Una ciudad flotante emerge en las Maldivas. ¿Has vivido aquí?

Una ciudad flotante emerge en las Maldivas.  ¿Has vivido aquí?

Una ciudad emerge de las aguas del Océano Índico. En medio de una laguna turquesa, a solo 10 minutos en barco desde Malé, la capital de las Maldivas, se está construyendo una ciudad flotante lo suficientemente grande como para albergar a 20.000 personas.

Diseñada en un patrón similar al Brain Coral, la ciudad estará compuesta por 5,000 instalaciones flotantes, que incluyen casas, restaurantes, tiendas y escuelas, con canales que se extienden entre ellas. Las primeras instalaciones se darán a conocer este mes y los residentes podrán comenzar a moverse a principios de 2024, y la ciudad completa no se completará hasta 2027.

El proyecto, creado por el promotor inmobiliario Dutch Docklands y el gobierno de las Maldivas, no pretende ser un mero experimento o una visión futurista: se está construyendo como una solución práctica al aumento del nivel del mar.

Con un archipiélago de 1.190 islas bajas, Maldivas es uno de los países más vulnerables al cambio climático. Actualmente, el 80% de su superficie terrestre se encuentra a menos de un metro sobre el nivel del mar, y con niveles que se espera alcancen el metro para finales de siglo, el país corre el riesgo de quedar completamente sumergido.

Si la ciudad flota, puede elevarse con el mar. Es «la nueva esperanza» para la población de Maldivas de más de medio millón, dijo Koen Olthuis, fundador de Waterstudio, la firma de arquitectura que diseñó la ciudad. «El proyecto puede demostrar que es posible tener viviendas asequibles, grandes comunidades y ciudades normales en el agua que sean igual de seguras. Ellos (Maldivas) pasarán de ser refugiados climáticos a innovadores climáticos», dijo a CNN.

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El centro de arquitectura flotante

Nacido y criado en los Países Bajos, donde aproximadamente un tercio de la tierra está bajo el nivel del mar, Olthuis siempre ha vivido cerca del agua. La familia por parte de su madre eran constructores navales y su padre nació en una línea de arquitectos e ingenieros, por lo que parecía más que natural combinar los dos campos, dijo. En 2003, Olthuis fundó Waterstudio, una agencia de arquitectura dedicada íntegramente a proyectos de construcción en el agua.

En ese momento, había señales de cambio climático, pero no se consideraba un problema lo suficientemente grande como para iniciar un negocio, dijo. El mayor problema en ese momento era el espacio: las ciudades estaban creciendo, pero la tierra adecuada para nuevos desarrollos urbanos era escasa.

Sin embargo, en los últimos años, el cambio climático se ha convertido en «un catalizador», lo que hace que la arquitectura flotante sea la respuesta a muchos problemas, dijo. Durante las últimas dos décadas, Waterstudio ha diseñado más de 300 casas flotantes, oficinas, escuelas y centros de salud en todo el mundo.

Los Países Bajos se han convertido en un centro del movimiento, el lugar de nacimiento de los parques flotantes, el hogar de una granja lechera y un edificio de oficinas flotante, que sirve como sede del Centro de Adaptación Global (GCA), una organización enfocada en soluciones de adaptación a gran escala. climatizado.

Patrick Verkooijen, CEO de GCA, ve la arquitectura flotante como una solución práctica y económicamente inteligente para el aumento del nivel del mar.

La sede del Centro de Adaptación Global está anclada en el río Nieuwe Maas en Rotterdam. Créditos: Marcel IJzerman

“El costo de no adaptarse a estos riesgos de inundaciones es enorme”, dijo a CNN. “Tenemos que tomar una decisión: posponemos y pagamos por nuestros errores, o planificamos y prosperamos. Las oficinas y edificios flotantes son parte de esta futura planificación del cambio climático.

El año pasado, las inundaciones le costaron a la economía global más de 73 mil millones de euros, según la agencia de reaseguros Swiss Re, y como el cambio climático provoca un clima aún más extremo, los costos aumentarán. Un informe del Instituto de Recursos Mundiales predice que para 2030, las propiedades urbanas por valor de más de 667 000 millones de euros se verán afectadas por inundaciones costeras cada año.

Sin embargo, a pesar del impulso de los últimos años, la arquitectura flotante aún tiene un largo camino por recorrer en términos de escala y accesibilidad, dijo Verkooijen. «Este es el próximo paso en este viaje: ¿cómo podemos evolucionar y, al mismo tiempo, cómo podemos ir más rápido? Estos factores son urgentes.

Una ciudad flotante normal

El proyecto de Maldivas tiene como objetivo realizar este plan, construyendo una ciudad de 20,000 personas en menos de cinco años. También se han lanzado otros proyectos de ciudades flotantes, como Oceanix City en Busan, Corea del Sur, y una serie de islas flotantes en el Mar Báltico desarrolladas por la empresa holandesa Blue21. Sin embargo, ninguno de ellos puede alcanzar la escala de esta empresa.

La ciudad de Waterstudio fue diseñada para atraer a los lugareños con sus coloridas casas, amplios balcones y vistas al mar. Los residentes viajarán en bote, a pie, en bicicleta o en scooter eléctrico o buggy por los senderos arenosos.

La capital de las Maldivas está extremadamente poblada, sin más espacio para expandirse. Créditos: Carl Court/Getty Images AsiaPac

La ciudad ofrece espacios que son difíciles de encontrar en la capital. Malé es una de las ciudades más pobladas del mundo, con más de 200.000 personas hacinadas en un área de unos ocho kilómetros cuadrados. Y los precios son competitivos con los de Hulhumalé, una isla cercana hecha por el hombre para reducir el hacinamiento. Los precios rondan los 143.000 € por un estudio o los 238.000 € por una casa, dice Olthuis.

Las instalaciones modulares se construyen en un astillero local y luego se remolcan a la ciudad flotante. Una vez colocados en su posición, se unen a un gran casco submarino de hormigón, que se atornilla al lecho marino con estacas telescópicas de acero que proporcionan una flotación suave. Los arrecifes de coral que rodean la ciudad sirven como un descanso natural para las olas, estabilizándolas y evitando que los residentes se sientan mareados por las olas.

Según Olthuis, el impacto ambiental potencial de la estructura fue evaluado rigurosamente por expertos locales en coral y aprobado por las autoridades gubernamentales antes de que comenzara la construcción. Para sustentar la vida marina, se colocan lechos de coral artificiales de vidrio prensado en la parte inferior de la ciudad, lo que, según él, ayuda a estimular el crecimiento natural de los corales.

El objetivo es que la ciudad sea autosuficiente y tenga todas las mismas funciones que una ciudad terrestre. Habrá electricidad, alimentada principalmente por energía solar en el sitio, y las aguas residuales serán tratadas localmente y reutilizadas como abono para las plantas. Como alternativa al aire acondicionado, la ciudad utilizará el enfriamiento de aguas profundas, que consiste en bombear agua fría desde las profundidades del mar hacia la laguna, contribuyendo así al ahorro de energía.

Al desarrollar una ciudad flotante completamente funcional en las Maldivas, Olthuis espera que este tipo de arquitectura sea fomentada y celebrada. Ya no será una «arquitectura excéntrica» ​​que se encuentra en lugares lujosos encargados por los ricos, sino una respuesta al cambio climático y la urbanización que sea práctica y asequible, explicó.

“Si, como arquitecto, quiero marcar la diferencia, tengo que subir el listón”, dijo.

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