Proteger alta mar es prioridad en la Conferencia Mundial de los Océanos en Panamá

Proteger alta mar es prioridad en la Conferencia Mundial de los Océanos en Panamá

Una conferencia mundial sobre los océanos se inauguró este jueves (2) en Panamá, con llamados para el cierre lo antes posible de un acuerdo para proteger las aguas internacionales y el anuncio de la Unión Europea de que destinará más de 800 millones de euros (más de 4.400 millones de reales) a la conservación marina en 2023.

Especialistas, ministros y filántropos debatirán durante dos días, durante la octava conferencia Our Ocean («Nuestro Océano»), nuevos compromisos para fomentar la economía «azul» y la expansión de las áreas marinas protegidas.

Kerry también anunció conversaciones para crear rutas de navegación ecológicas.

“Nos complace anunciar que con Panamá, Fiji y Pacific Blue Shipping Association, estamos participando en la cooperación técnica para ayudar a facilitar rutas de navegación verdes en nuestras regiones”, dijo Kerry.

Los corredores ecológicos marinos son rutas entre distintos puertos en los que el tránsito de buques se limita a aquellos que emiten poco o nada de carbono, según los expertos.

Su objetivo es evitar la contaminación, así como restringir la actividad pesquera para proteger las especies marinas.

Unos 600 delegados de gobiernos, empresas y ONG evaluarán numerosas iniciativas destinadas a reducir la contaminación por plásticos y otros desechos, frenar la minería submarina y financiar planes de protección marina.

El bloque europeo anunció en un comunicado que destinaría más de 800 millones de euros a programas de protección marina en 2023, «una de las mayores cantidades jamás anunciadas por la UE desde el inicio de las conferencias Our Ocean en 2014».

«La UE confirma su fuerte compromiso con la gobernanza internacional de los océanos al anunciar 39 compromisos de acción hasta 2023. Estas acciones se financiarán con 816,5 millones de euros», dice el comunicado.

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Del total, el bloque destinará alrededor de «320 millones de euros (más de 1.700 millones de reales) a la investigación oceánica para proteger la biodiversidad marina y abordar los impactos del cambio climático en el océano».

Además, la UE «renovará su constelación de satélites con el lanzamiento de Sentinel-1C por valor de 250 millones de euros (más de 1.300 millones de reales)», señala el comunicado.

– ‘Base de supervivencia’ –

Durante la ceremonia de inauguración, el presidente Cortizo firmó una orden ejecutiva que amplía el área marina protegida de Banco Volcán en el Caribe panameño de 14.000 a 93.000 kilómetros cuadrados.

“Estamos anunciando que la República de Panamá conservará el 54,33% de su zona económica marítima exclusiva”, dijo el ministro de Medio Ambiente de Panamá, Milciades Concepción.

“Panamá es consciente de la importancia del océano […]que es la base para la supervivencia del planeta”, dijo Cortizo en su discurso de apertura.

En un foro previo a la reunión, altos funcionarios de Europa, Estados Unidos, América Latina e Islas del Pacífico pidieron que se firme lo antes posible un acuerdo sobre la protección de alta mar, negociado durante años en la ONU en Nueva York .

“Vamos a sellar el trato”, dijo el secretario de Estado francés para el Mar, Hervé Berville.

“Estamos muy cerca”, dijo la subsecretaria de Océanos de EE. UU., Maxine Burkett.

– ‘Asunto diplomático y político’ –

“Nuestro Océano” es la única conferencia donde se abordan todos los temas del mar. Más de 200 ONG, 60 centros de investigación, 14 filántropos y un centenar de empresas y organismos internacionales participan en este encuentro en Panamá.

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«Francia espera tres cosas de esta reunión: primero, que todos los países puedan alinearse para implementar este tratado [sobre alto-mar]que es muy importante para la preservación del océano y para nuestra lucha contra el cambio climático», dijo Berville a la AFP.

«Lo segundo, seguir haciendo del océano un tema diplomático y político, y el tercer aspecto es [formar] una coalición contra la minería en aguas profundas”, agregó el funcionario francés.

En el encuentro participa la famosa oceanógrafa estadounidense Sylvia Earle, quien a sus 87 años sigue activa en la protección del mar.

– Más transparencia –

Los delegados no adoptarán acuerdos ni votarán, pero anunciarán «compromisos» voluntarios para proteger el océano. Entre ellos está buscar formas de abordar la sobreexplotación marina y la pesca ilegal, a través de un mayor intercambio de información sobre flotas pesqueras y otros datos que, en muchos países, están reservados.

Además, las ONG piden un mayor uso de tecnologías espaciales y GPS para monitorear las flotas pesqueras y evitar capturas en áreas o horarios prohibidos.

Varias organizaciones lanzarán una coalición para exigir más transparencia a los gobiernos, mientras algunos expertos denuncian que la falta de información ha llevado a muchos países a proponer políticas fallidas para proteger el mar.

El océano cubre alrededor del 75% de la Tierra y se necesitan medidas globales para protegerlo, insisten los expertos.

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