Después de una temporada baja récord de influenza en Australia, EE. UU. Espera lo mismo

Nunca ha sido más importante mantener a raya la gripe, ya que este otoño e invierno habrá brotes de Covid-19 además de la gripe.

Además de vacunarse contra la gripe, Redfield instó a las personas a usar máscaras, distanciarse socialmente, lavarse las manos y ser inteligentes con las multitudes.

Una temporada de gripe fácil en el hemisferio sur

El hemisferio sur, que generalmente tiene su temporada de gripe generalmente desde Abril a septiembre, acaba de experimentar una temporada baja récord de gripe, según el Organización Mundial de la Salud.

Tomemos a Australia, por ejemplo.

En agosto de 2019, hubo 61,000 casos de influenza confirmados por laboratorio en Australia.

En agosto de 2020, había 107.

“Prácticamente no es temporada”, dijo Ian Barr, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Melbourne. “Nunca antes habíamos visto números como este”.

Sudáfrica y el cono sur de América del Sur han tenido experiencias similares.

“Donde se esperaría tener temporadas, como en Chile, como en Argentina, realmente no vimos una temporada este año”, dijo la Dra. Andrea Vicari, asesora de enfermedades propensas a epidemias de la Organización Panamericana de la Salud. .

Covid-19 es gran parte de la razón.

La temporada de influenza en el hemisferio sur comenzó justo cuando llegó el Covid-19. Todas las precauciones que la gente tomó para controlar el nuevo virus (quedarse en casa, practicar el distanciamiento social, usar máscaras) también ayudaron a mantener bajos los números de gripe.

“Muchas de las medidas de distanciamiento físico y de salud pública que se han implementado, que mantienen a las personas separadas, pueden haber jugado un papel en la reducción de la circulación del [coronavirus]”, dijo Maria Van Kerkhove, líder técnico de Covid-19 de la Organización Mundial de la Salud.

Vicari dijo que Covid también podría haber influido en las personas para que se vacunen contra la gripe.

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“Si lo comparamos con la temporada anterior, creo que hubo un poco más de urgencia en términos de vacunación contra la influenza”, dijo.

Dijo que también es posible que una cantidad significativa de personas ya tuvieran inmunidad a los virus de la influenza que circulan este año en el hemisferio sur.

Implicaciones para el hemisferio norte

Los expertos en enfermedades infecciosas advierten que una temporada de gripe fácil no significa que EE. UU. Sea necesariamente tan afortunado.

“Es muy peligroso hacer predicciones sobre la influenza”, dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt.

Dijo que incluso con bajas cantidades de gripe en el hemisferio sur, todavía está preocupado por una “enfermedad gemela” de la gripe y el Covid-19, que podría costar vidas y ejercer presión sobre el sistema de atención médica.

Una mirada a las cifras de hospitalización muestra la carga de dos virus a la vez.

Se estima que para el 2019-2020 En la temporada de gripe de EE. UU., Entre 410.000 y 740.000 personas fueron hospitalizadas por gripe.
Desde marzo, al menos 372,217 personas han sido hospitalizadas en los EE. UU. Por Covid-19, según cifras del Proyecto Covid Tracking. Y un modelo del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud en la Universidad de Washington proyecta un aumento del 170% en el uso de camas de hospital para pacientes con Covid-19 desde ahora hasta el 1 de enero.

“Desde el punto de vista de los recursos, es la peor posibilidad”, dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. “Es realmente una tormenta perfecta”.

Es por eso que la vacuna contra la gripe este año es especialmente importante.

“Al recibir la vacuna contra la gripe, es posible que pueda negar la necesidad de tomar una cama de hospital, y luego esa cama de hospital puede estar más disponible para aquellos que potencialmente sean hospitalizados por Covid”, dijo Redfield a WedMD.

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Obtener el diagnóstico correcto podría ser difícil, ya que los síntomas de la gripe y el coronavirus son muy similares.

“No podremos distinguir inmediatamente entre si alguien tiene gripe o si alguien tiene Covid”, dijo Van Kerkhove de la OMS.

Los médicos deberán realizar más pruebas de las habituales, pero las pruebas tanto para la gripe como para la Covid-19 son imperfectas.

Además, los brotes de ambos virus podrían significar una escasez de equipo de protección personal para los trabajadores de la salud.

“Eso realmente va a agotar nuestras existencias de PPE muy rápidamente”, dijo Osterholm.

Planes para vacunas contra la gripe este año

los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. recomienda que todas las personas de 6 meses en adelante se vacunen contra la gripe.
Las vacunas contra la influenza funcionan: en la temporada de influenza 2018-19 en EE. UU., La vacuna evitó más de 4 millones de enfermedades, 2 millones de visitas al médico y alrededor de 58,000 hospitalizaciones y 3,500 muertes, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Redfield dijo que los CDC han comprado 10 millones de dosis de la vacuna contra la influenza para adultos sin seguro este año, en comparación con las 500.000 dosis habituales.

“Por favor, no deje este importante logro de la medicina estadounidense en el estante para usted, su familia, su iglesia, su fuerza laboral”, dijo en una entrevista con WebMD.

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Pero el aumento de la oferta no significa que los estadounidenses se apresuren a vacunarse contra la gripe.

Históricamente, solo alrededor del 45% de los adultos estadounidenses y el 63% de los niños se vacunan contra la gripe, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Este año, hay obstáculos únicos.

Aproximadamente un tercio de los adultos estadounidenses y el 80% de los niños se vacunan contra la gripe en el consultorio de un médico, según un informe de 2018 Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estudiar.

Este año, muchas personas dudan en ir al médico por temor a contraer Covid.

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Casi el 15% de los adultos se vacunaron contra la gripe en el trabajo, según el estudio. Este año, mucha gente trabaja desde casa.

“Va a ser un desafío”, dijo Osterholm, “¿Cómo vamos a vacunarnos contra la gripe?”

Para ayudar a que más niños se vacunen contra la gripe, en agosto, la administración Trump autorizó a cualquier farmacéutico con licencia estatal a administrar la vacuna contra la gripe a los niños a partir de los 3 años.

Schaffner dijo que está particularmente preocupado por las comunidades de color, donde el coronavirus ya ha causado una cantidad desproporcionada de enfermedades y muertes.

“Nos gustaría realmente extender la inmunización contra la influenza a las comunidades de color y áreas socioeconómicas más bajas, y esas comunidades tradicionalmente han sido cautelosas con las vacunas. No están en contra de las vacunas, ese es un grupo diferente, simplemente no lo son tan convencidos de los méritos de la vacunación. Es más difícil llegar a ellos “, dijo Schaffner.

La Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas y otras organizaciones están comenzando a correr la voz para alentar a la gente a que acepte la vacunación contra la influenza, dice.

“Deseamos llegar a esas comunidades de color y minorías subrepresentadas con aún más intensidad, pero no somos mucho más inteligentes sobre cómo hacerlo, desafortunadamente”, dijo Schaffner.

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