Portugal tendrá el primer sitio de entrenamiento para astronautas

Portugal tendrá el primer sitio de entrenamiento para astronautas

Del 22 al 28 de noviembre, un equipo de siete personas, de distintas nacionalidades, quedará aislado en la Gruta do Natal, en la isla de Terceira (Azores), reproduciendo el entorno lunar.

Esta es la primera misión del proyecto CAMões – Espeleología Analógica para la Exploración del Océano, la Tierra y el Espacio – que transformará las Azores en un Banco de pruebas para astronautas de todo el mundo. El proyecto es promovido por la Asociación Os Montanheiros y el INESC TEC – Instituto de Ingeniería, Tecnología y Ciencia de Sistemas e Informática y su presentación oficial está prevista para el 8 de noviembre.

Gruta de Navidad, en la isla de Terceira (Azores)

¿Cuál es el potencial de Portugal para formar astronautas? ¿Qué importancia tiene la misión para las Azores? ¿Qué hechos se utilizarán? ¿Qué vamos a hacer dentro de la cueva? La respuesta a estas y otras preguntas comienza a darse durante la presentación oficial de la primera misión lunar analógica, el próximo 8 de noviembre, en las instalaciones del Laboratorio de Robótica y Sistemas Autónomos del INESC TEC.

El evento marca el inicio del proyecto CAMões y presenta detalles de la misión que coloca a la Gruta do Natal, en Azores, como el escenario ideal para misiones de investigación que puedan contribuir a estudios similares y ayudar en la planificación y diseño de misiones lunares. y los marcianos.

Ana Pires, investigadora del INESC TEC, destaca la riqueza de la estructura natural de la cueva, formada por tubos de lava. “Los astronautas de diversas agencias espaciales como la ESA y la NASA buscan este tipo de estructuras y escenarios para realizar su formación en geología planetaria, ya que existen similitudes con los tubos de lava de Marte y la Luna, por lo que resulta importante Probar su estabilidad geotécnica para comprender si es posible convertir estas estructuras en un campamento base durante futuras misiones espaciales para proteger a los astronautas de la radiación, por ejemplo.

Esta es la primera misión de este tipo realizada en Portugal y se espera que en 2024 Gruta do Natal sea un nuevo sitio para misiones similares, confiables y validadas. Para que esto suceda, después de esta misión inaugural, el proyecto CAMões permitirá que equipos de la comunidad nacional e internacional participen en futuras misiones.

Gruta de Navidad, en la isla de Terceira (Azores)

Durante siete días y seis noches, la tripulación será la primera en pasar la noche en este entorno. Originarios de cinco países, hablan ocho idiomas y representan más de 11 territorios. Aprovechando las características únicas y la biodiversidad de la cueva como contexto científico y de investigación, realizarán estudios en diversos sectores, capacitación, pruebas tecnológicas, recolección de datos, entre otras actividades científicas. En el exterior, un equipo de expertos en espeleología, vulcanismo, microbiología, geoquímica y medicina espacial actuará como “control de la misión”. Además, contarán con un equipo médico multidisciplinario permanente, voluntarios para el proyecto.

“Esta es una iniciativa de gran escala que demuestra el potencial del país, no sólo en términos de recursos naturales y geológicos, con altos niveles de fidelidad, sino también en términos de la capacidad de nuestras instituciones, la calidad de nuestros investigadores y la diferencia que tenemos podemos hacer cuando colaboramos en una red al más alto nivel», estima João Claro, director general de INESC TEC, subrayando que «este será un paso importante en el posicionamiento de Portugal en este ámbito».

El proyecto reúne a varios socios nacionales e internacionales y tiene un fuerte componente educativo, con especial énfasis en STEAM, donde los programas Ciência Viva y ESERO aquí juegan un papel importante para llevar esta misión a las escuelas y a la multiculturalidad, ya que abarca a personas de varias partes del mundo.

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