El ex CEO de Wirecard, Markus Braun, arrestado en Alemania

How the Wirecard scandal unfolded
Los fiscales de Munich confirmaron el martes que Braun, el ex CEO de Wirecard, fue arrestado bajo sospecha de haber inflado el balance y las ventas de la compañía de pagos digitales a través de transacciones falsas para hacerlo más atractivo para los inversores y clientes. Los fiscales dijeron que Braun pudo haber actuado en cooperación con otros perpetradores.
Tarjeta de alambre (WCAGY) reconoció el lunes que € 1.9 mil millones ($ 2.1 mil millones) en efectivo incluido en los estados financieros, o aproximadamente una cuarta parte de sus activos, probablemente nunca existió en primer lugar. La compañía retiró sus resultados preliminares para 2019, el primer trimestre de 2020 y su pronóstico de ganancias para 2020.

El escándalo estalló la semana pasada cuando Wirecard dijo que su auditor, EY, no podía ubicar los fondos en cuentas de fideicomiso y se negó a firmar los resultados financieros de la compañía.

Braun renunció como CEO el viernes, lo que sugiere que la compañía podría haber sido víctima de un fraude masivo. Jan Marsalek, miembro de la junta y director de operaciones de Wirecard, fue despedido el lunes.

Fundada en 1999, Wirecard fue considerada una de las empresas tecnológicas más prometedoras de Europa. Procesa pagos para consumidores y empresas, y vende servicios de análisis de datos. La compañía tiene casi 6,000 empleados en 26 países de todo el mundo.

Braun, un austriaco que también se desempeñó como director de tecnología de Wirecard, dirigió la compañía desde 2002. El ex consultor de KPMG es el mayor accionista de la compañía, con participaciones de poco más del 7%, según datos de Refinitiv.

Wirecard creció rápidamente con Braun al timón. La compañía reportó ingresos de más de € 2 mil millones ($ 2.2 mil millones) en 2018, o más de cuatro veces la cifra de 2013. Las acciones alcanzaron un máximo histórico por encima de € 190 ($ 213) en septiembre de 2018, el mismo mes en que Wirecard reemplazó Commerzbank (CRZBF) en la lista de las 30 mejores empresas de Alemania. En ese momento, valía más de € 24 mil millones ($ 26.9 mil millones).

La compañía ahora enfrenta una crisis existencial. Una búsqueda frenética por el dinero perdido se encontró con un callejón sin salida durante el fin de semana en Filipinas, donde el banco central negó que el efectivo hubiera ingresado al sistema financiero del país. Las acciones de la compañía se desplomaron el lunes, extendiendo un colapso que eliminó el 85% del precio de sus acciones en tres sesiones de negociación. Wirecard finalizó el día con un valor de mercado de € 1.7 mil millones ($ 1.9 mil millones).

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Wirecard está luchando por mantener a raya a los acreedores, una tarea que podría complicarse con el arresto de su ex CEO. La compañía dijo el viernes por la noche que había contratado al banco de inversión Houlihan Lokey para presentar una nueva estrategia de financiamiento.

La implosión sigue a tumultuosos 18 meses para la compañía, marcada por acusaciones de fraude, ataques de vendedores cortos y preguntas sobre sus prácticas contables.

La historia de éxito comenzó a desmoronarse en enero de 2019, cuando el Financial Times informó que Wirecard falsificó y anticipó contratos en una serie de transacciones sospechosas en Singapur. La compañía negó el informe, que fue producido con la ayuda de un denunciante, pero sus acciones se desplomaron. En febrero de 2019, las autoridades de Singapur dijeron que investigarían.

Otro golpe cayó a fines del año pasado, cuando el FT publicó un informe y documentos de la compañía que sugerían que las ganancias y ventas se habían inflado en los puestos avanzados de Wirecard en Dubai e Irlanda. Wirecard nuevamente negó las acusaciones. Pero una investigación realizada por KPMG publicada en abril descubrió que la compañía no había proporcionado suficiente información para explicar completamente los problemas planteados por el FT.

Braun informó a los fiscales el lunes por la noche después de que se emitió una orden de arresto. Según los fiscales, un juez decidirá más tarde el martes si debe permanecer bajo custodia. El ex CEO explicó su decisión de renunciar la semana pasada en una carta a los empleados y accionistas.

“La confianza del mercado de capitales en la empresa que he administrado durante 18 años se ha visto profundamente sacudida … Respeto el hecho de que la responsabilidad de todas las transacciones comerciales recae en el CEO”, dijo Braun.

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– Mark Thompson contribuyó con los informes.

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