Crew Dragon de SpaceX acaba de convertirse en la nave espacial de astronautas más antigua de Estados Unidos

El Crew Dragon de SpaceX es oficialmente la nave astronauta estadounidense más antigua jamás construida, rompiendo el récord de 84 días establecido por la misión Skylab-4 de la era Apolo hace casi medio siglo.

Crew Dragon pudo romper este récord tan rápidamente porque la NASA decidió aprovechar el conocimiento, la capacidad de producción y el presupuesto existentes del cohete Saturno y la nave espacial Apollo CSM para aprovechar el programa del transbordador espacial. Para ser reutilizable rápida y económicamente, una plétora de compromisos, déficits presupuestarios y errores de planificación por parte del comité llevaron a un autobús terriblemente complejo y peligroso, solo parcialmente reutilizable y lejos de ser ideal para la mayoría de las tareas. más caro para empezar que Saturno V.

El transbordador espacial fue, en última instancia, una bestia de revisión y “reutilización” que a menudo requería un desmontaje y montaje casi completos, así como extensos retoques en la mayoría de los componentes del motor. En parte debido a estas fallas extremas y una falla catastrófica de lanzamiento apenas cinco años después de su debut, el transbordador espacial estaba lejos de realizar su potencial limitado pero aún fuerte, incluida una vida útil máxima en órbita de alrededor de dos semanas.

La nave espacial Skylab-4 Command and Service Module (CSM) se muestra durante un EVA en febrero de 1974. (NASA)
El SpaceX Crew Dragon de desarrollo privado es ahora el nuevo poseedor del récord de longevidad para las naves espaciales tripuladas de EE. UU. (NASA)

Como resultado, la NASA cambió de Saturno I, Saturno V y CSM, una combinación que lanzó estaciones espaciales, vuelos espaciales de varios meses con tripulaciones y el programa Apolo, al Transbordador espacial, un ancla que ha arrancado a personas de una agencia espacial. agencia de regreso a las ambiciones de la agencia Earth Orbit (LEO). En defensa del transbordador espacial, la NASA terminó uniéndose a una iniciativa internacional para construir la Estación Espacial Internacional (ISS), un programa que apoyó al transbordador espacial con decenas de lanzamientos de módulos, componentes y consumibles esenciales.

Sin embargo, si la NASA hubiera podido continuar el programa Skylab con Saturn y CSM, una estación espacial con un volumen habitable similar al de la ISS podría haberse completado en solo tres lanzamientos en 2021, en comparación con no menos de 30 lanzamientos por construir. . ‘ISS.

Después de todo, después de una pausa desafortunada e innecesaria de 47 años, con fondos de la NASA, SpaceX ha devuelto a la agencia espacial y a los Estados Unidos a su legado de sobres. Después de 20 misiones de Cargo Dragon exitosas hacia y desde la ISS durante los últimos 9 años, todas las cuales han pasado aproximadamente un mes en órbita, el tercer lanzamiento de Crew Dragon de SpaceX ya rompió el récord de EE. UU. En la longevidad de naves espaciales tripuladas en órbita. listo para duplicar antes del final de la misión.

Los astronautas de Crew Dragon’s Crew 1 incluso celebraron el hito en órbita con (aunque virtualmente) Ed Gibson, uno de los tres astronautas que habían establecido el récord del Skylab-4 47 años antes. Además, Skylab-4 y SpaceX Crew-1 se lanzaron casi el mismo día, lo que significa que mañana (8 de febrero) será el 47 aniversario del reingreso y la llegada de la misión Skylab-4.

SpaceX devolvió con éxito a dos astronautas de la NASA a la Tierra en agosto de 2020. (NASA / SpaceX)

En general, se espera que todas las misiones operativas de Crew Dragon, de las cuales Crew-1 es la primera, pasen aproximadamente 180 días en órbita entre el lanzamiento y el reingreso. Como la primera nave espacial estadounidense (y la primera nave espacial privada) en intento Obviamente, con un vuelo espacial tan largo, existe cierta incertidumbre y no hay garantía de que este primer intento no sea interrumpido. Sin embargo, las probabilidades están a favor de SpaceX de que la cápsula Crew Dragon C207 dejará la ISS sin problemas y devolverá de manera segura a la tripulación de cuatro astronautas a la Tierra en mayo de 2021.

Crew Dragon lleva a dos personas y regresa a la Tierra bajo cuatro enormes paracaídas. (NASA / Bill Ingalls)
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