¿Por qué una nueva generación de agricultores negros está entrando en el negocio?

¿Por qué una nueva generación de agricultores negros está entrando en el negocio?

Los visitantes de la página de Facebook de Soul Fire Farm los viernes por la tarde encontrarán una clase de agricultura virtual en sesión.

Durante las últimas semanas, Leah Penniman, codirectora y gerente de la granja de Soul Fire en el condado de Rensselaer, Nueva York, ha estado hablando con otros granjeros negros sobre su trabajo y ofreciendo consejos a los espectadores como parte de un semanario “Pregunte a un agricultor Sista”. “evento.

Durante una reciente sesión del viernes con Jacqueline Abena Smith, una jardinera de la ciudad, las preguntas llegaron a través de la sección de comentarios. “Mi planta de jalapeño aún no me ha dado pimientos”, escribió una persona. “¿Qué podría estar haciendo mal?” Otro preguntó sobre la mejor manera de desarrollar un buen suelo en un jardín de la ciudad, otro sobre cómo comenzar una granja micro-floral. Muchos agradecieron a Penniman y a su invitado, de todo corazón, por su ayuda.

Pero una nueva generación de jóvenes agricultores negros está entrando en el negocio. Los nuevos agricultores que han expresado interés en los programas de Soul Fire Farm a menudo están motivados por “un reclamo cultural”, dijo Penniman.

“Somos los nietos y bisnietos de quienes huyeron … de toda la opresión asociada con la vida en tierra en el sur”, dijo. “Queda un poco de nuestra herencia cultural y nuestra herencia del alma”.

También es una forma de ayudar a proporcionar alimentos a las comunidades negras, que a menudo sufren desproporcionadamente por la inseguridad alimentaria, dijo Penniman. “[They’re] pensando que convertirse en agricultores les permitiría los medios para poder proporcionar alimentos a quienes más lo necesitan en la comunidad “.

UNA reciente estudio publicado por el Instituto de Investigación de Políticas de Northwestern descubrieron que durante la pandemia, la inseguridad alimentaria de los hogares estadounidenses con niños ha afectado particularmente a los encuestados negros e hispanos.

“Todavía estamos en un lugar en el que necesitamos descubrir cómo autodeterminamos alrededor de nuestros sistemas alimentarios en las comunidades negras”, dijo Whitney Jaye, coordinadora de iniciativas estratégicas de la Red Orgánica de Agricultores Afroamericanos del Sureste. Agregó que muchos afroamericanos pueden querer encontrar formas “de crear sistemas alternativos a los que vemos que no nos están sirviendo”, y ven a los agricultores negros como una forma de hacerlo.

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Jaye describió la agricultura como un llamado.

“Mis antepasados ​​eran cultivadores de arroz en la costa de Carolina”, dijo, y agregó que se sintió atraída por la agricultura no solo por sus raíces, sino también por una tradición histórica más amplia de los agricultores negros. En 2017, unos seis años después de graduarse de la Universidad de Georgia, comenzó Semente Farm, en Lithonia, Georgia, junto con su esposo Brandon Stephens.

Semente cultiva okra, tomates, tulsi, girasoles y otras verduras, hierbas y flores. Aunque la granja tiene solo tres años, hay mucha historia en esa tierra: el abuelo de Stephens la cultivó años antes.

Enseñando a una nueva generación

Antes de que se establecieran las reglas de distanciamiento social, Semente Farm organizó días de voluntariado para los posibles agricultores interesados ​​en obtener experiencia práctica. Aunque Semente ha suspendido esas reuniones debido a la pandemia, Jaye todavía recibe consultas de personas interesadas en ser voluntarias, especialmente cuando las protestas nacionales de Black Lives Matter arrojan luz sobre las empresas de propiedad de Black.

“Ha habido un renovado interés en querer apoyar a las empresas negras, y las granjas negras en particular han recibido mucha atención”, dijo Jaye. El movimiento ha ayudado a atraer a personas a Semente que podrían no haber sido conscientes de su existencia. “Ha sido una cosa hermosa recibir correos electrónicos de jóvenes que desean venir y aprender y ser voluntarios”, dijo. “Ha sido hermoso para ellos comunicarse y decir ‘Estoy tan feliz de que haya un agricultor negro en mi comunidad o en mi área, quiero apoyarlos'”.
Frutas, verduras, hierbas y huevos de Soul Fire Farm.

Penniman’s Soul Fire Farm es otro recurso para los nuevos agricultores. La granja, que se describe a sí misma como BIPOC, o negra, indígena, centrada en las personas de color, distribuye sus alimentos a los hambrientos, ayuda a construir jardines comunitarios donde las personas pueden cultivar sus propios alimentos y, antes de la pandemia, ofrece capacitación en persona.

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Muchos de los que han asistido al curso de capacitación de una semana de Soul Fire Farm tienen entre 20 y 30 años, dijo Penniman. Ese programa de 50 horas, que tiene lugar en la propia Granja de Incendios del Alma, cubre “todo, desde el suelo hasta la semilla, desde la cosecha hasta el mercado”, dijo.

La granja ofrece cursos en línea para cualquier persona interesada en aprender más.

“Es una profesión noble y valiosa”, dijo Penniman. “Hay varias personas que quieren ingresar a la agricultura porque quieren un trabajo en el que se sientan bien con lo que hicieron al final del día”.

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