Plantas tropicales y orquídeas impulsadas por comidas al aire libre después del cierre de COVID-19

Plantas tropicales y orquídeas impulsadas por comidas al aire libre después del cierre de COVID-19

Desde mediados de marzo hasta principios de junio, no se encontró la jungla en West 28th Street.

En cambio, los boj y las hortensias que una vez se alinearon en las aceras a lo largo de la Sexta Avenida estaban almacenados, las últimas víctimas del coronavirus.

Al igual que los restaurantes, barberías y sastres obligados por los funcionarios de salud de Nueva York a cerrar sus puertas durante varios meses, Ashok Kumar’s Plantas tropicales y orquídeas Inc. También tuvo que cerrar debido a la pandemia.

Cuando se permitió a la tienda reabrir su negocio de paisajismo en junio, el primer pedido que recibió Kumar fue de las Naciones Unidas, cuya vegetación se encarga de renovar cada mes. El campus de la ONU había estado sin flores y plantas frescas durante meses y estaba buscando agregar toques de color en este tiempo oscuro.

Luego vinieron los vestíbulos de hoteles y edificios de apartamentos en toda la ciudad, todos listos para alegrarse nuevamente. Kumar pudo abrir sus tiendas el 10 de junio, pero muchos de sus clientes habituales aún no han regresado después de huir de Nueva York.

“Tenemos muchos buenos clientes, pero ahora están fuera de la ciudad”, dijo a The Post Kumar, quien se hizo cargo de la tienda de su padre y su tío en 2003. “No quieren volver, pero todavía están en contacto con nosotros y saben que los estamos esperando”.

El período de cierre fue particularmente doloroso para los propietarios de las tiendas de flores porque coincidió con la importante temporada de graduación, cuando los clientes normalmente ordenaban ramos de orquídeas de mesa para fiestas y alquilaban palmeras gigantes para celebraciones al aire libre.

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“Yo diría que alrededor del 30 al 40 por ciento de los negocios en mayo y junio son fiestas de graduación”, dijo Kumar. “No recibimos ninguno este año”.

Y aunque normalmente suministra flores para llenar los salones de fiestas durante al menos 15 bodas cada verano, Kumar dijo que este año no ha hecho una sola.

La desaceleración en los negocios ha dejado a Kumar con una gran acumulación de inventario. Los pedidos de flores de primavera y plantas de verano se realizaron en enero, mucho antes de que la pandemia fuera una preocupación para la mayoría de los estadounidenses, cuando la tienda todavía esperaba un fuerte negocio de clima cálido.

“Ahora nuestros proveedores nos están llamando y diciendo:” Oye, todavía tienes esa orden aquí “, dijo Kumar. “Podríamos haber pedido 200 plantas en un vivero, pero les estamos diciendo que solo necesitamos 125 o 150”.

Kumar con su gato de la tienda.
Kumar con su gato de la tienda.Annie Wermiel / NY Post

Las plantas que ya han sido enviadas a la tienda de la calle 28 se venden con descuento, con cajas de orquídeas que normalmente costarían $ 65 por $ 50.

“Los hoteles no tienen huéspedes, por lo que no están poniendo orquídeas en sus habitaciones”, explicó Kumar. “En un mes eso podría estar cambiando, pero en este momento no estamos haciendo muchos negocios”.

En lugar de despedir empleados, Kumar ha acortado los turnos a tres o cuatro días cada uno para que todos puedan obtener algo de trabajo, y ha llegado a un acuerdo con sus propietarios donde paga el 60 por ciento de la renta cada mes.

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Pero el coronavirus también ha presentado nuevas oportunidades. A medida que Nueva York adoptó la comida al aire libre como una forma de permitir que los restaurantes operen durante la pandemia, los restaurantes han recurrido a tiendas como Kumar para hacer que sus espacios al aire libre sean más atractivos.

Tropical Plants & Orchids ha decorado las áreas de descanso al aire libre de más de 40 restaurantes, incluido el popular bistró Le Bilboquet del Upper East Side y varios lugares en Little Italy.

“Mientras los restaurantes estén abiertos, son buenas noticias para nosotros”, dijo. “Quiero ver tantos restaurantes abiertos como sea posible”.

De hecho, aunque describe los últimos meses como los más difíciles que ha experimentado la tienda desde el 11 de septiembre, Kumar dijo que hay signos de vida.

“Muchas oficinas se están abriendo de nuevo”, agregó. “Muchos buenos clientes en despachos de abogados y consultorios médicos me están llamando porque están reabriendo y necesitan flores”.

El coronavirus y su transmisión aérea también han visto a Kumar obtener nuevos negocios de clientes con solicitudes inusuales.

“La gente viene aquí pidiendo plantas de serpiente, quieren algo que pueda limpiar el aire”.

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