Este curioso fósil es el de un pájaro híbrido con cráneo de dinosaurio

Este curioso fósil es el de un pájaro híbrido con cráneo de dinosaurio

Se encuentran más pistas sobre el proceso de evolución de los dinosaurios a las aves con el nuevo fósil, que tenía un cráneo y huesos de dinosaurio pero un cuerpo de pájaro.

5 de enero
2023
– 20:07

(actualizado el 01/06/2023 a las 04:16)

Es posible que haya escuchado que las aves modernas se encuentran entre los descendientes más cercanos de dinosaurios con el que podemos vivir hoy. Aunque la ciencia lo sabe desde hace algún tiempo, hay pocos atisbos del proceso completo de transformación en los animales, lo que nos oculta los cambios sutiles. Un nuevo fósil encontrado en China, de 120 millones de años, nos dio recientemente algunos de estos detalles evolutivos.

lo que nos impresiona restos conservados del ave es que está completo, lo que le permite mostrar sus características únicas, como la cabeza de un dinosaurio en un cuerpo mucho más cercano al de un pájaro moderno. En los periodos de desarrollo de los pichones de las aves modernas, todavía es posible observar ciertos aspectos corporales similares a los de los dinosaurios – la evolución, sin embargo, les quitó eso cuando se desarrolló.

Foto: Durbed/CC-BY-3.0 / Canaltech

Cuerpo de pájaro, cabeza de dinosaurio.

Entonces entra en acción, Cratonavis zhui, el curioso nuevo fósil. Las excavaciones en el norte de China han revelado esta y otras pájaros primitivoscomo el Confucio ornis sanctus, así como dinosaurios emplumados, escondidos en rocas sedimentarias del Cretácico, de unos 120 millones de años. Con una reconstrucción digital del esqueleto. C.zhuise descubrió que su cráneo era casi el mismo que el de los grandes dinosaurios, como el Tirano saurio Rexy no como la de un pájaro.

Esto significa que no podía abrir la parte superior del pico independientemente del cráneo y la mandíbula inferior, como hacen las aves modernas, lo que incluso les ayudó a diversificarse ecológicamente. El animal estaría, evolutivamente, entre un Arqueoptérixque se parece más a un reptil, y el Ornitotóraxya mucho más cerca de un pájaro contemporáneo.

 

El fósil también tiene una escápula larga (hueso equivalente a nuestros omoplatos), además de un gran metatarso (hueso medio del pie), extremadamente raro en otros antepasados ​​y totalmente ausente en las aves modernas. La hipótesis es que el metatarso se habría encogido por selección natural, volviéndose tan pequeño que perdería su función cuando quedara menos de 1/4 del segundo metatarsiano.

La escápula larga se vio en otras aves del Cretácico, y se teoriza que habría sido útil en ausencia de un esternón, el hueso pectoral que sostiene los poderosos músculos que mueven las alas, esenciales para el vuelo actual. El hueso del ala más largo ayudaría a acomodar cosas como la retracción y la rotación del húmero, otro hueso del ala, compensaciones iniciales que tuvieron lugar antes de que el animal hubiera desarrollado completamente el vuelo tal como lo conocemos.

En cierto modo, podemos llamar a la C.zhui del «eslabón perdido» de las aves, o al menos un peldaño menos en la escala evolutiva entre ellas y sus ancestros de los dinosaurios. Es un recordatorio muy interesante de cómo los pequeños cambios biológicos se superponen, ocurriendo en diferentes animales y de diferentes maneras hasta que encuentran las mejores adaptaciones posibles al entorno.

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Fuente: Ecología de la naturaleza y evolución.

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