Los científicos de la NASA están convencidos de que «tal vez podamos confirmar la vida en la luna de Júpiter en 20 años»

Los científicos de la NASA están convencidos de que «tal vez podamos confirmar la vida en la luna de Júpiter en 20 años»

Mientras el rover norteamericano Perseverance y su homólogo chino Tianwen-1 continúan buscando biomarcadores en Marte, la misión «Juno» buscó vida más allá del cinturón de asteroides, llegando al gigante gaseoso Júpiter, así como a sus propias lunas. El 7 de junio, la sonda se acercó a Ganímedes y fotografió la superficie del satélite natural más grande del sistema solar.

después de haber fotografiado tormentas de más de 1.400 kilómetros de diámetro en los polos de Júpiter que podría durar siglos, la nave voló la aproximación más cercana registrada a Ganímedes en los últimos 21 años y capturó imágenes de alta resolución incluso del lado lejano de la luna de Júpiter.

Las fotografías muestran una superficie congelada y llena de cráteres bajo la cual fluye un océano de agua líquida. Se espera que la nave vuelva a visitar Ganímedes una vez más el 21 de julio, luego se concentre en Europa, otra de las 79 lunas de Júpiter y donde también hay un océano subterráneo.

«De hecho, sabemos muy poco sobre la historia de la formación de Europa y las otras lunas jupiterianas»., admite Scott Bolton, científico jefe de «Juno», cabello llamado «El País».

“Lo que sí sabemos es que este entorno es como un sistema solar en miniatura, donde la atracción gravitacional de Júpiter hace que Europa se deforme, lo que genera calor en el interior”, dice Scott Bolton.

Esto, defiende el científico jefe de la misión, abre el «Posibilidad de que en el océano interior existan respiraderos hidrotermales, lugares de la Tierra que están llenos de microbios, aunque en total oscuridad».

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El argentino Lucas Paganini, científico del programa de la misión Juno, es bastante optimista. «Si tomamos las decisiones correctas, es posible que podamos confirmar la existencia de vida en una de estas lunas en unos 20 años»., defiende.

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