¿Por qué la NASA envía un satélite de madera al espacio?

¿Por qué la NASA envía un satélite de madera al espacio?

En 1977, la NASA envió al espacio las sondas espaciales Voyager 1 y 2, con los famosos discos de oro. En ellos, la representación humana dejó constancia de que existía vida en la Tierra para posibles extraterrestres. Pero ¿qué pasa con el satélite de madera que la NASA planea enviar al espacio?

¿Es otro tipo de objeto con algún propósito universal? ¿O será algo innovador que modificará algún tipo de proceso necesario para el universo? ¡Míralo a continuación y descúbrelo!



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¿Por qué la NASA planeó enviar un satélite de madera al espacio?

La NASA y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) se han unido para preparar el lanzamiento del primer satélite de madera al espacio. Resulta que actualmente hay más de 11 mil toneladas de objetos espaciales, además de satélites inoperativos y fragmentos de cohetes, orbitando alrededor de la Tierra.

La iniciativa apunta a la sostenibilidad, por ello el satélite denominado “LignoSat” será construido con madera, que es un material biodegradable. La materia prima elegida para desarrollar el satélite fue la madera de magnolia, que ya ha demostrado su idoneidad para su uso en el espacio.

Lo interesante es que LignoSat es tan revolucionario porque consiste en un satélite del tamaño de una taza de café. Además de estar fabricado con un material sostenible, el satélite puede solucionar otro problema, como evitar una mayor contaminación lumínica en el espacio.

Según la agencia de noticias alemana DW, actualmente hay alrededor de 10.590 satélites orbitando la Tierra, de los cuales alrededor de 8.800 todavía están en funcionamiento. Lo que ocurre es que esta basura espacial aumenta la contaminación lumínica y dificulta la observación de fenómenos espaciales lejanos.

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¿Pero podría LignoSat sufrir daños en el espacio?

La buena noticia es que aunque esté hecho de madera, el satélite no se quema, no se pudre ni se deforma. La materia prima no corre riesgo de quemarse o descomponerse en el espacio. Sin embargo, puede incinerarse cuando vuelve a entrar en la atmósfera terrestre, formando una fina ceniza.

Por tanto, todas estas características hacen de LignoSat una alternativa biodegradable y eficaz para futuros satélites.

¿Cómo fue el proceso de selección de la madera?

Inicialmente, se realizaron pruebas de exposición espacial con diferentes tipos de madera durante más de 290 días en el módulo experimental japonés Kibo, en la Estación Espacial Internacional (ISS), en 2020.

Estas pruebas incluyeron trozos de magnolia, cerezo y abedul, para que fueran expuestos a las condiciones extremas del espacio (cambios de temperatura, radiación cósmica y partículas solares intensas).

Al finalizar estas aplicaciones, los investigadores otorgaron el trofeo de resistencia a la madera de magnolia, ya que la materia prima no mostró signos de transformación, deformación o daño en la superficie en ningún momento. Cabe recordar que llegaron a esta conclusión después de 10 meses de pruebas con madera de magnolia.

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