MACETA. La sonda Osiris-Rex pierde muestras de asteroides en el espacio

los NASA anunció este viernes que su sonda Osiris-Rex había logrado recolectar una gran cantidad de partículas del Asteroide bennu después de la histórica operación de esta semana, pero que fueron tan numerosos que el compartimiento de recolección no pudo cerrar.

“Una fracción sustancial de las fugas recolectadas en masa”, reconoció el jefe de la misión, Dante Lauretta, durante una conferencia telefónica con la prensa.

La sonda habría recogido alrededor de 400 gramos de fragmentos, mucho más que el mínimo de 60 gramos inicialmente buscado, según el científico.

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Pero ya se han observado entre 5 y 10 gramos alrededor del brazo colector en una nube más o menos cercana debido al entorno de microgravedad que hace que los fragmentos se comporten como fluidos.

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“Mi gran preocupación es que las partículas se escapen, somos víctimas de nuestro éxito”, dijo Dante Lauretta.

Como resultado, la operación de medición de masas, inicialmente programada para el sábado, se canceló porque corría el riesgo de dispersar aún más las muestras.

La urgencia ahora es minimizar las actividades del dispositivo y prepararse lo más rápido posible para el almacenamiento de las muestras en un recipiente en la sonda.


Foto: NASA vía AP

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En este momento, los fragmentos se encuentran en un compartimento al final del brazo de recogida del aparato, cuyo mecanismo de cierre está bloqueado por partículas relativamente grandes.

¿Osiris-Rex podría perder todo su tesoro?

“Creemos que estamos perdiendo una pequeña fracción del material, pero es más de lo que me gustaría, estoy bastante preocupada desde que vi las imágenes”, respondió Lauretta. “Lo más prudente es almacenarlo con el mayor cuidado posible para minimizar cualquier pérdida futura”, agregó.

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Infografía: AFP

fjb

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