El banco más pequeño del mundo muestra lo que la impresión 3D puede hacer por los “micro nadadores”

Lo hemos dicho antes, pero miramos con cautela cualquier afirmación superlativa que se nos presente. Las afirmaciones de “el más rápido del mundo” o “las primeras del mundo” siempre parecen desacreditarse rápidamente, pero cuando “El banco más pequeño del mundo” está respaldado por un remolcador que dos docenas E. coli tendría dificultades para encontrar espacio, estamos bastante cómodos con eso.

Por supuesto, el diminuto punto de referencia no se imprimió por el simple hecho de hacerlo, sino más bien como parte de una demostración de lo que es posible con los “micro nadadores”, partículas sintéticas que están diseñadas para moverse libremente en regímenes microscópicos. Como se describe en un papel de [Rachel P. Doherty] et al del laboratorio de física de materia blanda de la Universidad de Leiden, los micronadadores con tamaños del orden de 10 a 20 μm pueden construirse repetidamente y pueden incluir una pequeña área de catalizador de platino. El catalizador es el motor del micro nadador; El peróxido de hidrógeno en el medio ambiente se descompone en la superficie del catalizador y proporciona una fuerza propulsora.

Los micro nadadores artificiales han existido por un tiempo, pero la mayoría están hechos con métodos químicos o evaporativos que dan como resultado formas simples como varillas y esferas. El trabajo actual describe formas mucho más complejas: el Benchy era un poco flexible, ya que los micro nadadores más útiles eran hélices simples, que esencialmente se enroscan en el fluido circundante. El método de impresión se basó en la polimerización de dos fotones (2PP), un proceso óptico no lineal que polimeriza una resina cuando dos fotones se absorben simultáneamente.

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La idea de que se pueda diseñar y fabricar una máquina motorizada tan pequeña es genial. Nos encantaría ver cómo se pueden agregar mecanismos de control a las impresiones. microfluidos, ¿quizás?


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