¿Por qué algunas personas nunca contraen el Covid-19? Teorías, desde la genética de empuje hasta la inmunidad cruzada – Observer

¿Por qué algunas personas nunca contraen el Covid-19?  Teorías, desde la genética de empuje hasta la inmunidad cruzada – Observer

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Al final, tener pocos amigos No es la única explicación para quienes, a más de dos años del inicio de la pandemia de la Covid-19, todavía no han contraído el coronavirus. Si ya has tenido contactos de alto riesgo y aún no te has contagiado, la respuesta puede estar en la fortaleza de su sistema inmunológico o en sus peculiaridades genéticas.

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Esto lo sugieren varios estudios que han investigado cómo, después de tanto tiempo, algunos nunca se han infectado con el SARS-CoV-2, ni siquiera han tenido Covid-19 sin desarrollar síntomas. Una de las teorías provino del Imperial College London, señala la A B C: quien tiene niveles más altos de células T producidas después del contacto con el coronavirus frío será menos probable que se infecte con SARS-CoV-2.

Los linfocitos T son células del sistema inmunitario que memorizan las características de un agente invasor (como un virus o una bacteria) para atacarlo en caso de un nuevo contacto. El SARS-CoV-2 tiene algunas características similares a otros coronavirus con los que el cuerpo humano entra en contacto habitualmente, por lo que la respuesta inmunitaria a infecciones previas puede funcionar como inmunidad cruzada contra el virus Covid-19.

Así lo explica Rhia Kundu, autora del estudio, en la nota de prensa de la Colegio Imperial de Londres: «Estar expuesto al virus SARS-CoV-2 no siempre conduce a la infección», confirma el investigador. «Descubrimos que los altos niveles de células T preexistentes, creadas por el cuerpo cuando se infecta con otros coronavirus humanos, como el resfriado común, pueden proteger contra la infección por covid-19», concluyó. Esto puede no ser suficiente para proteger a alguien de la enfermedad, por lo que la vacunación y el cumplimiento de las medidas de protección personal siguen siendo fundamentales: «Nadie puede confiar solo en esto».

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Otra teoría está en los genes. Stuart Tangye, inmunólogo del Instituto Garvan de Investigación Médica, cree que habrá quienes sean menos susceptibles a la infección viral porque tienen mutaciones genéticas que sirven como escudo natural. Esto no es nada nuevo para el SARS-CoV-2, nos recuerda ABC: también hay personas que, por una mutación genética, no tienen las estructuras celulares que utiliza el virus del SIDA para infectar células. Por lo tanto, estas personas son resistentes al VIH.

A estudio de la universidad de la reina en Belfast, Irlanda del Norte, determinó que si bien la genética puede alterar la capacidad de las personas frágiles para combatir el virus, eso también puede ser una ventaja. Lindsay Broadbent, autora principal del informe, dice que descubrió a un voluntario en el estudio que no pudo estar infectado con el SARS-CoV-2 porque tenía mutaciones genéticas que potenciaban la respuesta inmunitaria del cuerpo contra la infección.

En Estados Unidos, se está realizando un estudio para llegar a respuestas más concluyentes sobre por qué una persona se infecta y otra, igualmente expuesta al virus, escapa. Jennifer Nuzzo, investigadora de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Brown, dirige uno de esos estudios.

En una entrevista con NBC, reveló su teoría: «Existía la posibilidad de que algunas personas pueden expresar un nivel diferente de receptores, los tipos de células que el virus intenta invadir y que las personas que tienen más de estas células pueden tener más probabilidades de infectarse que las personas que tienen menos. A falta de respuestas definitivas, y mientras la comunidad científica explora el tema, la vacuna y los métodos de protección personal siguen siendo las mejores barreras para evitar el Covid-19 y enfermedades graves.

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