Votar en una pandemia de Covid: use una máscara y traiga sus propios bolígrafos

La votación anticipada ya ha generado largas filas en muchos estados, y con las elecciones de noviembre a solo 11 días de distancia, muchos estados y ciudades han impuesto medidas de seguridad para proteger a los votantes y trabajadores electorales de la exposición al coronavirus.

Pero los lugares de votación todavía tienen el potencial de convertirse en “eventos de reunión masiva”, advirtieron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en un aviso publicado el viernes, y agregó que las medidas para prevenir la propagación de Covid-19 podrían mejorarse.

El CDC basó su último consejo en una encuesta de las experiencias de 522 trabajadores electorales en las primarias estatales de Delaware en septiembre.

Directrices emitidas por la agencia en junio recomendó varias formas de minimizar las multitudes en los lugares de votación, incluido el voto en ausencia y el horario de votación extendido.

Para reducir la transmisión de enfermedades, el CDC también recomendó colocar barreras físicas entre las máquinas de votación; espaciar las máquinas entre sí; indicar distancias de 6 pies con letreros o marcas en el piso para aquellos que esperan en la fila para votar; designar entradas y salidas separadas; el uso de equipo de protección (máscaras, protectores faciales, guantes y batas) para los trabajadores electorales que ayudan a los votantes enfermos; y permitir la votación en la acera para las personas enfermas.

“Asegurar que los votantes enfermos puedan votar mientras se mantiene la seguridad de los votantes y los trabajadores electorales será esencial para minimizar la transmisión sin restringir los derechos de voto”, dijo el informe.

Pero en Alabama, donde se había permitido la votación en la acera, el fiscal general del estado ordenó que se detuviera, y el miércoles, EE. UU. La Corte Suprema confirmó la prohibición.

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La nueva encuesta a los trabajadores electorales de Delaware no proporcionó información sobre si algún caso de Covid estaba vinculado a los centros de votación. Las preguntas involucraron solo las observaciones de los trabajadores sobre las condiciones y prácticas en 99 de los lugares de votación del estado.

La encuesta de Delaware encontró que la mayoría de los trabajadores y votantes usaban máscaras, pero no siempre las usaban correctamente para cubrirse la boca y la nariz. Los votantes fueron menos cuidadosos que los trabajadores electorales. Alrededor del 73 por ciento de los encuestados dijeron que muy raramente o nunca vieron a otros trabajadores electorales usando máscaras de manera incorrecta. Pero solo el 54 por ciento de los trabajadores encuestados dijeron que rara vez o nunca vieron el uso descuidado de máscaras por parte de los votantes.

Al señalar que “una proporción sustancial” de los trabajadores electorales vieron el uso incorrecto de máscaras por parte de los votantes, el informe dijo que “podrían ser necesarios más mensajes sobre el uso adecuado de las máscaras, incluso en los lugares de votación, para fortalecer la efectividad de las máscaras durante las próximas elecciones”.

El CDC sugirió que proporcionar máscaras a los votantes “podría apoyar la adopción de prácticas de prevención personal”.

Los trabajadores electorales también tenían más probabilidades que los votantes de usar desinfectante para manos.

Diecinueve de los 522 trabajadores de la encuesta tuvieron contacto con un votante que estaba enfermo, con o sin un diagnóstico de Covid conocido, según el informe. Quince de los 19 dijeron que usaron máscaras durante ese contacto, pero ninguno usó el otro equipo de protección recomendado por los CDC para tales encuentros: protector facial, bata, guantes. La encuesta sugirió que los trabajadores tenían una “formación limitada” en el uso del equipo.

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Los trabajadores electorales en general enfrentan múltiples riesgos: muchos son mayores, con problemas de salud que hacerlos especialmente vulnerables a enfermedades graves si contratan a Covid. Y entran en contacto cercano con muchas personas en los días de elecciones, a menudo más cerca de la “distancia social” de 6 pies recomendada para minimizar la transmisión del virus.

Los esfuerzos continuos para reclutar trabajadores electorales más jóvenes podrían reducir la proporción de trabajadores en riesgo de casos graves de Covid, según el informe.

Mientras tanto, el CDC ofreció una lista de formas de ayudar a minimizar el riesgo para los votantes: vaya en horas de menor actividad, como a media mañana; supervise la línea de votantes desde su automóvil y únase cuando la línea sea corta; llene cualquier formulario de registro necesario con anticipación y revise una boleta de muestra en casa para reducir el tiempo que pasa en el lugar de votación; y lleve su propio bolígrafo de tinta negra o lápiz óptico para usar en las máquinas de votación con pantalla táctil.

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