Nuevos gusanos marinos que brillan en la oscuridad descubiertos en Japón | Biología

Nuevos gusanos marinos que brillan en la oscuridad descubiertos en Japón |  Biología

En un análisis de más de 7000 especies de organismos luminiscentes de diferentes partes del mundo, investigadores de la Universidad de Nagoya, Japón, descubrieron tres nuevas especies de gusanos que pueden brillar en la oscuridad. Los individuos identificados pertenecen al género polycirrus y fueron descritos en un estudio publicado en la revista Sociedad Real de Ciencias Abiertas el miércoles pasado (29).

La investigación fue realizada por Naoto Jimi, biólogo y experto en taxonomía, y Manabu Bessho-Uehara, profesora de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Nagoya, e incluyó a miembros del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología Industrial Avanzada (AIST), Olympus. Corporation y Japan Underwater Films Corporation.

Jimi dice que, inicialmente, el equipo pensó que había encontrado solo una especie, pero luego identificó dos más. “Cuando descubrimos estas nuevas especies, quedamos asombrados y de inmediato sentimos la necesidad de documentarlas y clasificarlas”, comparte el experto, en una oracion. «Nuestra investigación anterior sobre la luminiscencia del género polycirrus lo ha establecido como un tema valioso para los estudios de bioluminiscencia».

La bioluminiscencia es la emisión de luz fría y visible por parte de organismos vivos. El proceso se da en diferentes especies, principalmente en el medio marino. Los policiros normalmente se encuentran en aguas poco profundas.

Especies nunca antes vistas

Los investigadores nombraron a la nueva especie como policiro onibi, policiro aoandon Es Policirus ikeguchii. Los dos primeros nombres se refieren al folclore japonés: Onibi («fuego demoníaco») describe un Yokai el tipo fuego fatuo, con forma de pequeña bola flotante de luz, que distrae a los viajeros en montañas y bosques; ya aoandon («linterna azul») es una Yokai fantasma que aparece como una mujer vestida con un kimono blanco con cuernos y dientes afilados.

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El nombre de la tercera especie, a su vez, honra a Shinichiro Ikeguchi, exdirector del Acuario de Notojima. “Usamos los nombres de Yokai japones, como omnibi Es aoandon, porque la bioluminiscencia azul-violeta nebulosa emitida por polycirrus es sorprendentemente similar a las descripciones de estas criaturas que se encuentran en el folclore. El homenaje al ex director es porque nos ayudó a encontrar los gusanos”, comenta Naoto Jimi.

El equipo espera utilizar sus hallazgos para comprender mejor la naturaleza molecular de la bioluminiscencia, lo que podría conducir al desarrollo de nuevas tecnologías. «El descubrimiento de que las tres nuevas especies son luminiscentes nos permitió vincular hallazgos taxonómicos y ecológicos y establecer investigaciones que otros pueden aplicar fácilmente al estudio de organismos luminiscentes», concluye el taxonomista japonés.

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