Los dinosaurios se extinguieron en primavera – Ciencia

Los dinosaurios se extinguieron en primavera – Ciencia

No tenemos ninguna duda de que los dinosaurios se extinguieron cuando un gran meteorito golpeó la Tierra. La colisión, que tuvo lugar en la península de Yucatán en México, provocó un enorme tsunami en todo el planeta. Animales y plantas murieron instantáneamente o fueron víctimas de la enorme nube de escombros que se esparció por la atmósfera impidiendo la entrada de la luz solar. Como resultado, la cadena alimentaria colapsó y el 76% de las especies que habitaban el planeta, incluidos los dinosaurios, desaparecieron.

Sabemos que esta colisión ocurrió hace aproximadamente 66 millones de años y marcó el final de la era Mesozoica. No sabemos la fecha exacta de la colisión ya que hay un error razonable en la estimación. Lo que me impresionó es que los científicos descubrieron que era primavera en el hemisferio norte cuando impactó el asteroide.

En el Estado de Dakota del Norte (EEUU) se descubrió una gran acumulación de fósiles denominada formación Tanis. Es un ejemplo de lugares donde todos los seres vivos morían inmediatamente. Esto puede ocurrir en caso de un fenómeno violento. Un ejemplo es el entierro de Pompeya por las cenizas del volcán Vesubio en el año 79 d.C.

En Tanis, todos los seres murieron, golpeados por una especie de violento tsunami que levantó y enterró a todos los seres de la región. El fenómeno fue tan fuerte que se encontraron peces enroscados en los árboles y animales acuáticos amontonados con animales terrestres y árboles. Dado que el tsunami que golpeó a Tanis ocurrió hace 66 millones de años, los científicos creen que fue causado por el impacto del asteroide. Entre los animales fosilizados se descubrieron una gran cantidad de peces, y algunas de estas especies crecen a diferentes velocidades según las estaciones. En otoño e invierno, cuando falta alimento, crecen lentamente; pero en primavera, con más alimento disponible, la velocidad de crecimiento aumenta. En los huesos de estos peces, el crecimiento forma capas que son fáciles de identificar en los huesos fosilizados.

Al analizar estas marcas en los huesos, los científicos concluyeron que todos los peces encontrados en la formación Tanis murieron cuando sus huesos crecieron rápidamente en la primavera. Y si fueron víctimas del tsunami provocado por el impacto del meteorito, es posible concluir que este evento tuvo lugar en la primavera, hace unos 66 millones de años.

MÁS INFORMACIÓN: EL MESOZOICO TERMINÓ EN LA PRIMAVERA BOREAL. NATURALEZA HTTPS://DOI.ORG/10.1038/S41586-022-04446-1 2022.

* ES BIÓLOGO, DOCTORADO EN BIOLOGÍA CELULAR Y MOLECULAR DE LA UNIVERSIDAD DE CORNELL Y AUTOR DE LA LLEGADA DEL NUEVO CORONAVIRUS A BRASIL; HOJA DE LOTO, TOBOGAN MOSQUITO; Y LA LARGA MARCHA DE LOS GRILLOS CANÍBALES

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