Sonda china hace sorprendente descubrimiento de agua en lugar de aterrizaje en Marte

Zhurong aterrizó en una gran llanura en el hemisferio norte de Marte llamada Utopia Planitia el 15 de mayo de 2021, donde Nave espacial Viking 2 de la NASA Aterrizó en 1976.

La misión principal del vehículo, que duró tres meses, fue buscar señales de vida antigua. Investigué los minerales, el medio ambiente y la distribución de agua y hielo en la llanura, que es parte de la cuenca de impacto más grande de las tierras bajas del norte de Marte. La nave espacial continúa explorando su lugar de aterrizaje y envía información al orbitador, Tianwen-1, que orbita el planeta.

Los datos obtenidos del estudio preliminar de la cuenca del rover indican que la cuenca de Utopia Planitia contenía agua en un momento en que muchos científicos pensaban que Marte estaba seco y frío.

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Marte era cálido y húmedo hace miles de millones de años, pero algo cambió y convirtió al planeta en el páramo helado y estéril que es hoy. El planeta rojo entró en este período durante la llamada era amazónica, que comenzó hace unos 3.000 millones de años y aún continúa.

«Lo más grande y nuevo es que encontramos minerales húmedos en el sitio de aterrizaje que se encuentra en el joven terreno amazónico, y estos minerales húmedos son (indicadores) de actividades acuáticas, como actividades (de aguas subterráneas)», dijo el autor principal del estudio. , Yang Yang. . Liu, investigador del Laboratorio Estatal Clave de Clima Espacial de la Academia China de Ciencias y del Centro de Excelencia en Ciencias Planetarias Comparadas de la Academia.

Los investigadores analizaron datos del rover Zhurong sobre sedimentos y minerales en la cuenca, así como análisis realizados por varios instrumentos del rover en sus alrededores. Encuentran sílice hidratada y sulfato, similares a los minerales húmedos que se han descubierto A través de otras misiones estudiando diferentes regiones del planeta rojo.

El rover Zhurong observa su lancha de aterrizaje mientras brinda una vista del lugar de aterrizaje.

Los minerales estaban contenidos en las rocas de colores brillantes, y los colores ayudaban a mostrar su composición. Los investigadores determinaron que estas rocas en el lugar de aterrizaje formaron una capa de corteza dura. Este tipo de estratificación se puede formar cuando una gran cantidad de agua, ya sea del agua subterránea o del deshielo subterráneo, convierte el suelo en una costra dura a medida que el agua se evapora.

& # 39;  grandes cantidades de agua & # 39;  Encontrado en Marte & # 39;  Versión gigante del Gran Cañón

El descubrimiento de esta capa de corteza dura, que es más gruesa que la corteza dura probablemente formada por el vapor de agua atmosférico que se encuentra en otros lugares de aterrizaje en Marte, indica que Utopía Planitia tuvo un ciclo del agua hace decenas de millones de años más activo de lo que predijeron los científicos. .

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Esto se suma a la creciente evidencia descubierta por las misiones a Marte de que el Planeta Rojo ha pasado por ciclos de húmedo, caliente, seco y frío en lugar de desencadenar un cambio climático permanente y dramático. Yang dijo que estas mareas climáticas pueden haber sido el resultado de volcanes activos o influencias de otros cuerpos celestes.

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Este descubrimiento sorprendió a los investigadores porque las observaciones orbitales anteriores no habían revelado la firma de minerales húmedos en el lugar de aterrizaje. Es por eso que la exploración del rover es importante, dijo Yang.

Utopía Planitia ha interesado a los estudiosos ya que algunos creen que el área alguna vez albergó un océano.

«Así el descubrimiento de metales húmedos (su) Indicadores importantes de la historia geológica e hidrológica de la región y la evolución climática de Marte.

Yang dijo que espera que el rover pueda analizar las capas de cráteres en la llanura para encontrar más información sobre la historia del agua del área.

Esta perspectiva muestra el escudo térmico de la lancha de desembarco descuidado en la parte inferior del lugar de aterrizaje.

Los resultados también sugieren que podría haber «grandes reservas» de agua en minerales húmedos o incluso hielo en el suelo, que los futuros exploradores humanos podrían usar en misiones tripuladas a Marte.

“Uno de los recursos más importantes para los exploradores humanos es el agua”, dijo Yang. «Los minerales húmedos, que contienen agua esquelética, y el hielo molido podrían usarse como un importante recurso hídrico en Marte».

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