Descubrimiento de un planeta parecido a Júpiter. Hace mucho calor – Ciencia

Detectado por primera vez en 2012, el planeta gaseoso WASP-62b solo ahora está siendo estudiado en profundidad por científicos. El estudio de su atmósfera, publicado en Astrophysical Journal Letters, informa sobre un planeta gigante sin nubes, que está a 575 años luz de distancia y tiene aproximadamente la mitad de la masa de Júpiter.

El planeta está muy cerca de su estrella, logrando completar su órbita en cuatro días y medio, a diferencia de Júpiter, que tarda 12 años en orbitar nuestro Sol. Debido a su proximidad, el planeta ha recibido el sobrenombre de “Hot Júpiter”.

Utilizando el telescopio espacial Hubble, se observaron los datos registrados mediante técnicas espectroscópicas para detectar la presencia de sodio y potasio en su atmósfera. Munazza Alam, un estudiante del Harvard & Smithsonian Center for Astrophysics que dirigió el estudio, dice que aunque no hay evidencia de la presencia de potasio, se detectó sodio.

La conclusión es que el planeta no tiene nubes ni niebla, de lo contrario habría bloqueado por completo la detección de la firma de sodio. “Es la prueba de que estamos ante un ambiente limpio”, declara el investigador citado por Harvard Gazette, lo que lo hace bastante raro. Los astrónomos estiman que menos del 7% de los exoplanetas tienen atmósferas limpias. Y hasta ahora, el primer y único planeta con estas características fue descubierto en 2018. Se llamó WASP-96b, conocido como “Saturno Caliente”.

Este tipo de planetas sin nubes ayuda a comprender cómo se forman, su composición química, básicamente para identificar de qué están hechos. Se dice que el equipo está utilizando el telescopio espacial James Webb, que debería lanzarse a finales de año, para estudiar en profundidad WASP-62b y encontrar otros elementos, como la silicona.

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