomos identifican la órbita del objeto más distante del Sistema Solar – Revista Galileu

El objeto más alejado del Sistema Solar, “2018 AG37” o “Farfarout” está a 132 AU del Sol (Foto: Roberto Molar Candanosa, Scott S. Sheppard (Carnegie Institution for Science) y Brooks Bays (Universidad de Hawaii))

Parece que So So Far no es solo un reino ficticio creado para la historia de Fiona y Shrek. Si tenemos Muy muy lejos en la ficción, la astronomía nos presenta ahora Farfarout, el objeto más distante identificado en el Sistema Solar.

Observado por primera vez en 2018, el llamado “2018 AG37” finalmente tuvo su órbita localizada por un equipo de astrónomos de la Universidad del Norte de Arizona, el Instituto Carnegie y el Instituto de Astronomía de Hawái, todos en los Estados Unidos.

El planetoide tomó el lugar de “Farout” (lejos, en inglés, da una idea de la distancia más allá de un espacio definido), un objeto visto anteriormente como el más distante del Sol. Según los investigadores, Farfarout está cuatro veces más lejos de la estrella que Plutón, el último planeta en el sistema solar.

La distancia promedio del objeto es 132 unidades astronómicas (AU) del Sol. A modo de comparación, 1 AU corresponde a la distancia entre la Tierra y el Sol, y Plutón es 39 AU de la estrella. En el punto más alejado del Sol, Farfarout está a 175 AU; en la posición más cercana, hay 27 AU. Los estudios también muestran que esta diferencia de distancia se debe a las características de la órbita de Farfarout: grande, alargada y lenta.

Parte de estos atributos orbitales se explica por la intersección entre la órbita del objeto y la órbita de Neptuno. Es probable que ambos cuerpos celestes tengan fuertes interacciones gravitacionales entre sí, lo que justificaría la longitud y forma de la órbita planetoide.

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La lentitud orbital se refleja en su tiempo de traslación alrededor del Sol: aproximadamente mil años. “Una sola órbita de Farfarout alrededor del Sol dura un milenio”, dice David Tholen, del Instituto de Astronomía de Hawái, en una oracion. “Debido a su larga órbita, se mueve lentamente por el cielo, lo que requiere varios años de observación para determinar su trayectoria con precisión”, concluye.

Según el brillo de Farfarout y la distancia del sol, los investigadores estiman que tiene unos 400 kilómetros de diámetro y es un objeto rico en hielo.

En la búsqueda por averiguar si hay otros planetas masivos en nuestro sistema solar, el planetoide no ofrece muchas pistas. Eso es porque Neptuno interactúa fuertemente con él, por lo que la interferencia gravitacional que el planeta coloca en Farfarout evita que los astrónomos identifiquen las influencias del supuesto Planeta Nueve (o X). Solo los objetos cuyas órbitas están más allá del campo gravitacional de Neptuno pueden usarse para sondear señales de un planeta desconocido masivo.

El hecho es que Farfarout puede ayudar a la ciencia a comprender aspectos de la formación y evolución de Neptuno, según el profesor Chad Trujillo, de la Universidad del Norte de Arizona. Además, es una buena indicación de la capacidad de cartografiar y observar los bordes del Sistema Solar, sostiene Scott Sheppard, del Carnegie Institute. “Solo con los avances de las grandes cámaras digitales en los enormes telescopios se ha podido descubrir, con eficacia, la existencia de objetos muy distantes como Farfarout. (…) Es solo la punta del iceberg”, completa.

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