Escrito por Tendenzias

Pikes Peak, la carrera por encima de las nubes (historia)

La Pikes Peak es algo más que una carrera, es una tradición. Nacida en 1916, casi a la par que las 500 Millas de Indianapolis, es casi la única carrera de montaña de los Estados Unidos, y una de las más antiguas de la historia del automovilismo.

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Los asiduos dicen que lo importante no es ganar, sino llegar a la cima; para conseguirlo, hay que superar los 19,98 km y 156 viajes del recorrido, parcialmente sobre tierra, cuya salida está a 2.686 m de altitud y la meta a 4.301, lo que la convierte en la carrera más alta del mundo.

No importa le edad ni el vehículo. En Pikes Peak, de Colorado Springs, todo cabe. Y así no es extraño ver en la línea de salida a alguna abuela de más de setenta años o a un monstruoso vehículo con carrocería de todoterreno, que esconde uno o dos potentes motores en su interior para poder disponer de 1.000 o más caballos.

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La categoría reina se denomina Unlimited. Un chasis tubular, el motor más potente entre los disponibles y una carrocería de fibra. Y si la gasolina no basta, bienvenido sea el metanol como combustible. Frente a ellos, los Open Wheel, curiosos monoplazas que parecen más un buggy, con impresionantes alerones y motores V8, menos potentes quizá, pero más ligeros que los Unlimited que rondan los 1.000 kg.

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Las dificultades de la prueba son muchas. La tierra arcillosa de la mayor parte del recorrido hace que se derrape continuamente en sus largas curvas, suaves y enlazadas. Las condiciones meteorológicas varían con la altura, y la menor concentración de oxígeno en los últimos kilómetros (debido a la altitud) les resta potencia a los motores.

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