Ortorexia: el trastorno alimentario que pocos conocen y muchos alientan

Ortorexia: el trastorno alimentario que pocos conocen y muchos alientan

Centrarse en una alimentación saludable parece algo bueno, ¿verdad? No siempre

Jason Wood estaba de vacaciones, sentado en un restaurante con su marido, enojado y molesto porque no podía cambiar el pan de pita por verduras frescas en su plato de hummus.

La angustia no fue exagerada, dijo Wood. Fueron 20 años de Desorden alimenticio y la ansiedad y el estrés asociados con ello alcanzaron su punto máximo en un solo momento, dijo.

Wood padece ortorexia, un trastorno alimentario que no está incluido en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, también llamado DSM, la guía formal para la evaluación clínica de las enfermedades mentales. Pero los médicos están viendo un aumento de la ortorexia en los pacientes, afirmó la terapeuta Jennifer Rollin, fundadora del Centro de Trastornos de la Alimentación en Rockville, Maryland, EE.UU.

“Espero que se agregue al DSM, pero lamentablemente el proceso parece ser muy lento para incluirlo”, lamentó Rollin.

La ortorexia es una obsesión por la calidad y pureza de los alimentos, la llamada comer sanamente (alimentación saludable), definida por un conjunto de reglas que dependen de ciertos individuos y el contexto en el que viven, explicó Jennifer Gaudiani, doctora en trastornos alimentarios y fundadora y directora médica de la Clínica Gaudiani en Denver. Un estudio de noviembre de 2023 encontró que aproximadamente tres de cada 10 Los participantes mostraron signos de ortorexia.

La enfermedad es a menudo ignorado o subestimado porque está muy centrado en una alimentación saludable, señaló Wood, director de participación comunitaria de la Asociación Nacional de Anorexia Nerviosa y Trastornos Asociados (ANAD).

La falta de conocimiento sobre la enfermedad impidió que los amigos y familiares de Wood expresaran sus preocupaciones, a veces incluso aplaudieran sus esfuerzos por seguir principios dietéticos estrictos, incluso cuando se alejó de sus amigos y perdió tanto peso que ya no pudo mantenerlo. . temperatura corporal.

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Esto es lo que necesita saber sobre la ortorexia.

Cultura dietética disfrazada

Centrarse en una alimentación saludable parece algo bueno, ¿verdad? No siempre.

Los trastornos alimentarios suelen tener una base similar: una predisposición genética combinada con factores ambientales, dijo Rollin. Y a menudo, las interrupciones se centran en un conjunto rígido de reglas, ya sean calorías, cuándo comer o ingredientes de los alimentos, añadió.

Cuando las personas vulnerables a los trastornos alimentarios se aferran al hecho de que sólo comen de una manera que consideran saludable, su comportamiento puede pasar de una preferencia a una obsesión, explicó Rollin.

Con el paso de los años, Wood dijo que su lista de alimentos poco saludables se hizo más larga y los considerados saludables se hicieron más pequeños hasta que dejó de ir a fiestas porque no encontraba nada para comer, lo que lo dejó con mucha ansiedad.

Para algunas personas con ortorexia, pero no para todas, su imagen corporal puede comenzar a depender del estricto cumplimiento de sus reglas dietéticas, anotó Rollin.

Y por motivos similares, la ortorexia puede transformarse en otros trastornos, como la bulimia o la anorexia nerviosa, según el especialista.

Las motivaciones que pueden tener las personas con ortorexia, así como los elogios que reciben de la sociedad, pueden caracterizarse como promoción de la salud o prevención de enfermedades, pero a menudo reemplazan a la «cultura alimentaria pura y anticuada», que prioriza un cuerpo ideal. . forma y tamaño, dijo Gaudiani.

«Algunos elementos pueden parecerse mucho a la cultura dietética disfrazada», explicó Rollin.

E incluso si no hay vergüenza por el peso, la ortorexia y los pasos que una persona toma para ajustarse a ciertas reglas dietéticas pueden ser costosos, distraer y angustiar, dijo Gaudiani.

«También puede limitarnos en lo que respecta a nuestros objetivos y valores más elevados», añadió.

Después de todo, ¿qué es saludable?

Otra señal de que las normas alimentarias no tienen que ver sólo con la salud es la dificultad para definir qué es saludable.

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En la década de 1990, una alimentación limpia y saludable consistía en dietas bajas en grasas, recuerda Gaudiani. Hoy en día, es más probable que las personas consideren saludables los alimentos ricos en proteínas y grasas, pero bajos en carbohidratos y azúcar.

Otros darían prioridad al origen de los alimentos (por ejemplo, si son orgánicos, no transgénicos y locales).

Por supuesto, no está mal querer comer una ensalada, señaló Rollin, pero el problema surge cuando crees que sólo puedes comer una ensalada.

Cada persona es única, por lo que la elección de alimentos más saludables en un momento dado dependerá de las necesidades de cada individuo y del contexto en el que se encuentra. A menos que sea necesario comer de cierta manera debido a una condición de salud, a menudo la mejor solución es escuchar a su cuerpo, dijo Rollin.

Y cuando hablamos de salud, no debemos pensar sólo en nutrición.

Una vida saludable incluye relaciones sociales ricas, tiempo para dedicarse a pasiones, actividad física placentera y suficiente espacio cerebral para encontrar la paz; todas cosas que son difíciles de encontrar cuando pasas horas al día pensando en lo que “deberías” comer.

“Si eres alguien que simplemente quiere vivir una vida razonablemente equilibrada, social y conectada, las reglas de la ortorexia pueden aislarte de tus compañeros, ya que terminas rechazando oportunidades de comer con otras personas porque no siguen las mismas reglas. reglas”, subrayó Gaudiani. . Entonces, si decimos «no», nuestro mundo social puede colapsar y volverse bastante pequeño. »

Recuperarse y vivir la vida

Si usted o un ser querido necesita ayuda para tratar la ortorexia, la buena noticia es que el tratamiento sigue un camino similar a los planes establecidos para los trastornos alimentarios como la anorexia o la bulimia nerviosa. La mala noticia es que la falta de conciencia pública puede presentar obstáculos.

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Cuando busque terapia, busque no sólo un especialista en trastornos alimentarios, sino también un especialista en ortorexia, aconsejó Rollin. No todos los expertos tienen esta experiencia.

Las personas que padecen ortorexia pueden encontrar un equipo de terapeutas y dietistas, similar a los pacientes tratados por otros trastornos alimentarios. Pero las personas que viven con ortorexia probablemente también enfrentarán la tarea adicional de desenredar su definición de salud y reformular sus ideas en torno a ella de manera empoderadora.

El proceso también puede implicar trabajar con las personas que te rodean, señaló Rollin. Cada vez más personas se dan cuenta de que no es buena idea hablar regularmente de alimentos en términos de peso, pero cada vez a menos personas les resulta problemático hablar de alimentos «saludables» o «no saludables», afirmó.

«Es posible que necesites educar a tus amigos y familiares para ayudarlos a comprender y ser compasivos acerca de por qué los comentarios sobre el nuevo jugo desintoxicante que estás haciendo están reaccionando hacia ellos», dijo.

Y aquellos que se están recuperando también deben mostrar compasión hacia sí mismos, afirmó Gaudiani.

«Nadie hace esto solo por diversión o para meterse en problemas accidentalmente. Comienzan a hacerlo porque sienten que es beneficioso para su salud, o porque sienten que hay presión social, o porque sienten que lo que están haciendo es seguro.»

El proceso de recuperación puede ser difícil, pero es gratificante, afirmó Wood. Han pasado casi cuatro años desde que te diste cuenta de que ibas a tocar fondo en esa cena navideña.

«Siento que estoy empezando a vivir mi vida de nuevo. Puedo aplicar todo el tiempo que pasaba pensando en la comida a otros aspectos de mi vida. Y ha sido realmente bueno».

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