Escrito por Tendenzias

Jean-Louis Schlesser, piloto y constructor (historia)

En la década de 1990, superado los cuarenta, Schlesser decidió dar un giro a su carrera de piloto. El contacto con los raids le entusiasmo y decidió afrontar un gran reto: vencer al mítico Dakar con un vehículo de dos ruedas motrices. Para ello creó un equipo propio, con un buggy de tracción trasera; los primeros años fueron difíciles, y supusieron un periodo de aprendizaje duro y necesario.

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El implacable dominio de Citroen durante ese tiempo y el gran potencial de los Mitsubishi Pajero privó a los coches de Schlesser de conseguir mejores posiciones en las clasificaciones generales del Dakar, pero la retirada de la firma francesa abrió nuevas expectativas. A pesar de la fuerte oposición de la escuadra Mitsubishi, Schlesser venció en dos ocasiones en la gran prueba africana, gracias a la ligereza de su vehículo, el excelente planteamiento de su pequeño equipo y, cómo no, a la excepcional calidad de francés al volante.

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El objetivo esta conseguido, pero Schlesser siempre se plantea nuevos restos: la última idea consistía en ser el primer vencedor de la gran prueba africana con un coche con motor diésel.

Los dos triunfos del piloto francés en el Dakar fueron firmados con su propio vehículo. El Schlesser era un buggy de dos ruedas motrices y tracción trasera con algunos detalles que le daban un cierto parecido al Renault Megane. Aprovechando al máximo el reglamento de la prueba, la carrocería estaba construida en carbono y kevlar y asentada sobre un chasis multitubular de cromo.

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Para gozar de la máxima estabilidad, la distancia entre ejes era de tres metros y la trocha de los ejes, de 2,07 metros. El peso en vacio era de sólo 1.220 kg, mientras que muchos de sus rivales se acercaban a las dos toneladas. El motor del modelo que venció en la edición del año 2000 era un Renault V6, de 3,8 litros con 260 CV de potencia máxima, contaba con un depósito de 330 litros de carburante que le aseguraban una importante autonomía en las largas etapas africanas.

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