«Centauros», la nueva cepa de covid-19: es «quizás más transmisible» pero «no hay evidencia» de que provoque enfermedades graves

Hay una nueva cepa de la variante Ómicron del virus SARS-CoV-2 que la comunidad científica está especialmente concienciada. Apodada BA.2.75, esta subvariante del virus se detectó por primera vez en India a principios de mayo y está presente en al menos otros diez países, incluidos el Reino Unido, EE. UU., Alemania, Canadá y Australia.

Aunque “todavía no es posible entender el impacto clínico” de la nueva variante, tal como surgió recientemente es “quizás más transmisible” que las cepas del virus que se han identificado hasta ahora, subraya Tiago Correia, profesor de International Salud Pública en el Instituto de Higiene y Medicina Tropical de la Universidad Nova de Lisboa (IHMT-UNL). Agrega que «Centaurus», como se le ha denominado, tiene «muchas más mutaciones» en comparación con BA.5, la subvariante que provocó la última ola de infecciones en Portugal.

Por otro lado, especifica el especialista, “no hay constancia de que se asocie a una infección más grave”. De ser así, se confirma el «patrón» asumido por la variante Ómicron, con cepas «cada vez más transmisibles» y mayor riesgo de reinfección, pero sin consecuencias desde el punto de vista clínico y de hospitalizaciones.

El especialista señala que en el laboratorio se descubren nuevas cepas y mutaciones del virus casi semanalmente. Sin embargo, reconoce que BA.2.75 ha merecido una atención especial, sobre todo porque se ha identificado en países que no comparten fronteras. «No hay contigüidad geográfica. Eso solo es interesante».

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) clasificó BA.2.75 como una «variante bajo vigilancia» el 7 de julio. La Organización Mundial de la Salud también está monitoreando la nueva cepa, aunque señaló que aún no había suficientes muestras para evaluar su gravedad.

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Manuel Carmo Gomes, epidemiólogo y profesor de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa, señala que «actualmente no hay evidencia» de que BA.2.75 esté asociado con una enfermedad grave y un mayor riesgo de hospitalización. Fue clasificado como «importante porque presenta un conjunto de mutaciones relevantes comunes a BA.2», que pasó a ser dominante en Portugal en marzo de este año, «y otras que son nuevas».

Las subvariantes seguirán surgiendo. Hasta que se produzca una «nueva ola epidémica»

Aunque se ha detectado en varios países, BA.2.75 “no tiene un papel muy importante en Europa”, subraya el epidemiólogo, que añade que no tiene constancia de ningún caso en Portugal. Prevé, sin embargo, que la variante Ómicron del virus SARS-CoV-2, a la que pertenece esta nueva estirpe, “sigue evolucionando en dirección a más subvariantes capaces de evadir los anticuerpos” conferidos por la vacunación y por la infección. sí mismo.

Y entre estas nuevas variantes, “es probable que aparezca alguna que escape a toda la inmunidad que tiene la gente y provoque una nueva ola epidémica”, anticipa también Manuel Carmo Gomes. «Simplemente no sabemos cuándo sucederá eso o qué tan mala será la situación en este momento».

Ante esto, debemos asegurarnos de que la población de mayor riesgo, es decir, los ancianos, los pacientes inmunocomprometidos y los profesionales de la salud, continúen «protegidos» por las vacunas, defiende el epidemiólogo.

Tiago Correia también señala que «seguirán apareciendo» nuevas variantes y cepas del virus. Lo “más importante” es comprender el impacto de estos hallazgos en la población vacunada y, por lo tanto, “evaluar si es necesario modificar los protocolos de vacunación y/o adoptar otros enfoques de las vacunas”.

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“Este debate se seguirá haciendo de forma cíclica”, asegura, al señalar que “vamos a dar marcha atrás”. “Eso significa vivir con el virus y comprender cómo evoluciona, así como el impacto de estas mutaciones en el estado de salud de la población”.

Infecciones y mortalidad con tendencia «a la baja» en Portugal

En Portugal sigue siendo dominante la cepa BA.5 de la variante Ómicron del virus, que apareció en el país a mediados de mayo y “es quizás la cepa más peligrosa de todas, porque tiene una capacidad extraordinaria para escapar a los anticuerpos. A finales de junio era responsable del 96% de los contagios, explica Manuel Carmo Gomes, añadiendo otros datos sobre la situación epidemiológica en Portugal.

Los casos de contagio están en una «tendencia a la baja», luego de alcanzar su punto máximo el 20 de mayo, con 27.500 casos registrados, dijo. Este descenso se está produciendo «en todas las regiones del país» y es «transversal en todas las edades», lo que «hace pensar que los contagios seguirán descendiendo en los próximos días». El promedio de casos por día es actualmente de 7.650.

El número de muertes también muestra una tendencia «a la baja», con Portugal con un promedio de 17 muertes por día. A finales de mayo, principios de junio, cuando se produjo este pico de contagios, la media era de 40 muertos diarios. En Estados Unidos y países como Francia, Reino Unido y Alemania se registra un aumento «preocupante» de casos de contagios y hospitalizaciones, principalmente asociados al linaje BA.5, describe el epidemiólogo. «Después de pasar por Portugal, BA.5 ahora está invadiendo EE. UU. y Europa».

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