Vea a ULA lanzar un satélite espía clasificado en su cohete más poderoso

En las primeras horas de la mañana del jueves, United Launch Alliance está lista para lanzar su cohete más poderoso desde Cabo Cañaveral, Florida. lofting un satélite espía clasificado para la Oficina Nacional de Reconocimiento. La misión también podría ser el primero de tres lanzamientos consecutivos desde el Cabo, con SpaceX listo para lanzar una misión el viernes y luego otra el domingo.

Tal grupo de misiones es un evento raro para el puerto espacial de Florida. “Podría ser un evento histórico para nosotros esta semana – están sucediendo muchas cosas”, dijo Brig. El general Douglas Schiess, comandante del 45 ° Ala Espacial que supervisa los lanzamientos desde el Cabo, dijo durante una llamada de prensa.

El cohete que se eleva en la misión de ULA es el Delta IV Heavy, un vehículo gigante que consta de tres núcleos de cohetes atados para proporcionar un empuje adicional. Es uno de los cohetes más poderosos del mundo, aunque tímido del poder del Falcon Heavy de SpaceX. ULA no vuela el Delta IV Heavy con mucha frecuencia, ya que es un vehículo costoso de fabricar, pero la compañía usa el cohete para satélites grandes y pesados ​​que necesitan ir a órbitas súper altas.

La carga útil del cohete es NROL-44 y, como todas las misiones NRO, su propósito está oculto en secreto. La oficina simplemente toma nota que “NROL-44 apoya la misión general de seguridad nacional de NRO para proporcionar datos de inteligencia a los principales responsables políticos de los Estados Unidos, la comunidad de inteligencia y el Departamento de Defensa”. ULA ya ha lanzado 29 misiones para la NRO, muchas de las cuales han requerido el Delta IV Heavy.

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Una vez que se lance el Delta IV Heavy, SpaceX estará en cubierta. Está previsto que la compañía lance un satélite para la agencia espacial argentina el viernes por la noche, enviando la carga útil a una órbita sobre los polos. Será la primera vez en más de 50 años que un cohete se lanza a este tipo de órbita polar desde la costa de Florida. Después de ese vuelo, SpaceX lanzará su próximo lote de satélites Starlink con transmisión de Internet el domingo por la mañana. Originalmente, SpaceX tenía la esperanza de lanzar esta última misión el sábado, lo que habría significado tres lanzamientos en tres días para Florida.

A pesar del retraso de un día, la 45a Ala Espacial todavía tendrá mucho trabajo por hacer en un corto período. Se han reunido tres equipos separados para manejar cada lanzamiento; de esa manera, no hay superposición entre los grupos. La configuración se diseñó como precaución, para evitar una exposición innecesaria durante la pandemia de coronavirus. El 45th también ha estado tomando precauciones adicionales para supervisar los lanzamientos desde marzo. “Tomamos las temperaturas a medida que ingresamos a nuestros centros de operaciones; usamos cubiertas para la cara; tenemos calibrador de desinfectante de manos; nos aseguramos de lavarnos las manos con regularidad ”, dijo Schiess.

El Delta IV Heavy está programado para despegar a las 2:12 a.m. ET del sitio de lanzamiento de ULA en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. Hasta ahora, el clima se ve bien, con un 80 por ciento de posibilidades de que las condiciones sean favorables para el lanzamiento, según la 45th Space Wing. La transmisión por Internet de ULA comenzará a la 1:52 a.m. ET, para cualquier persona que todavía esté despierta y espere ver un lanzamiento temprano en la mañana. ULA también realizará informes en vivo a lo largo de la cuenta regresiva a partir de las 5:30 p.m. ET, incluidas algunas trivialidades sobre la compañía.

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