África subsahariana pierde millones cada año porque las empresas mineras multinacionales evaden impuestos

La gran oportunidad que representa este sector para el continente africano no se explota en todo su potencial, ni mucho menos, en gran parte porque, como explican Giorgia Albertin, Dan Devlin y Boriana Yontcheva, todos con una dilatada experiencia al servicio de la Monetaria Internacional. Fund (FMI), en el blog del FMI, “muchas empresas multinacionales evitan pagar impuestos”.

Esto, a pesar del alto nivel de inversión privada en este sector estratégico para la economía mundial, tomando como ejemplo el caso de Guinea-Conakry, donde “una empresa multinacional ha invertido cinco veces más en una sola mina de bauxita (en porcentaje del PIB) que , desde 2018, el gobierno guineano ha gastado en la inversión pública total del país ”.

Un estudio realizado por técnicos del FMI citados por los tres autores de este texto, pierde “entre 450 y 730 millones de dólares anuales en ingresos por impuestos corporativos por la transferencia de utilidades por parte de empresas multinacionales del sector minero”.

Para contrarrestar este dramático escenario para una amplia gama de países africanos, será necesario crear “políticas específicas” destinadas a reducir la evasión fiscal y ayudar a los gobiernos a recuperar algunos de estos ingresos fiscales, “si es necesario para ayudar a la reanudación y el logro de la sostenibilidad. Desarrollo ”, como se refieren Giorgia Albertin, Dan Devlin y Boriana Yontcheva en este largo análisis del tema.

“Nuestro análisis sigue un esfuerzo global para combatir la competencia fiscal y la transferencia de ganancias por parte de las corporaciones multinacionales, que ha ejercido una presión sin precedentes sobre el sistema fiscal corporativo internacional. Para solucionar este problema, 136 países, entre ellos 20 países del África subsahariana, acordaron el mes pasado aplicar una tasa impositiva mínima efectiva del 15% a las empresas, a partir de 2023 ”, explican.

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Este tema es sumamente importante y para hacerse una idea aproximada de esta trascendencia, considerar que el sector minero aporta alrededor del 10% del PIB en 15 países del África subsahariana ricos en recursos naturales, siendo el principal canal a través del cual los extranjeros directos la inversión llega a muchos países.

Para Angola, esta cuestión es de particular importancia porque, además de la importancia que ya tiene el sector minero para la economía nacional, el Gobierno viene desarrollando el Planageo (Plan Geológico Nacional) desde hace varios años. establecer altas expectativas con y a través de él, impulsar la diversificación económica y superar la dependencia del petróleo que actualmente conlleva.

Aunque Planageo aún no está concluido, ya se conocen algunos de sus descubrimientos, como, por ejemplo, la extensión a territorio angoleño, unos 100.000 km2, de una vasta secuencia del cinturón de cobre muy rico que existe en el subsuelo del sudeste del Congo y Zambia.

Los autores del análisis subrayan que este sector está lejos de corresponder en ingresos a los fondos nacionales de los 15 países más ricos en recursos naturales, siendo la minería solo un aporte del 2% del PIB, siendo evidente la falta de justicia en la distribución de beneficios.

A esta injusticia, subrayan Giorgia Albertin, Dan Devlin y Boriana Yontcheva, contribuyen esencialmente dos factores: “Primero, los países intentan atraer inversiones extranjeras mediante recortes de impuestos, que alimentaron una competencia fiscal regional malsana. En segundo lugar, la transferencia internacional de beneficios, provocada por las empresas multinacionales, ha reducido la base imponible de los países productores ”.

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Este análisis cita estudios del Fondo que muestran que “la transferencia internacional de ganancias tiene un efecto dramático en los ingresos recaudados” porque “las corporaciones multinacionales usan su alcance global para reducir su deuda tributaria en jurisdicciones con impuestos altos al transferir las ganancias a países con tasas impositivas más bajas” .

“Un ejemplo: la utilización de préstamos que devengan intereses, pactados entre distintas entidades de una misma multinacional. Los cargos por intereses se reclaman como una deducción de impuestos en el país con las tasas impositivas más altas (en África), mientras que un país extraterritorial, con las tasas impositivas más bajas. Otros ejemplos incluyen la subvaloración de minerales o el uso de subcontratistas para trasladar ganancias al exterior ”, explican.

“Un conjunto de datos internos del FMI sobre los ingresos de los recursos naturales y la información financiera de más de 600 empresas multinacionales revela que un aumento diferencial de 1 punto porcentual en la tasa de impuestos corporativos – entre el país productor (tasa d (impuestos más altos) y un país extraterritorial promedio ( tasa impositiva más baja) – resulta en una disminución de las ganancias declaradas en el sector minero de alrededor del 3,5% “.

Los datos actuales indican que los países africanos, en valor estimado, pierden entre USD 450 y 730 millones en impuestos corporativos por año, debido a la evasión fiscal de las empresas mineras multinacionales.

Para frenar la fuga que representa la evasión fiscal en el sector minero, los autores de este análisis señalan la necesidad de “un esfuerzo concertado para cerrar los circuitos actuales de transferencia de beneficios”, lo que tendría consecuencias positivas.

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En otras palabras: “Fortalecer y simplificar la protección de los precios de transferencia, limitar las deducciones fiscales sobre los intereses, mejorar las prácticas de los tratados fiscales, limitar los incentivos fiscales y fortalecer las prácticas en torno a las negociaciones de inversión”.

Y esto ya está sucediendo en algunos países.

“El nuevo régimen fiscal de Sierra Leona, por ejemplo, ha llevado al país a abandonar la práctica de negociar las condiciones fiscales de cada mina individualmente; Guinea, Liberia y Mali han reforzado sus protecciones de precios de transferencia; Sudáfrica y Nigeria han limitado las deducciones fiscales sobre los intereses, nueve de las 15 economías ricas en recursos tienen impuestos mínimos alternativos, que pueden garantizar el pago de al menos algunos impuestos corporativos cada año, y Kenia introdujo a. disposición contra el uso indebido de tratados internacionales en su política de tratados tributarios ”.

“Estas acciones prometen una mayor movilización de los ingresos de la minería en el África subsahariana. Y el impuesto mínimo mundial probablemente facilitará la transferencia de beneficios y reducirá las presiones competitivas fiscales. Una preparación cuidadosa y una mayor capacidad, que a su vez requiere tiempo, recursos y compromiso político. Sin embargo, recientes desarrollos internacionales en materia tributaria muestran que el cambio es posible ”, concluyen Giorgia Albertin, Dan Devlin y Boriana Yontcheva en esta reseña que se puede encontrar aquí.

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