Misión NASA-SpaceX: los astronautas comienzan un viaje de 19 horas a casa en la histórica misión Crew Dragon

NASA and SpaceX target late September for next astronaut launch
Behnken y Hurley subieron a bordo de su nave espacial Crew Dragon, llamada Dragon Endeavor, que ha estado atracada en la estación espacial desde que los astronautas llegaron en mayo. Y a pesar de un huracán que afectó la costa atlántica de Florida, la cápsula salió de la estación espacial a las 7:35 pm ET y comenzó su viaje hacia un chapuzón en el Golfo de México.

Se espera que la cápsula llegue a su desembarco acuático a las 2:42 pm ET del domingo si el clima sigue siendo favorable.

La NASA y SpaceX han estado vigilando de cerca el huracán Isaias, que se espera se acerque a la costa este de Florida este fin de semana.

Es por eso que la NASA espera que Crew Dragon pueda aterrizar en el Golfo de México, frente a la costa occidental de Florida, donde los meteorólogos esperan aguas más tranquilas.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo el sábado que los funcionarios actualmente están apuntando a la inundación frente a la costa de Pensacola, uno de los cuatro sitios potenciales de inundación en el Golfo que fueron preseleccionados por la NASA y SpaceX.

Alrededor de las 5 p.m. ET, el clima seguía pareciendo favorable para su regreso, y Behnken y Hurley comenzaron a preparar su nave espacial para el viaje de regreso y se ataron mientras los funcionarios terminaban todas las verificaciones del sistema antes de dar el visto bueno final. La NASA y SpaceX lo harán coanfitrión cobertura continua de transmisión web todo el camino hasta el chapoteo.

Inmediatamente después de desacoplar a las 7:32 pm ET, los motores del Dragón de la Tripulación se encendieron dos veces seguidas para empujar la cápsula lejos de la estación espacial. Los funcionarios continuarán vigilando el pronóstico previo a la reentrada de Dragon Endeavour en la atmósfera de la Tierra, que ocurrirá el domingo por la tarde.

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Si el pronóstico del tiempo cambia en una dirección desfavorable durante la noche, los astronautas pueden verse obligados a permanecer a bordo de su cápsula SpaceX Crew Dragon en órbita alrededor de la Tierra. Se puede hacer otro intento de aterrizaje en 24 a 48 horas.

Behnken y Hurley son viejos amigos de niños pequeños. Los astronautas trajeron un pequeño dinosaurio de peluche, apodado Tremor, con ellos en el viaje y se comprometieron a llevarlo de vuelta a sus hijos, Jack y Theo.

“La parte más difícil fue lanzarnos, pero la parte más importante es llevarnos a casa [to our sons]”, Dijo Behnken durante un evento mediático el sábado por la mañana.” Para Jack y Theo, Tremor, el apatosaurio, se dirige pronto a casa y estará con sus padres. Tendrás que elegir cuál de nosotros es tu favorito “.

Durante la noche, Dragon Endeavour descenderá lentamente de la ISS, que orbita alrededor de 250 millas sobre la Tierra usando breves quemaduras del motor para reducir su altitud durante la noche. Las maniobras de Crew Dragon serán ejecutadas por computadoras a bordo, y Behnken y Hurley tendrán mucha comida y agua en el vehículo. También tendrán la oportunidad de dormir antes de bañarse.

Para el domingo por la tarde, el Dragón de la Tripulación estará en órbita justo por encima del espeso halo de atmósfera que rodea la Tierra. El vehículo encenderá su motor una vez más cuando vuelva al aire, viajando a 17,500 millas por hora. La rápida compresión del aire y la fricción entre el aire y la nave espacial calentarán el exterior de la nave espacial a unos 3.500 grados Fahrenheit, una parte peligrosa del viaje. Pero un escudo térmico grueso mantendrá a Behnken y Hurley a salvo dentro.

La cápsula desplegará una serie de paracaídas para frenar su descenso. Para cuando llegue al agua, debería estar viajando a menos de 20 millas por hora, según un portavoz de la NASA.

“No creo que estemos nerviosos”, dijo Hurley desde la estación espacial durante una entrevista con Rachel Crane de CNN Business el mes pasado. “Confiamos plenamente en que el vehículo funcionará tal como se supone que debe hacerlo. Dicho esto, es un perfil de entrada completamente diferente al que estamos acostumbrados o hemos estado acostumbrados en el transbordador espacial”.

CNN publicará actualizaciones en vivo del tramo final del viaje de Hurley y Behnken el domingo.

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