Los incendios continúan en la Amazonía, a pesar de la prohibición del gobierno de Brasil. Podría ser peor que el verano pasado.

A satellite photo shows fires in Sao Felix do Xingu, in Pará province, on August 4, 2020

La Amazonía se considera vital para frenar el calentamiento global y alberga innumerables especies de fauna y flora. Aproximadamente la mitad del tamaño de los Estados Unidos, es la selva tropical más grande del planeta.

Estos incendios se utilizan típicamente para despejar cualquier resto de vegetación de partes del bosque que ya han sido taladas, preparando el suelo para la plantación de pastos y la cría de ganado ilícitos. El aumento de julio se produjo a pesar de un decreto federal que prohíbe incendios de 120 días para la agricultura u otros fines en el Amazonas y el área de humedales tropicales conocida como Pantanal.

Hubo 6.803 incendios en julio, frente a 5.318 hace un año, según el INPE, lo que lo convierte en el peor julio desde 2017. En comparación con los primeros seis meses del año pasado, las tasas totales de incendios para el hábitat amazónico de Brasil conocido como bioma, que se extendió a través de 9 estados, en realidad había caído un 7,6% en 2020. Pero, los datos de los dos estados más grandes, Amazonas y Pará, mostraron más de 2,000 incendios en el período, un aumento del 35% respecto al año anterior.

Desde que el presidente Jair Bolsonaro asumió el cargo en 2019, la deforestación ha ido en aumento con un aumento de casi un 30% en el número de incendios en comparación con 2018, según el INPE.

Itaituba después de la deforestación del 28 de julio de 2020

La administración de Bolsonaro ha estado bajo presión para controlar la deforestación desde junio, cuando 34 importantes inversores internacionales amenazaron con desinvertir en empresas brasileñas si el gobierno no actuaba para frenar la destrucción de la selva tropical. En respuesta, emitió la prohibición de incendios el 16 de julio.

A principios de año, el gobierno lanzó la Operación Brasil Verde 2, una misión militar encabezada por el vicepresidente Hamilton Mourão con el objetivo de frenar la deforestación ilegal. “Nuestro objetivo es llevar los incendios en el segundo semestre (del año) al mínimo aceptable para que dejemos muy claro al resto de Brasil y al mundo nuestro compromiso con la preservación de la Amazonía”, dijo Mourão en una conferencia de prensa a principios de junio.

En el mismo acto, el vicepresidente se jactó de los logros parciales de la operación. “Si comparamos la tasa de deforestación en mayo de este año con mayo del año pasado, la caída es casi total”.

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Pero estaba equivocado. Según el INPE, 830 kilómetros cuadrados (aproximadamente 320 millas cuadradas) fueron deforestados en mayo, un aumento del 12% respecto al año anterior.

Refleja un aumento general en la tasa de deforestación, a pesar de las afirmaciones de éxito del gobierno.

El Ejército, citando su papel en la Operación Brasil Verde 2, dijo que trabajó con un promedio de 3,000 personas en el campo, incluidas las agencias ambientales federales y estatales y las fuerzas policiales, para completar cerca de 18,000 inspecciones, patrullas y registros en más de 30 lugares este año. . La iniciativa condujo a la confiscación de 28,000 metros cúbicos de madera, 180 vehículos, 25 botes, 12 aviones y la imposición de multas por 407 millones de reales (alrededor de $ 80 millones), dijo el Ejército.

Sin embargo, desde enero de este año, se deforestó un 34% más de tierra amazónica en comparación con el mismo período del año pasado, según el INPE. Fue la tasa más alta desde 2015, con más de 2.000 kilómetros cuadrados de bosques destruidos, el equivalente al doble del área de la ciudad de Nueva York.

Sin confianza en el gobierno

Tasso Azevedo, coordinador de MapaBiomas – una organización que mapea la cobertura del suelo y el cambio de uso del suelo en Brasil – dice que no se puede confiar en el gobierno cuando se trata de proteger el medio ambiente.

En mayo, un video de una reunión gubernamental mostró al ministro de Medio Ambiente, Ricardo Salles, diciendo que el gobierno debería aprovechar el enfoque de los medios en la pandemia de Covid-19 para relajar las restricciones ambientales. El video del 22 de abril fue revelado durante una investigación de la Corte Suprema sobre las acusaciones de que Bolsonaro intentaba interferir con la Policía Federal.

La cita de Salles llamó la atención de los medios. “Hay necesidad de tener un esfuerzo de nuestro lado aquí, mientras estamos en este momento de tranquilidad en cuanto a cobertura de prensa, porque solo se habla de Covid, y dejar correr el rebaño y cambiar todas las reglas y simplificar estándares, ” él dijo.

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Azevedo recordó que un decreto emitido el 29 de agosto de 2019 que prohibía los incendios en el Amazonas durante 60 días tuvo algunos resultados en ese momento. “Pero como el gobierno ha seguido mostrando señales, de manera consistente, de que no quiere controlar la deforestación del Amazonas [and] así que aparentemente nadie le está prestando atención a la moratoria este año “, dijo Azevedo.

Esa opinión la comparte Paulo Barreto, investigador senior del Instituto de Personas y Medio Ambiente de la Amazonía (Imazon), uno de los institutos de investigación más importantes de la región.

Barreto dijo que incluso enviar al Ejército para frenar la deforestación no es suficiente en este momento. “No basta con inspeccionar. Para ser efectivo, es necesario inspeccionar, juzgar y aplicar la sanción, y estas dos partes finales del proceso han sido débiles”, dijo Barreto.

Bolsonaro no ha ayudado. El presidente ha mencionado repetidamente que quería acabar con la “industria fina” promovida por la agencia ambiental del gobierno. Ibama.

“El paisano no puede estar aterrorizado por la inspección de Ibama”, dijo en un evento en junio de 2019. “Tuvimos el menor porcentaje de multas [since he is in office] en el campo y esto seguirá disminuyendo. Terminaremos con esta buena industria en el campo “.

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Ibama emite multas a los agricultores y otras personas que encienden incendios o utilizan otras tácticas para despejar el bosque.

La actitud de Bolsonaro “solo envalentona a los defensores de la deforestación”, dijo Baretto.

También se ven reforzados, según Baretto, por las críticas de Bolsonaro a los inspectores de Ibama que queman equipos y vehículos de madereros.

Según una ley de 2008, los funcionarios pueden quemar equipos prohibidos en áreas aisladas donde sería difícil quitarlos de otra manera. Pero en noviembre de 2019, Bolsonaro se reunió con un grupo de mineros ilegales frente a la residencia presidencial y prometió prohibir esta práctica. “Vamos a arreglar esto”, dijo. “Si entró (a la máquina), saldrá”, dijo frente al Palacio de la Alvorada.

Bolsonaro además preguntó al grupo: “¿Quién es el tipo de Ibama que estaba haciendo esto en ese estado? Si me das la información, puedo …”, dijo Bolsonaro, sin completar la oración.

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La legislación que autoriza a Ibama a quemar cualquier equipo que se encuentre en sitios ocupados ilegalmente sigue vigente, pero la agencia ha estado sufriendo severos recortes en su presupuesto y personal, con el reemplazo de gerentes y coordinadores de alto rango.

Esto llevó a que la Fiscalía Federal iniciara una acción administrativa por mala conducta contra el ministro de Medio Ambiente Salles por el supuesto seguimiento y censura al personal de Ibama, recortes presupuestarios y hostigamiento a inspectores.

Según Barreto, para proteger verdaderamente el Amazonas, el gobierno de Brasil debe penalizar a los grandes madereros. “También sería importante comenzar a utilizar otro tipo de sanciones, como el bloqueo de cuentas y activos bancarios”, agregó. Sin embargo, según un estudio de InfoAmazonia a partir de octubre de 2019 solo se pagó el 3% de las multas impuestas por Ibama.

CNN se acercó a la oficina del vicepresidente, que es responsable de la batalla contra la deforestación, para hacer un comentario sobre la estrategia, pero no respondió.

Sin embargo, en su programa de radio semanal el lunes, el vicepresidente Mourao reconoció el desafío planteado por los incendios en el Amazonas.

“Cada año, cuando llega el período de sequía, aumenta el riesgo (de incendios)”, dijo. “Además de destruir la vegetación nativa, mata animales, causa problemas en la vida de las personas y aquí causa problemas respiratorios. Y en este momento estamos ante esta pandemia de coronavirus, que puede agravarse por el humo que sale de los bosques. Y por supuesto, graves daños económicos no solo a las personas que viven en la Amazonía, sino a nuestro país en su conjunto “.

Y si julio fue malo este año, agosto solo será peor, predicen los expertos. “Tuvimos más deforestación [in the last months], entonces la tendencia es a tener más incendios también ”, dijo Baretto.

“La deforestación sigue aumentando durante 14 meses seguidos y todo este material está listo para arder”. Dijo Azevedo.

“Podemos esperar muchos incendios en las próximas semanas. Las condiciones están ahí para la tragedia que temíamos, de mezclar fuego, humo y Covid-19”.

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