‘Siete minutos de terror’ esperan la perseverancia de la NASA en el descenso a Marte

Animación de la NASA que muestra el próximo aterrizaje del rover Perseverance.
Gif: NASA / JPL-Caltech / Gizmodo

En solo 57 días, el rover Perseverance de la NASA intentará aterrizar en Marte. Los controladores de la misión dicen que serán “siete minutos de terror”, como lo demuestra esta nueva descripción de manera dramática.

Producida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, la animación digital muestra eventos clave durante la entrada, descenso y aterrizaje (EDL) del rover Perseverance. El video dura poco más de tres minutos. de longitud, que no es mucho más corta que la fase de aterrizaje en sí, que debería tomar alrededor de siete minutos. Perseverance lanzada el 30 de julio, y realizará la EDL en febrero. 18, 2021 a las 3:30 pm EST.

El rover de $ 2.7 mil millones aterrizará en el cráter Jezero, el sitio de un antiguo lago y delta de un río. Equipado con sus numerosos instrumentos, Perseverance buscará signos de vida microbiana, estudiará el clima y la geología marcianos y recolectará muestras para una futura misión. El rover también desplegará Ingenuity, un diminuto helicóptero que está listo para convertirse en el primer avión construido por humanos en emprender el vuelo sobre un mundo alienígena.

Por supuesto, Perseverance tendrá que aguantar el aterrizaje para que esto suceda. De hecho, Marte es conocido por terminar las misiones antes de que tengan la oportunidad de comenzar: la ESA ha fallado La misión Schiaparelli en 2017 es un ejemplo reciente.

La primera etapa de la EDL verá la expulsión de la etapa de crucero, que alberga paneles solares, radios y tanques de combustible utilizados durante el viaje al Planeta Rojo. La etapa de descenso, como Perseverancia se acerca a la atmósfera, disparará pequeños propulsores en su carcasa trasera para orientar correctamente el vehículo y garantizar que el escudo térmico mire hacia adelante. La etapa de descenso verá el rover a toda velocidad a través de la fina atmósfera marciana a velocidades que alcanzan las 12.000 mph (19.312 kph), conforme a la NASA. Si esta etapa sale según lo planeado, el interior de la nave no debería calentarse más que la temperatura ambiente.

Un paracaídas supersónico se desplegará una vez que la etapa de descenso disminuya a al menos 1,000 mph (1.609 kph). La NASA debutará con un nuevo sistema, el Disparador de rango, para determinar el momento más óptimo para el despliegue del paracaídas, que debería ocurrir unos 240 segundos después de la entrada atmosférica. El escudo térmico caerá como lo hará ya no será necesario exponiendo el rover a la atmósfera marciana por primera vez.

Otra nueva pieza de tecnología, llamada Navegación relativa al terreno, utilizará cámaras de video y mapas para elegir el lugar más seguro para el aterrizaje.

A lo sumo, el paracaídas reducirá la velocidad del vehículo a alrededor de 200 mph. (322 kph), que requiere descenso motorizado. Cuando la perseverancia esté a 2100 metros (6900 pies) sobre la superficie, la etapa de descenso propulsada por cohetes se activará, lo que ralentizará la nave a 2 mph (3,2 kilómetros por hora). Luego, una grúa del cielo bajará suavemente los 2260-libra (1,025-kilogramo) rover en la superficie, lo que hará utilizando un conjunto de 21 pies de largo (6.4-metro de largo) cables. La grúa del cielo cortará los cables una vez que detecte un aterrizaje, y luego se alejará del sitio objetivo.

Solamente entonces el real la diversión comienza cuando el rover podrá explorar la superficie marciana. Se espera que la misión de perseverancia dure dos años, pero como ha demostrado el precedente, cDebería durar mucho más. El rover Curiosity de la NASA, por ejemplo, aterrizó en Marte en 2012, y todavía se mantiene fuerte. Estamos ansiosos por la misión Perseverance, pero lo primero es lo primero: debe sobrevivir a esos temidos siete minutos de terror.

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