Microsatélites contaminan el cielo nocturno y ponen en peligro la observación de estrellas

La advertencia se produce días antes de que dimita como Secretaria General de la Unión Astronómica Internacional (UAI), cargo para el que fue elegida en agosto de 2018, por un mandato de tres años.

La astrónoma, que brindó una actualización sobre Lusa y destacó los desafíos para la astronomía, deja su cargo el 26 de agosto, pero continuará como asesora de la UAI por otros tres años, pudiendo participar en las decisiones de la organización sin derecho a voto. .

Teresa Lago subrayó como un “problema urgente” el “efecto contaminante” de “miles de microsatélites” sobre la “calidad del cielo” nocturno observable.

Según él, si bien son “extremadamente importantes para la comunicación”, estos pequeños satélites limitan las observaciones astronómicas, en particular la de los cuerpos celestes muy distantes, que tienen una luminosidad menor.

“Nuestros telescopios se pasan la vida registrando el paso de microsatélites porque son mucho más brillantes que los objetos distantes”, dijo, y señaló que la AUI “intenta influir en los constructores” para que “la astronomía pueda continuar” en todas las longitudes de onda de la luz.

Una de las soluciones es poner “cubiertas en microsatélites” para reducir su visibilidad desde la Tierra.

Además, la AUI ha tratado de convencer a los países para que adopten un alumbrado público “más consciente” que no oscurezca la vista del cielo.

Teresa Lago considera que la astronomía juega “un papel importante” en movilizar la urgencia de luchar contra los efectos del cambio climático, destacando la sensibilidad de los astrónomos, por el trabajo que realizan, por “la singularidad de la Tierra, por la dificultad de encontrar un Tierra ‘dos’ o por la casi imposibilidad de obtener o llegar a una Tierra ‘dos’ ”.

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“No hay Tierra B”, advirtió.

La pandemia del covid-19, que ha llevado a la AUI a posponer “muchas reuniones científicas”, realizar reuniones de trabajo a distancia y suspender las actividades de las escuelas de formación para jóvenes astrónomos, podría ser, según Teresa Lago, “un momento crucial para tener una gran acción más visible y mucho más influyente “.

“No tenemos experiencia en el campo climático de la Tierra, pero los miembros de la UAI están preocupados, sensibles a la urgencia de hacer algo”, recalcó, recalcando que “cuando se trabaja con el espacio, cuando se ve la Tierra como planeta muy pequeño, no hay fronteras, no hay razas, no hay separaciones ”.

La Unión Astronómica Internacional fue fundada el 28 de julio de 1919.

Portugal se unió a la organización en 1924 y es uno de los 82 países con un escaño en la Asamblea General y derecho a voto para la elección de la junta directiva y para asuntos como el plan de negocios y el presupuesto.

La financiación de la AUI, que tiene su sede en París, Francia y oficinas en otras partes del mundo, es proporcionada por los países miembros y fundaciones privadas.

Además de los “miembros nacionales”, donde los países están representados por una institución (en el caso de Portugal, esta es la Sociedad Astronómica Portuguesa), la AUI tiene “miembros individuales”, 12.167 astrónomos profesionales. Activos de 92 países, incluidos 78 portugueses .

La UAI es la entidad que reconoce oficialmente el nombre de un cuerpo celeste, como un planeta, asteroide o constelación, y define constantes físicas y astronómicas fundamentales y nomenclatura astronómica.

La investigación científica, la comunicación con la ciudadanía, la educación, la formación y el desarrollo de las regiones o países menos ricos, basados ​​en la astronomía, son los “pilares” de la “casa” que Teresa Lago sintió “la necesidad de ordenar” en su mandato como secretaria. – general. Estableció reglas, creó un código de conducta, aprobó un “plan estratégico para una década”, consiguió que más mujeres como ella participaran en las actividades.

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“Me siento satisfecho, a pesar de la pandemia que, por supuesto, ha dificultado muchas cosas”, dice.

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