Satélite podría caer a la Tierra este miércoles tras 29 años en el espacio; entender porqué

Satélite podría caer a la Tierra este miércoles tras 29 años en el espacio;  entender porqué

oh satélite European Remote Sensing 2 (ERS-2), de la Agencia Espacial Europea (ESA), entrará en Tierra posiblemente esta semana, después de 29 años en el espacio. Según las últimas actualizaciones de la agencia, se espera que entre en la atmósfera este miércoles (21).

ERS-2 caerá a la Tierra posiblemente esta semana, después de 29 años en el espacio Foto: ESA/Divulgación


Fue visto el 3 de febrero, a una altitud superior a 300 kilómetros, por una compañía espacial australiana llamada HEO. El lunes (19), el ERS-2 ya se encontraba a 200 kilómetros, cayendo unos 10 kilómetros por día.

Cuando llegue a 80, comenzará a romperse en pedazos que, en su mayor parte, quedarán destruidos tras incendiarse. Lo más probable es que los fragmentos restantes caigan al océano. Según la ESA, ninguna parte del ERS-2 contiene sustancias tóxicas o radiactivas.

A pesar de muchas dudas, la agencia espacial afirma que el riesgo de ser alcanzado por un trozo del satélite es de 1 entre 100 mil millones. Es decir, 65 mil veces más pequeño que el impacto de un rayo.

Lanzado en 1995, fue lanzado al espacio para recopilar datos sobre la superficie de la Tierra, los océanos y los casquetes polares, así como para monitorear desastres naturales como los terremotos. En 2011 se inició su desmantelamiento, según la ESA.

Volverá a entrar en la atmósfera terrestre de forma natural, ya que el satélite no se puede controlar manualmente. La única fuerza que causa su caída es la atmósfera, influenciada por la imprevisibilidad de la actividad solar.

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Misión

En 2011, la ESA decidió cerrar la misión y el ERS-2 comenzó a ser retirado activamente de la órbita, descendiendo primero de 785 kilómetros a 573. En septiembre del mismo año, se vaciaron sus baterías y su sistema de presurización para reducir el riesgo de una explosión interna. Se produjo el problema, lo que provocó que el satélite se rompiera en pedazos mientras continuaba a una altitud utilizada por otros activos.

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