Una enorme y misteriosa explosión descubierta en el espacio profundo sorprende a los científicos

Una enorme y misteriosa explosión descubierta en el espacio profundo sorprende a los científicos

Los astrónomos pueden detectar poderosos estallidos de energía del universo profundo, muy profundo.

A veces, la fuente de estas erupciones es un misterio.

Los científicos observaron recientemente una explosión gigante a unos 130 millones de años luz de la Tierra. antes Descubre una colisión masiva Aquí hay una fusión conocida de dos estrellas de neutrones: estrellas colapsadas que son quizás los objetos más densos del universo. Pero este evento dramático, que produjo una poderosa corriente de energía, comenzó a desvanecerse. Después de unos tres años y medio, algo más, algo nuevoo crear otra extraña explosión o liberación de energía.

«Algo más está sucediendo en este momento», dijo a Mashable Ido Berger, profesor de astronomía en la Universidad de Harvard y uno de los científicos que descubrió este nuevo evento cósmico.

El estallido de energía, captado por el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA (que detecta emisiones de lugares extremadamente calientes del universo), fue intenso. Los astrónomos lo comparan con voz alta Se produce cuando un avión a toda velocidad rompe la barrera del sonido.

en el Nueva investigación publicada en Cartas de revistas astrofísicasAbrajita Hajela, la astrónoma que dirigió la investigación, explicó que los astrónomos están proponiendo dos escenarios posibles que podrían explicar el evento, ninguno de los cuales ha sido observado previamente. Hajela es candidata a doctorado en el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad Northwestern.

  1. Kilonova Brillo: ¿Qué? En esta interpretación innovadora, cuando dos estrellas de neutrones (objetos tan densos que una cucharadita de una estrella de neutrones pesa alrededor de mil millones de toneladas) chocan, provocan una explosión extremadamente brillante, llamada kilonova. Una kilonova podría ser de gran importancia para el universo y nuestra vida: los astrónomos creen que en estas explosiones se formaron elementos y minerales importantes, como el oro y el platino. «Es uno de los lugares dominantes propuestos para los elementos más pesados ​​del universo», explicó. Haguela.

    Pero después de esta explosión masiva de kilonova, los astrónomos sugirieron que los escombros se extendieron por el espacio, generando una onda de choque o explosión. La explosión calentó cualquier cosa a su alrededor, como gases o polvo de estrellas. Este es el resplandor de la kilonova o el resplandor residual que podemos detectar a millones de años luz de distancia.

  2. Calabozo: Otra posibilidad es que la fusión dramática de una estrella de neutrones condujo a la creación de un agujero negro: «un objeto con una atracción gravitatoria tan fuerte que nada, ni siquiera la luz, puede escapar». la nasa explica Ahora el material de la colisión está cayendo en el agujero negro. Cuando los escombros caen, liberan mucha energía mientras orbitan alrededor del poderoso objeto oscuro. Esta podría ser la fuente de esta energía recién descubierta del espacio lejano.

Representación artística de la colisión de dos estrellas de neutrones.
Crédito de la imagen: Fundación Nacional de Ciencias / LIGO / Universidad Estatal de Sonoma / A. Simonnet

Vista artística del gas caliente y los escombros tomados de los neutrones antes de que colisionen.
Crédito de la imagen: NASA Goddard Space Flight Center / CI Lab

No en vano, dos estrellas de neutrones chocan en el espacio. De hecho, es común que las estrellas orbiten cerca de otras estrellas del mismo sistema solar. Muchas estrellas no son tan solitarias como el Sol. «La mayoría de las estrellas se encuentran en sistemas con uno o más compañeros», explicó Hagel. Eventualmente, las estrellas se quedan sin combustible y colapsan. Entonces, las estrellas de neutrones más densas pueden perder impulso y chocar, lo que resulta en fusiones y explosiones de energía.

Ahora, la pregunta que se avecina es cómo determinarán los astrónomos si detectan un brillo de kilonova o si la materia cae en un agujero negro. Continuarán viendo el tipo de luz o radiación proveniente de esta ubicación en el espacio profundo. La fuente será revelada. (Si el brillo es posterior, esperarían más emisiones de radio; pero los agujeros negros emiten emisiones de rayos X).

¿Quién sabe qué revelarán estas siguientes observaciones sobre los eventos que tienen lugar en el universo profundo?

«Ese no es el final de la historia», dijo Berger.

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