¿Sabías que las fresas están perdiendo sabor? – Ciencia y Salud

¿Sabías que las fresas están perdiendo sabor?  – Ciencia y Salud

La próxima vez que compres fresas, recuerda: las apariencias engañan. La mezcla de sabores dulces y ácidos característicos de las fresas está en una lucha armada con la naturaleza, y la naturaleza ha ido ganando. Un estudio de la Universidad de Cornell, en Estados Unidos, revela que estas frutas se vuelven cada vez más insípidas a medida que fluctúan las temperaturas. Durante tres años, los investigadores, que publicaron el estudio en 2021 en la revista científica Agronomía – analizó los azúcares y ácidos de las fresas y concluyó que la composición del sabor característico ha cambiado.









El aumento de las temperaturas nocturnas altera la producción de fresa
imágenes falsas






El motivo es que en el periodo en el que están más maduras, la calidad de las fresas disminuye. «Nos dimos cuenta de que es la baja temperatura de la noche la que influye positivamente en el sabor azucarado y ácido», cuenta SÁBADO Marvin Pritts, profesor de horticultura y uno de los científicos del estudio. Por ello, una de las soluciones que están estudiando los investigadores estadounidenses es crear túneles debajo de la plantación, para enfriar las fresas y así mantener su sabor. Pero no son sólo las fresas las que sufren el calentamiento global.

Varios cultivos en todo el mundo se ven afectados –incluso la uva, por ejemplo–, ya sea por cambios de temperatura, condiciones del suelo o cantidad de lluvia. Y los cambios a menudo ni siquiera necesitan ser grandes. “Basta con un aumento de grado y medio por encima de lo normal que vivimos actualmente para que los sabores cambien”, afirma Pedro Nunes, coordinador de la asociación clima CERO.

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El experto advierte que este fenómeno afecta a todo tipo de alimentos, desde las verduras hasta los cereales. Esto se debe a que, desde el momento en que estas temperaturas entran en contacto con la humedad durante la cosecha, surgen transformaciones físico-químicas que las modifican, algo que no sólo degrada su sabor, sino que también podría alterar su estructura. En el caso de las legumbres, como las judías, por ejemplo, las altas temperaturas pueden incluso hacerlas más pequeñas. ¿Que hacer? Instalar sistemas de riego que mitiguen las consecuencias.

Pero, ¿tenemos que preocuparnos por la seguridad alimentaria además del sabor? Los expertos sostienen que comer este tipo de alimentos conlleva algunos riesgos para la salud, dado que la degradación en la calidad está directamente relacionada con el tipo de vitaminas o minerales que tiene un alimento. La deficiencia de vitamina B (presente en los cereales), por ejemplo, puede provocar “dificultades en el funcionamiento muscular, así como en el plano cognitivo”, afirma Sofía Tomás, nutricionista. De hecho, los cítricos (como las naranjas) y las verduras, que contribuyen al buen funcionamiento del sistema inmunológico, ricas en vitaminas C y E, se encuentran entre los alimentos más afectados por el cambio climático.

comida menos saludable
Y si los sabores de los alimentos más saludables se deterioran (o se vuelven más amargos), las personas pueden tomar decisiones equivocadas. La nutricionista Sofía Tomás advierte: “Ante estos cambios, pueden optar por otras más sabrosas, lo que genera un fenómeno de abandono de verduras más frescas y saludables”. También en las frutas se tiende a compensar el mal sabor añadiendo azúcares procesados, “que provocan problemas como diabetes o hipertensión”.

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Entonces, ¿qué podemos hacer para seguir comiendo deliciosas fresas? El ambientalista Pedro Nunes sostiene que se necesita un mejor apoyo a los agricultores y que una de las soluciones sería sembrar alimentos en ambientes controlados, con temperaturas estables. “Todo este escenario es preocupante no sólo por las implicaciones para la salud, sino porque no vemos una desaceleración de las temperaturas globales, al contrario. Y como los agricultores son el punto de partida de todo, corresponde a los gobiernos ir más allá para ayudar al sector y no mirar de reojo estos problemas obvios”.

Ni siquiera el té se escapa
Cuanto más seco sea el ambiente, más intenso será el sabor del té. Ahora bien, si hay humedad en la cosecha, provocada por las irregularidades del clima, el sabor de las hojas de té se verá influenciado por esto, debilitándolo. China, el mayor productor de hojas de té, reveló que en 2023 vio disminuir su producción un 20%.










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